Sport e movimento

La camminata pomeridiana rende la glicemia più sana

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Un nuovo studio rivela che l’attività fisica pomeridiana o serale è legata a una ridotta resistenza all’insulina (e quindi a un migliore controllo della glicemia)

Un nuovo studio pubblicato su Diabetologia (la rivista dell’Associazione europea per lo studio del diabete [EASD]) rileva che l’attività fisica pomeridiana o serale è associata a una ridotta resistenza all’insulina (e quindi a un migliore controllo della glicemia) rispetto a una distribuzione uniforme di attività fisica durante il giorno. L’attività fisica mattutina non ha offerto vantaggi, ha concluso lo studio del dottor Jeroen van der Velde e dei colleghi del Dipartimento di Epidemiologia Clinica, Leiden University Medical Center, Leiden, Paesi Bassi.

L’attuale pandemia globale di obesità è in parte il risultato di una mancanza di attività fisica combinata con un comportamento sedentario (seduta prolungata) durante il giorno. Tale comportamento è legato a un aumentato rischio di sviluppare malattie metaboliche incluso il diabete di tipo 2 (T2D), mentre ricerche precedenti hanno scoperto che brevi interruzioni del comportamento sedentario sono associate a un profilo cardiometabolico migliorato. Questa evidenza è ulteriormente supportata da studi sperimentali che dimostrano che le frequenti interruzioni della seduta prolungata con attività fisica in piedi o leggera hanno comportato livelli più bassi di triacilglicerolo e una riduzione della glicemia, indicando un migliore profilo di zucchero nel sangue.

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Livelli elevati di triacilglicerolo sierico a digiuno possono essere collegati a concentrazioni più elevate di grasso nel fegato, che a sua volta è fortemente associato all’insulino-resistenza. Precedenti studi hanno dimostrato che l’esercizio fisico è legato alla riduzione del grasso epatico e al miglioramento della sensibilità all’insulina. Gli autori hanno ipotizzato che fare pause dal comportamento sedentario possa ridurre il grasso epatico, con conseguente diminuzione della resistenza all’insulina e, in definitiva, prevenire il T2D.

Oltre all’importanza della durata dei periodi sedentari, è stato affermato che la tempistica dell’attività fisica durante il giorno può essere un fattore di salute metabolica. Gli studi in vitro e la ricerca sugli animali hanno rivelato cambiamenti dipendenti dal giorno nella capacità di esercizio nonché marcatori di rischio metabolico associati, tuttavia poche indagini di questo tipo sono state eseguite sull’uomo e i loro risultati sono incoerenti. Il team ha quindi mirato a studiare le associazioni tra i tempi dell’attività fisica e le interruzioni del tempo sedentario con il contenuto di grasso del fegato e la resistenza all’insulina in una popolazione di mezza età.

I ricercatori hanno utilizzato i dati dello studio olandese Epidemiology of Obesity (NEO), uno studio di coorte prospettico basato sulla popolazione progettato per studiare i processi coinvolti nello sviluppo di malattie legate all’obesità. I partecipanti allo studio sono stati reclutati tra il 2008 e il 2012 con uomini e donne che vivevano nella grande area di Leiden invitati a partecipare se avevano un’età compresa tra 45 e 65 anni e avevano un indice di massa corporea (BMI) di 27 kg/m 2 o superiore . Gli inviti sono stati inviati anche a tutti gli abitanti di età compresa tra i 45 ei 65 anni di un comune all’interno della regione, come popolazione di riferimento con un BMI rappresentativo della popolazione generale dei Paesi Bassi, risultando in una popolazione di studio di 6.671 individui.

I partecipanti sono stati sottoposti a un esame fisico durante il quale sono stati prelevati campioni di sangue per misurare i livelli di glucosio e insulina a digiuno e postprandiali (dopo i pasti), mentre sono state ottenute informazioni demografiche, sullo stile di vita e cliniche tramite questionario. Sono stati anche sottoposti a screening per l’idoneità per una risonanza magnetica e circa il 35% di quelli in grado di sottoporsi alla procedura è stato selezionato casualmente per misurare il contenuto di grasso del fegato utilizzando questa tecnica.

Un ulteriore sottocampione casuale di 955 partecipanti ha ricevuto un accelerometro combinato e un cardiofrequenzimetro da indossare per quattro giorni e notti consecutivi per monitorare il movimento e l’attività. Le misurazioni dell’accelerazione e della frequenza cardiaca sono state utilizzate per stimare il dispendio energetico dell’attività fisica (PAEE, misurato in kJ/kg/giorno), che a sua volta ha consentito al team di determinare il tempo trascorso a diverse intensità di attività. Questi sono stati espressi come equivalenti metabolici del compito (MET) – un rapporto di PAEE durante un’attività rispetto a quella a riposo (e un metodo standard per misurare l’attività fisica). Il periodo sedentario (escluso il sonno) è stato definito come ?1,5 ??MET, mentre un’interruzione del tempo sedentario è stata indicata da un periodo di attività con accelerazioni >0,75 m/s 2(poiché tali accelerazioni sono state stabilite da ricerche precedenti come un indicatore accurato della rottura del tempo sedentario). Un’intensità superiore a 1,5 MET fino a 3 MET è stata definita come attività fisica leggera (LPA), con intensità ancora più elevate classificate come MVPA.

La giornata è stata suddivisa in tre blocchi: mattina (06:00-12:00); pomeriggio (12:00-18:00); e sera (18:00-24:00), con la proporzione dell’MVPA giornaliero totale che si verifica in ciascun periodo che rivela il periodo più attivo. Se la quota di MVPA in ciascun blocco differiva dagli altri di meno del 5%, veniva classificata come una distribuzione uniforme dell’attività nell’arco della giornata.

Questo studio si basa sull’analisi dei risultati ottenuti da quei 775 partecipanti per i quali erano disponibili set di dati completi. Il gruppo era composto per il 42% da maschi e per il 58% da femmine, aveva un’età media di 56 anni e un BMI medio di 26,2 kg/ m2. Dopo aver aggiustato per variabili come età, sesso, etnia e grasso corporeo totale, i ricercatori hanno osservato che un PAEE totale più elevato e in particolare MVPA erano associati sia a un contenuto di grasso epatico ridotto sia a una ridotta resistenza all’insulina. È stata inoltre trovata un’associazione tra l’insulino-resistenza e la tempistica di MVPA durante la giornata: l’esecuzione di MVPA nel pomeriggio o alla sera era legata a una riduzione dell’insulino-resistenza, rispettivamente del 18% e del 25%, a fronte di una distribuzione uniforme dell’attività nell’arco della giornata, anche dopo l’adeguamento per l’importo totale di MVPA. Non c’era alcuna differenza significativa nella resistenza all’insulina tra l’attività mattutina e l’attività distribuita uniformemente nel corso della giornata.

Né la quantità di tempo sedentario né il numero di interruzioni del comportamento sedentario hanno riscontrato un’associazione favorevole con il contenuto di grasso del fegato o la resistenza all’insulina. Gli autori suggeriscono: “Potrebbe essere che nel nostro studio l’intensità dell’attività durante le pause fosse troppo leggera per causare risposte metaboliche. La maggior parte delle attività quotidiane sono di intensità leggera e poiché non abbiamo osservato un’associazione tra LPA e insulino-resistenza, questo potrebbe anche spiegare la mancanza di un’associazione tra interruzioni e insulino-resistenza”.

La tempistica dell’attività fisica è un campo relativamente inesplorato nella biologia umana e i meccanismi alla base dei potenziali benefici della tempistica dell’attività fisica rimangono poco chiari. Studi precedenti hanno dimostrato che le risposte metaboliche all’esercizio ad alta intensità differivano in base all’ora del giorno in cui l’esercizio veniva eseguito. Inoltre, la forza muscolare e la funzione metabolica delle cellule muscolari scheletriche mostrano un picco nel tardo pomeriggio, suggerendo che essere più attivi durante questo periodo può comportare una risposta metabolica più pronunciata rispetto all’attività all’inizio della giornata.

I ricercatori concludono che “oltre alla quantità totale di MVPA giornaliera, la tempistica dell’MVPA durante il giorno era associata a una ridotta resistenza all’insulina: l’esecuzione della maggior parte dell’MVPA nel pomeriggio o alla sera era associata a una riduzione dell’insulino-resistenza fino al 25% rispetto a una distribuzione uniforme di MVPA durante il giorno. Questi risultati suggeriscono che la tempistica dell’attività fisica durante il giorno è rilevante per gli effetti benefici dell’attività fisica sulla sensibilità all’inulina. Ulteriori studi dovrebbero valutare se la tempistica dell’attività fisica è davvero importante per l’insorgenza del diabete di tipo 2”.

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