Benessere

Le infezioni batteriche sono la “seconda causa di morte nel mondo”

Le infezioni batteriche sono la seconda principale causa di morte in tutto il mondo, rappresentando uno su otto di tutti i decessi nel 2019, la prima stima globale della loro letalità rivelata martedì.

Il nuovo imponente studio, pubblicato sulla rivista Lancet , ha esaminato i decessi causati da 33 comuni agenti patogeni batterici e 11 tipi di infezione in 204 paesi e territori.

Gli agenti patogeni sono stati associati a 7,7 milioni di morti, il 13,6% del totale globale, nel 2019, l’anno prima del decollo della pandemia di Covid-19.

Ciò li ha resi la seconda causa di morte dopo la cardiopatia ischemica , che include attacchi di cuore, afferma lo studio.

Solo cinque dei 33 batteri erano responsabili della metà di quei decessi: Staphylococcus aureus, Escherichia coli, Streptococcus pneumoniae, Klebsiella pneumoniae e Pseudomonas aeruginosa.

S. aureus è un batterio comune nella pelle e nelle narici umane ma responsabile di una serie di malattie, mentre E. coli causa comunemente intossicazione alimentare.

Lo studio è stato condotto nell’ambito del Global Burden of Disease, un vasto programma di ricerca finanziato dalla Bill and Melinda Gates Foundation che coinvolge migliaia di ricercatori in tutto il mondo.

“Questi nuovi dati per la prima volta rivelano l’intera portata della sfida globale per la salute pubblica rappresentata dalle infezioni batteriche”, ha affermato il coautore dello studio Christopher Murray, direttore dell’Institute for Health Metrics and Evaluation, con sede negli Stati Uniti.

“È della massima importanza mettere questi risultati sul radar delle iniziative sanitarie globali in modo da poter condurre un’immersione più profonda in questi agenti patogeni mortali e fare investimenti adeguati per ridurre drasticamente il numero di morti e infezioni”.

La ricerca sottolinea le forti differenze tra le regioni povere e quelle ricche.

Nell’Africa sub-sahariana, ci sono stati 230 decessi ogni 100.000 abitanti a causa delle infezioni batteriche.

Quel numero è sceso a 52 per 100.000 in quella che lo studio ha definito la “superregione ad alto reddito” che comprende paesi dell’Europa occidentale, del Nord America e dell’Australasia.

Gli autori hanno chiesto maggiori finanziamenti, anche per nuovi vaccini, per ridurre il numero di decessi, mettendo anche in guardia contro “l’uso ingiustificato di antibiotici”.

Il lavaggio delle mani è tra le misure consigliate per prevenire l’ infezione .


Maggiori informazioni: Kevin S Ikuta et al, Mortalità globale associata a 33 patogeni batterici nel 2019: un’analisi sistematica per il Global Burden of Disease Study 2019, The Lancet (2022). DOI: 10.1016/S0140-6736(22)02185-7

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