Ricerca

L’antiossidante che previene il diabete di tipo 1

Un nuovo studio mostra che un antiossidante sintetico può ritardare e prevenire l’insorgenza del diabete autoimmune nei topi. 

L’antiossidante proteggeva le cellule beta produttrici di insulina dai letali radicali dell’ossigeno generati nel diabete. Con sorpresa dei ricercatori, l’antiossidante ha anche bloccato la capacità del sistema immunitario di riconoscere le cellule beta, il bersaglio dell’attacco autoimmune nel diabete. I risultati, pubblicati dai ricercatori del National Jewish Medical and Research Center e dell’University of Colorado Health Sciences Center nel numero di febbraio di Diabetes, suggeriscono che gli antiossidanti possono essere utili contro il diabete e altre malattie autoimmuni e il rigetto del trapianto di organi.

“Questi dati mostrano che gli antiossidanti proteggono dal diabete su due fronti. Non solo assorbono i radicali dell’ossigeno distruttivi, ma alterano anche la risposta immunitaria”, ha affermato James Crapo, MD, coautore e presidente del Dipartimento di Medicina del National Jewish. “Ciò suggerisce l’intrigante possibilità che un giorno potremmo trattare una varietà di malattie autoimmuni alterando l’equilibrio ossidante/antiossidante del sistema immunitario”. Nel diabete autoimmune, o di tipo 1, il sistema immunitario riconosce erroneamente le cellule beta come invasori estranei e avvia un attacco contro di esse. Durante l’attacco, le cellule infiammatorie rilasciano radicali dell’ossigeno che danneggiano le cellule beta e alla fine le provocano la morte. Man mano che un numero crescente di cellule beta viene distrutto, il corpo produce sempre meno insulina, portando al diabete. Circa 1 milione di persone negli Stati Uniti

I ricercatori hanno utilizzato un antiossidante catalitico sintetico sviluppato diversi anni prima dal dottor Crapo e dai suoi colleghi e ora concesso in licenza da Incara Pharmaceuticals Corporation. L’antiossidante, soprannominato AEOL 10113, imita la superossido dismutasi antiossidante naturale, ma è efficace contro una gamma più ampia di antiossidanti e dura più a lungo nel corpo. I ricercatori hanno iniettato AEOL 10113 in 10 topi un giorno prima del trapianto di cellule T che causano il diabete. Dopo il trapianto, hanno somministrato ai topi l’antiossidante altre quattro volte, l’ultima il giorno 9. Tutti e cinque i topi di controllo sono diventati diabetici entro il giorno 13. Nessuno dei topi trattati con AEOL 10113 ha mostrato alcun segno di diabete fino al giorno 21 e la metà è rimasta senza diabete dopo quattro settimane. “Siamo rimasti sorpresi e contenti che i topi siano rimasti sani per quasi due settimane dopo la fine dei trattamenti antiossidanti”, ha detto il coautore Jon Piganelli, un immunologo che lavorava presso il Centro di scienze della salute dell’Università del Colorado quando ha svolto il lavoro. “Questo ci ha suggerito che l’antiossidante aveva alterato le cellule del sistema immunitario”.

Esperimenti successivi hanno indicato che l’antiossidante può impedire al sistema immunitario di riconoscere antigeni specifici, molecole che normalmente innescano una risposta immunitaria. Ciò suggerisce che l’antiossidante potrebbe essere utilizzato in combinazione con antigeni specifici per trattare non solo il diabete, ma anche altre malattie autoimmuni. Ulteriori esperimenti dovranno essere fatti per dimostrare la sicurezza e l’efficacia dell’antiossidante negli animali prima che possano iniziare i test sull’uomo. “Ovviamente abbiamo ancora molta strada da fare”, ha detto il dottor Crapo. “Ma crediamo che questi risultati abbiano aperto una nuova linea di ricerca molto promettente”.


Questa ricerca è stata finanziata dal National Institutes of Health e dal National Heart Lung and Blood Institute. Incara Pharmaceuticals ha fornito l’antiossidante.

Il National Jewish Medical and Research Center è un’istituzione non settaria e senza scopo di lucro dedicata alla ricerca e al trattamento di malattie polmonari, allergiche e immunitarie, tra cui asma, allergie, tubercolosi, broncopneumopatia cronica ostruttiva, lupus e altre malattie autoimmuni. Per ulteriori informazioni, visitare il sito Web all’indirizzo www.nationaljewish.org . Il Centro di scienze della salute dell’Università del Colorado, situato a Denver e Aurora, CO, comprende scuole di medicina, infermieristica, farmacia e odontoiatria, una scuola di specializzazione e due ospedali. Per ulteriori informazioni, visitare il sito Web all’indirizzo www.uchsc.edu .

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