Vista e dintorni

Retinopatia diabetica: la soluzione è in noi

Le cellule retiniche possono avere il potenziale per proteggersi dalla retinopatia diabetica

Le cellule all’interno dei vasi sanguigni della retina sono dotate di una capacità precedentemente non apprezzata di acquisire resistenza contro gli effetti dannosi dell’iperglicemia nei pazienti con diabete mellito, riportano i ricercatori nell’American Journal of Pathology

Circa un terzo dei pazienti con diabete mellito (DM) sviluppa retinopatia diabetica (DR), una delle principali cause di cecità negli individui in età lavorativa. La DR si sviluppa tipicamente dopo molti anni di DM e alcuni pazienti non sviluppano DR per più di 50 anni. Una nuova ricerca suggerisce che un sistema endogeno che protegge le cellule endoteliali della retina umana dagli effetti dannosi dell’iperglicemia (un eccesso di zucchero nel sangue) può essere responsabile dell’insorgenza ritardata della DR. Inoltre, il degrado di questo sistema protettivo nel tempo può porre le basi per lo sviluppo della DR. Il nuovo studio appare su The American Journal of Pathology , pubblicato da Elsevier.

“La comprensione prevalente di ciò che causa la DR prevede che si svilupperà subito dopo l’insorgenza della DM”, ha spiegato il ricercatore capo Andrius Kazlauskas, PhD, Departments of Ophthalmology and Visual Sciences and Physiology and Biophysics, University of Illinois at Chicago, Chicago, IL, STATI UNITI D’AMERICA. “Eppure non è così. Sebbene il lungo ritardo dall’insorgenza della DM allo sviluppo della DR sia un fenomeno clinico ben noto, vi è uno sforzo relativamente limitato per indagare la ragione alla base di questo ritardo. La scoperta di queste informazioni costituisce un’entusiasmante opportunità per migliorare gli attuali approcci per impedire al DM di progredire verso il DR”.

L’esposizione di cellule in coltura, come le cellule endoteliali vascolari, ad alti livelli di glucosio è un comune modello in vitro di DR. I ricercatori hanno coltivato cellule endoteliali retiniche umane in terreni contenenti glucosio normale o ad alto contenuto di glucosio. Inaspettatamente, hanno scoperto che l’esposizione prolungata ad alti livelli di glucosio era benefica, non dannosa. Dopo un giorno, la salute delle cellule è diminuita, ma poiché la durata dell’esposizione è stata prolungata, le cellule si sono riprese e hanno acquisito resistenza ai danni correlati al DM come l’infiammazione e la morte.

I ricercatori hanno scoperto che l’adattamento era associato a una migliore funzionalità dei mitocondri. La mitofagia è il processo in cui le cellule rimuovono i mitocondri danneggiati e l’interruzione di questo sistema di controllo di qualità intrinseco è associata a molte malattie. Sebbene inizialmente compromessa, la funzionalità mitocondriale è migliorata dopo 10 giorni di esposizione ad alti livelli di glucosio, con una maggiore clearance dei mitocondri danneggiati. L’interferenza con le dinamiche mitocondriali ha compromesso la capacità delle cellule di sopportare alti livelli di glucosio. La suscettibilità alla morte cellulare è aumentata e la reattività del fattore di crescita dell’endotelio vascolare è peggiorata.

Il dottor Kazlauskas ha affermato che queste osservazioni indicano l’esistenza di un sistema endogeno che protegge le cellule endoteliali della retina umana dagli effetti deleteri dell’iperglicemia. “Il ruolo avvincente della disfunzione mitocondriale nello sviluppo della DR supporta il nostro concetto centrale di un sistema di adattamento mitocondriale indotto dall’iperglicemia (HIMA), il cui scopo è preservare la funzionalità dei mitocondri. Riteniamo che la perdita di HIMA ponga le basi per l’avanzamento in DR.

Un componente importante del concetto HIMA è che il miglioramento della funzionalità di un sottoinsieme di cellule retiniche sarà vantaggioso per l’intera retina. Precedenti ricerche hanno scoperto che anche una piccola riduzione del grado o del tipo di insulto alla retina può proteggere gli animali che hanno DM dallo sviluppo di DR. Insieme, queste scoperte suggeriscono che lo sviluppo della DR comporta uno spostamento relativamente piccolo nell’equilibrio tra insulti esogeni e sistemi endogeni che prevengono il danno causato dal DM e i driver della patogenesi. 

Il Dr. Kazlauskas ha osservato che la crescente incidenza di DM, e di conseguenza di DR, in tutto il mondo esacerba la necessità di approcci efficaci per proteggere i pazienti da questa grave complicanza. “HIMA esiste in vivo , protegge i pazienti dalla DR e la sua scomparsa è un prerequisito per la progressione verso la DR? La nostra ricerca in corso si concentra sulla risposta a queste domande aperte”, ha concluso.

Ciao Pizza Blue Monday 15 gennaio Giornata mondiale della Neve
%d blogger hanno fatto clic su Mi Piace per questo: