Telemedicina

Le potenziali opportunità e le insidie ??della telemedicina

In un recente articolo, i cardiologi di Yale sottolineano l’importanza di bilanciare qualità ed equità con la convenienza nella telemedicina.

Durante la pandemia, i centri medici, tra cui Yale, hanno sviluppato rapidamente programmi di telemedicina per ridurre l’esposizione al virus che causa il COVID-19. Gli esperti prevedono che la telemedicina rimarrà parte del sistema sanitario anche dopo la caduta del rischio COVID. Oltre a ridurre il rischio di prendere qualcosa nello studio del medico, la telemedicina elimina la necessità di recarsi lì. È, in una parola, conveniente.

Ma potrebbero esserci compromessi tra convenienza e qualità quando la telemedicina sostituisce le visite di persona, avverte Sarah Hull, MD, MBE, assistente professore di medicina (cardiologia) e direttore associato del programma di etica biomedica della Yale School of Medicine e colleghi in a articolo pubblicato il 30 settembre 2022 sullo Yale Journal of Biology and Medicine .

Nel documento, Hull e altri cardiologi di Yale esplorano questi compromessi, nonché le preoccupazioni per le disparità sanitarie e le conseguenze indesiderate che possono derivare dall’uso della telemedicina. Gli autori suggeriscono anche pratiche che la comunità medica può utilizzare per ottenere il massimo dalla telemedicina.

Qualità commerciale per comodità

La telemedicina ha dei limiti. Come notano gli autori nel documento, “potrebbero esserci dei compromessi per comodità, in cui l’assenza di un esame fisico o una sfumatura trascurata nella comunicazione non verbale può comportare una diagnosi mancata”. I sondaggi sui pazienti hanno riferito che i pazienti percepiscono le visite di persona come più approfondite degli appuntamenti di telemedicina.

Giustizia distributiva e conseguenze impreviste

Sebbene la telemedicina sia spesso pubblicizzata per aumentare l’accesso all’assistenza sanitaria e ridurre le disparità sanitarie , ha il potenziale per esacerbare la disuguaglianza, osservano gli autori. Se le persone che in precedenza avevano scarso accesso all’assistenza sanitaria iniziano a utilizzare la telemedicina e la telemedicina è di qualità inferiore rispetto all’assistenza medica di persona, allora il passaggio alla telemedicina non elimina la disparità dell’assistenza sanitaria.

Al contrario, la disparità si sposta: le popolazioni sottoservite dal punto di vista medico, comprese le persone di colore, le persone a basso reddito e le persone che vivono nelle aree rurali , passano dall’avere meno accesso all’assistenza sanitaria ad avere un’assistenza sanitaria di qualità inferiore rispetto alle popolazioni che sono meglio servite da il sistema sanitario .

Una possibile conseguenza non intenzionale del passaggio dall’assistenza di persona alla telemedicina è un aumento del burnout dei medici, che era un problema anche prima dell’impennata della telemedicina. Come notano gli autori, “troppo tempo davanti allo schermo e troppo poco tempo faccia a faccia con i pazienti a causa dei requisiti delle cartelle cliniche elettroniche è già stato citato come uno dei principali fattori che contribuiscono” al burnout.

Raccomandazioni

Per garantire i migliori risultati dalla telemedicina, è importante che tutti i pazienti dispongano di computer o dispositivi equivalenti e che ricevano tutto l’aiuto di cui potrebbero aver bisogno per beneficiare delle visite di telemedicina. L’incorporazione di strumenti diagnostici digitali, come dispositivi indossabili come orologi intelligenti, nelle visite potrebbe migliorare l’assistenza.

I medici dovrebbero anche ricevere una formazione, a partire dalla facoltà di medicina, su come fornire la telemedicina. Hull e colleghi scrivono che i sistemi sanitari dovrebbero creare standard per l’equilibrio ottimale tra telemedicina e visite di persona, e tra qualità e convenienza.


Ulteriori informazioni: Considerazioni pratiche ed etiche nella telemedicina: insidie ??e opportunità. Yale J Biol Med. 2022 settembre 30;95(3):367-370. PMID: 36187411; PMCID: PMC9511944, pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/36187411/

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