Terapie

I problemi di memoria a breve termine possono essere migliorati con la terapia laser

La terapia della luce laser ha dimostrato di essere efficace nel migliorare la memoria a breve termine in uno studio sperimentale pubblicato su Science Advances.

Scienziati dell’Università di Birmingham nel Regno Unito e della Beijing Normal University in Cina, hanno dimostrato che la terapia, che non è invasiva, potrebbe migliorare la memoria a breve termine o di lavoro nelle persone fino al 25%.

Il trattamento, chiamato fotobiomodulazione transcranica (tPBM), viene applicato a un’area del cervello nota come corteccia prefrontale destra. Quest’area è ampiamente riconosciuta come importante per la memoria di lavoro. Nel loro esperimento, il team ha mostrato come la memoria di lavoro è migliorata tra i partecipanti alla ricerca dopo diversi minuti di trattamento. Sono stati anche in grado di monitorare i cambiamenti nell’attività cerebrale utilizzando il monitoraggio dell’elettroencefalogramma (EEG) durante il trattamento e i test.

Precedenti studi hanno dimostrato che il trattamento con la luce laser migliorerà la memoria di lavoro nei topi e studi sull’uomo hanno dimostrato che il trattamento tPBM può migliorare l’accuratezza, accelerare i tempi di reazione e migliorare le funzioni di alto ordine come l’attenzione e l’emozione.

Questo è il primo studio, tuttavia, a confermare un legame tra tPBM e memoria di lavoro negli esseri umani.

Dongwei Li, uno studente di dottorato in visita presso il Centro per la salute del cervello umano dell’Università di Birmingham, è coautore del documento. Ha detto: “Le persone con condizioni come l’ADHD (disturbo da deficit di attenzione e iperattività) o altre condizioni legate all’attenzione potrebbero beneficiare di questo tipo di trattamento, che è sicuro, semplice e non invasivo, senza effetti collaterali”.

Nello studio i ricercatori della Beijing Normal University hanno condotto esperimenti con 90 partecipanti maschi e femmine di età compresa tra i 18 e i 25 anni. I partecipanti sono stati trattati con luce laser sulla corteccia prefrontale destra a lunghezze d’onda di 1064 nm, mentre altri sono stati trattati a una lunghezza d’onda più corta, o il trattamento è stato somministrato alla corteccia prefrontale sinistra. Ogni partecipante è stato anche trattato con un fittizio, o inattivo, tPBM per escludere l’effetto placebo.

Dopo il trattamento tPBM per oltre 12 minuti, ai partecipanti è stato chiesto di ricordare gli orientamenti o il colore di una serie di elementi visualizzati su uno schermo. I partecipanti trattati con luce laser alla corteccia prefrontale destra a 1064 nm hanno mostrato chiari miglioramenti nella memoria rispetto a quelli che avevano ricevuto gli altri trattamenti. Mentre i partecipanti che ricevevano altre variazioni di trattamento stavano per ricordare tra 3 e 4 oggetti del test, quelli con il trattamento mirato erano in grado di ricordare tra 4 e 5 oggetti.

I dati, compreso il monitoraggio dell’elettroencefalogramma (EEG) durante l’esperimento, sono stati analizzati presso l’Università di Birmingham e hanno mostrato cambiamenti nell’attività cerebrale che hanno anche predetto i miglioramenti nelle prestazioni della memoria.

I ricercatori non sanno ancora esattamente perché il trattamento abbia effetti positivi sulla memoria di lavoro, né quanto dureranno gli effetti. Sono previste ulteriori ricerche per indagare su questi aspetti.

Il professor Ole Jensen, anche lui del Center for Human Brain Health, ha dichiarato: “Abbiamo bisogno di ulteriori ricerche per capire esattamente perché il tPBM sta avendo questo effetto positivo, ma è possibile che la luce stia stimolando gli astrociti – le centrali elettriche – nelle cellule nervose all’interno della corteccia prefrontale, e questo ha un effetto positivo sull’efficienza delle cellule. Indagheremo anche per quanto tempo potrebbero durare gli effetti. Chiaramente se questi esperimenti devono portare a un intervento clinico, avremo bisogno di vedere benefici duraturi”.

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