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Lo screening di tutti gli adulti di età compresa tra 40 e 70 anni troverebbe casi di diabete di tipo 2 non diagnosticati almeno due anni prima

Lo studio suggerisce che almeno un quarto di milione di casi verrebbe rilevato dallo screening della popolazione, con probabilmente molti di più

L’utilizzo di un test del diabete standard per lo screening di tutti gli adulti del Regno Unito di età compresa tra 40 e 70 anni troverebbe casi non diagnosticati di diabete di tipo 2 più di due anni prima e aiuterebbe quelle persone a iniziare il trattamento in una fase molto precoce della loro condizione. Lo studio è pubblicato su Diabetologia (la rivista dell’Associazione europea per lo studio del diabete [EASD]) ed è della dott.ssa Katie Young, del dott. John Dennis e del dott. Nicholas Thomas, Università di Exeter, Regno Unito, e colleghi.

Questo è il primo studio a utilizzare dati clinici del mondo reale (dalla biobanca del Regno Unito) per determinare di quanto le diagnosi di diabete sarebbero anticipate in un’ampia coorte di popolazione dall’implementazione di un programma di screening del diabete. Gli autori ritengono che il potenziale per trovare casi non diagnosticati in precedenza potrebbe essere ancora più elevato di quanto suggerisce il loro studio, poiché la popolazione della biobanca del Regno Unito è più sana della popolazione generale e le minoranze etniche come i neri e l’Asia meridionale sono sottorappresentate nella coorte della biobanca del Regno Unito e hanno tassi più elevati di diabete.

Gli autori hanno studiato i partecipanti alla biobanca del Regno Unito di età compresa tra 40 e 70 anni a cui è stata misurata la loro HbA1c (emoglobina glicata) al momento dell’arruolamento. L’HbA1c riflette il controllo della glicemia di una persona negli ultimi 2-3 mesi ed è più ampiamente utilizzato e conveniente rispetto al test di tolleranza al glucosio orale (un altro metodo comunemente usato). L’HbA1c è espressa in valore assoluto (mmol/mol) o in percentuale, con un cut-off di 48 mmol/mol o superiore (6,5% o superiore) solitamente utilizzato per diagnosticare il diabete.

I risultati di HbA1c dei partecipanti non sono stati restituiti né ai partecipanti né ai loro medici. I ricercatori hanno quindi analizzato i 179.923 partecipanti con dati sanitari collegati e identificato quelli con una diagnosi di diabete preesistente (n = 13.077, 7,3%). Tra i restanti partecipanti (n=166.846) senza diagnosi di diabete, l’1,0% (1.703) aveva un diabete non diagnosticato in base alla loro HbA1c al momento dell’arruolamento. Questi partecipanti hanno aggiunto un ulteriore 13% di casi ai 13.077 partecipanti con diagnosi di diabete.

Ci sono circa 25 milioni di adulti di età compresa tra 40 e 70 anni che vivono oggi nel Regno Unito senza una diagnosi di diabete, quindi la stima degli autori dell’1,0% con diabete non diagnosticato suggerisce che fino a 250.000 adulti in questa fascia di età hanno un diabete non diagnosticato che potrebbe essere rilevato mediante screening basato su HbA1c. Tuttavia, è probabile che si tratti di una sottostima per i motivi descritti sopra e sotto. Diabetes UK stima che ci siano 850.000 persone affette da diabete non diagnosticato nel Regno Unito*.

In questo studio, il tempo mediano alla diagnosi clinica per quelli con diabete non diagnosticato era di 2,2 anni, con un HbA1c mediano alla diagnosi clinica di 58,2 mmol/mol (7,5%). Entro 10 anni di follow-up, l’88% di quei 1.703 casi non diagnosticati aveva ricevuto una diagnosi clinica. 

Le partecipanti di sesso femminile con misurazioni di HbA1c e BMI più basse al momento dell’arruolamento hanno sperimentato il ritardo più lungo nella diagnosi clinica – questo suggerisce che i medici hanno attualmente maggiori probabilità di sottoporre a screening uomini o individui con obesità e meno probabilità di sottoporre a screening donne o individui con un BMI inferiore all’intervallo di obesità (meno superiore a 30 kg/m 2 ).

Date le note associazioni tra etnia non bianca e maggiore deprivazione sociale e aumento del rischio di diabete, gli autori affermano che la prevalenza di diabete non diagnosticato in questa fascia di età nella popolazione più ampia è probabilmente superiore a quella osservata nella Biobanca del Regno Unito (1,0% ); studi in altre coorti del Regno Unito danno stime del 2,8-4,5%.

Inoltre, poiché è probabile che i partecipanti alla biobanca del Regno Unito siano più attenti alla salute rispetto alla media, analogamente ai volontari in altri studi di ricerca, potrebbero avere appuntamenti sanitari più frequenti e quindi potrebbe essere diagnosticato il diabete prima. Ciò suggerisce che le iniziative di screening nella popolazione generale “normale” di adulti di età compresa tra 40 e 70 anni potrebbero identificare ancora più casi di diabete non diagnosticato e ridurre il tempo alla diagnosi anche di più rispetto ai 2,2 anni osservati in questo studio.

However, they also add that increases in opportunistic diabetes testing during and after the study period may mean that any screening initiative implemented today would provide less substantial benefits than the 2.2 year improvement observed in this study, as supported by the reduction in time to diagnosis seen in the study between recruitment in 2008 and recruitment in 2010. However, other issues have hindered diabetes testing recently, including the COVID-19 pandemic which resulted in both fewer HbA1c tests** and delays in diagnosis of type 2 diabetes***.  Healthcare spending in the UK is under intense pressure as economic circumstances worsen. The authors say that all this means “diabetes screening initiatives might be more important than ever to prevent long delays in diagnosis”.

Gli autori sottolineano inoltre che, a meno che non vengano migliorati i modi per identificare le persone a rischio di diabete (punteggi di rischio del diabete), lo screening basato sulla popolazione con HbA1c è l’unico modo per identificare in modo affidabile il diabete non diagnosticato. Attualmente in Inghilterra, il NHS Health Check per adulti di età compresa tra 40 e 74 anni include lo screening per il diabete per coloro che sono ad “alto rischio” di diabete sulla base del Leicester Risk Score. Tuttavia, come evidenziato in questo studio, questi punteggi di rischio non identificano tutti i pazienti con diabete non diagnosticato e non si comportano altrettanto bene nelle persone senza obesità, quindi è necessaria una maggiore consapevolezza tra gli operatori sanitari dell’importanza del diabete di tipo 2 controlli del diabete nelle persone senza obesità. Su questo, dicono: “Tuttavia,

Gli autori concludono: “Il nostro studio fornisce la prima stima basata sulla popolazione dell’impatto dello screening basato su HbA1c sulla riduzione del tempo alla diagnosi del diabete. Nella biobanca del Regno Unito, l’1,0% delle persone di età compresa tra 40 e 70 anni aveva un diabete non diagnosticato e lo screening dell’HbA1c a livello di popolazione avrebbe potuto ridurre il tempo alla diagnosi del diabete in questo gruppo di una mediana di 2,2 anni. Una diagnosi precoce consentirebbe un intervento precoce con il potenziale per ridurre il rischio di complicanze del diabete, ma ciò richiede un’ulteriore valutazione.

Reference:

https://www.diabetes.org.uk/about_us/news/diabetes-diagnoses-doubled-prevalence-2021 .

** https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/ijcp.13980

*** https://www.manchester.ac.uk/discover/news/type-2-diabetes-missed-or-diagnosis-delayed-for-60000-uk-people-in-2020/

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