Terapie

I ricercatori hanno scoperto che i cervelli con più vitamina D funzionano meglio

Lo studio, che è il primo a esaminare i livelli di vitamina D nel tessuto cerebrale, può aiutare gli scienziati a comprendere meglio la demenza e le sue cause

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Si stima che 55 milioni di persone in tutto il mondo vivano con la demenza, un numero che dovrebbe aumentare con l’invecchiamento della popolazione globale. Per trovare trattamenti che possano rallentare o arrestare la malattia, gli scienziati devono comprendere meglio i fattori che possono causare la demenza.

I ricercatori della Tufts University hanno completato il primo studio esaminando i livelli di vitamina D nel tessuto cerebrale, in particolare negli adulti che soffrivano di tassi variabili di declino cognitivo. Hanno scoperto che i membri di questo gruppo con livelli più alti di vitamina D nel cervello avevano una migliore funzione cognitiva. Lo studio è stato pubblicato  il 7 dicembre su  Alzheimer’s & Dementia: The Journal of the Alzheimer’s Association .

“Questa ricerca rafforza l’importanza di studiare come il cibo e i nutrienti creano resilienza per proteggere il cervello che invecchia da malattie come il morbo di Alzheimer e altre demenze correlate”, ha affermato l’autrice senior e corrispondente  Sarah Booth , direttrice del  Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center su Aging  (HNRCA) presso Tufts e capo scienziato del team Vitamin K dell’HNRCA.

La vitamina D supporta molte funzioni nel corpo, comprese le risposte immunitarie e il mantenimento di ossa sane. Le fonti alimentari includono pesce grasso e bevande fortificate (come latte o succo d’arancia); una breve esposizione alla luce solare fornisce anche una dose di vitamina D.

 “Molti studi hanno implicato fattori dietetici o nutrizionali nelle prestazioni o nella funzione cognitiva negli anziani, inclusi molti studi sulla vitamina D, ma tutti si basano sull’assunzione dietetica o sulle misurazioni ematiche della vitamina D”, ha detto l’autore principale  Kyla Shea , un scienziato del Vitamin K Team e professore associato presso la Friedman School of Nutrition Science and Policy di Tufts. “Volevamo sapere se la vitamina D è presente anche nel cervello e, in caso affermativo, in che modo tali concentrazioni sono collegate al declino cognitivo”.

Booth, Shea e il loro team hanno esaminato campioni di tessuto cerebrale di 209 partecipanti al Rush Memory and Aging Project, uno studio a lungo termine sulla malattia di Alzheimer iniziato nel 1997. I ricercatori della Rush University hanno valutato la funzione cognitiva dei partecipanti, le persone anziane senza segni di compromissione cognitiva, mentre invecchiavano, e analizzavano irregolarità nel loro tessuto cerebrale dopo la morte.

Nello studio Tufts, i ricercatori hanno cercato la vitamina D in quattro regioni del cervello: due associate a cambiamenti legati all’Alzheimer, una associata a forme di demenza legate al flusso sanguigno e una regione senza alcuna associazione nota con il declino cognitivo correlato all’Alzheimer. malattia o malattia vascolare. Hanno scoperto che la vitamina D era effettivamente presente nel tessuto cerebrale e che alti livelli di vitamina D in tutte e quattro le regioni del cervello erano correlati a una migliore funzione cognitiva.

Tuttavia, i livelli di vitamina D nel cervello non si associavano a nessuno dei marcatori fisiologici associati alla malattia di Alzheimer nel cervello studiato, inclusi l’accumulo di placca amiloide, la malattia del corpo di Lewy o l’evidenza di ictus cronici o microscopici. Ciò significa che non è ancora chiaro esattamente come la vitamina D possa influenzare la funzione cerebrale. 

“La demenza è multifattoriale e molti dei meccanismi patologici sottostanti non sono stati ben caratterizzati”, afferma Shea. “La vitamina D potrebbe essere correlata a risultati che non abbiamo ancora esaminato, ma che intendiamo studiare in futuro”.

È anche noto che la vitamina D varia tra le popolazioni razziali ed etniche e la maggior parte dei partecipanti alla coorte Rush originale erano bianchi. I ricercatori stanno pianificando studi di follow-up utilizzando un gruppo più diversificato di soggetti per esaminare altri cambiamenti cerebrali associati al declino cognitivo. Sperano che il loro lavoro porti a una migliore comprensione del ruolo che la vitamina D può svolgere nell’allontanare la demenza.

Tuttavia, gli esperti avvertono le persone di non utilizzare grandi dosi di integratori di vitamina D come misura preventiva. La dose raccomandata di vitamina D è di 600 UI per le persone di età compresa tra 1 e 70 anni e di 800 UI per quelle più anziane: quantità eccessive possono causare danni e sono state collegate al rischio di cadute.

“Ora sappiamo che la vitamina D è presente in quantità ragionevoli nel cervello umano e sembra essere correlata a un minore declino della funzione cognitiva”, afferma Shea. “Ma dobbiamo fare più ricerche per identificare la neuropatologia a cui la vitamina D è collegata nel cervello prima di iniziare a progettare interventi futuri”.

La ricerca riportata in questo articolo è stata supportata dal National Institute on Aging del National Institutes of Health con i numeri di premio R01AG051641 e R01AG17917, nonché dal Servizio di ricerca agricola del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti. Informazioni complete su autori, finanziatori e conflitti di interesse sono disponibili nel documento pubblicato. Il contenuto è di esclusiva responsabilità degli autori e non rappresenta necessariamente il punto di vista ufficiale del National Institutes of Health o del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti.

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