Benessere

Una delle principali cause di scarsa memoria nelle persone anziane

In un recente studio dell’Università di Washington, gli scienziati hanno scoperto che una delle chiavi per avere un cervello sano a qualsiasi età è avere una barriera emato-encefalica sana, una complessa interfaccia di vasi sanguigni che attraversano il cervello.

Hanno esaminato più di 150 articoli per vedere cosa succede alla barriera emato-encefalica quando le persone invecchiano e hanno scoperto che una perdita nella barriera emato-encefalica potrebbe essere la causa della scarsa memoria.

La barriera emato-encefalica impedisce la fuoriuscita incontrollata di sostanze dal sangue nel cervello. Il cervello è un organo particolarmente sensibile e non può tollerare l’esposizione diretta a molte delle sostanze presenti nel sangue.

Sempre più scienziati si sono resi conto che la barriera emato-encefalica consente anche a molte sostanze di entrare nel cervello in modo regolato per soddisfare le esigenze nutrizionali del cervello.

Trasporta anche molecole informative dal sangue al cervello e pompa le tossine fuori dal cervello. Una barriera emato-encefalica malfunzionante può contribuire a malattie come la sclerosi multipla, il diabete e persino il morbo di Alzheimer.

Nello studio, i ricercatori hanno scoperto che gli individui sani che invecchiano hanno una perdita molto piccola nella loro barriera emato-encefalica.

Questa perdita è collegata ad alcune misure della benigna dimenticanza dell’invecchiamento, considerata normale dalla maggior parte degli scienziati.

Quando una persona porta l’allele ApoE4, il più forte rischio genetico di rischio di Alzheimer, i ricercatori hanno detto che c’è un’accelerazione della maggior parte dei cambiamenti legati all’età della barriera emato-encefalica.

Le persone con ApoE4 hanno difficoltà a liberarsi del peptide beta-amiloide nel cervello, che causa un accumulo di placca.

Con un invecchiamento sano, le pompe della barriera emato-encefalica lavorano in modo meno efficiente per liberarsi del peptide beta-amiloide. Le pompe funzionano ancora meno bene nelle persone con malattia di Alzheimer.

Un’altra scoperta chiave nella revisione è che quando le persone invecchiano, due cellule iniziano a cambiare nella barriera emato-encefalica: periciti e astrociti.

Un lavoro recente suggerisce che la perdita nella barriera emato-encefalica che si verifica con l’Alzheimer potrebbe essere dovuta a una perdita di periciti correlata all’età. Gli astrociti, al contrario, sembrano essere iperattivi.

Alcune ricerche suggeriscono che la salute dei periciti può essere preservata da alcuni degli stessi interventi che prolungano la durata della vita, come l’esercizio fisico regolare, la restrizione calorica e la rapamicina.

La ricerca è stata pubblicata su Nature Aging e condotta da William Banks et al.

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