Sport e movimento

Cinque fattori chiave influenzano l’attività fisica negli anziani multietnici

Lo studio utilizza un nuovo approccio statistico robusto per analizzare diversi campioni di adulti di età compresa tra 59 e 96 anni

L’attività fisica è importante per un invecchiamento sano. Aiuta a prevenire il declino funzionale, la fragilità, le cadute e le condizioni croniche come il diabete e le malattie cardiovascolari. L’attività fisica regolare contribuisce anche alla qualità della vita e alla riduzione della depressione.

Nonostante questi noti benefici per la salute, gli anziani raramente soddisfano le linee guida sull’attività fisica di 150 minuti a settimana di attività moderata. Molti fattori influenzano i livelli di attività fisica tra gli anziani. Inoltre, si sa poco delle differenze nell’attività fisica tra i vari gruppi razziali ed etnici.

I ricercatori del Christine E. Lynn College of Nursing della Florida Atlantic University , in collaborazione con la Florida International University, hanno condotto uno studio unico utilizzando un solido approccio statistico per analizzare i fattori legati all’attività fisica in un campione eterogeneo di anziani.

Il campione dello studio comprendeva 601 afroamericani, afro-caraibici, europei americani e ispanoamericani di età compresa tra 59 e 96 anni che vivevano in modo indipendente. Mentre gli studi precedenti hanno affrontato la questione dei fattori che influenzano i livelli di attività fisica degli anziani, nessuno ha utilizzato l’ampia gamma di strumenti/strumenti utilizzati in questo studio o ha incluso gli anziani di più gruppi etnici.

I risultati dello studio, pubblicato sulla rivista Geriatrics , hanno mostrato che l’età, l’istruzione, la rete sociale, il dolore e la depressione erano i cinque fattori che rappresentavano una proporzione statisticamente significativa della varianza unica nell’attività fisica in questa popolazione anziana diversificata e residente in comunità.

I partecipanti che hanno riportato un’attività fisica inferiore tendevano ad essere più anziani, hanno meno anni di istruzione e hanno riportato un minore impegno sociale, networking, resilienza, salute mentale, valutazione della salute personale e livelli più elevati di depressione, ansia, dolore e indice di massa corporea (BMI ) rispetto ai gruppi di attività fisica da moderata a elevata.

Un’analisi secondaria ha esaminato i fattori associati al MET-h/settimana calcolato (rapporto tra la velocità con cui una persona consuma energia rispetto alla massa di quella persona). I risultati hanno mostrato che la correlazione più forte al MET-h/settimana era con la depressione.

“Quattro dei cinque predittori significativi dell’attività fisica negli anziani che abbiamo studiato sono almeno parzialmente modificabili. Ad esempio, i social network, la depressione e il dolore possono essere migliorati dall’attività fisica “, ha affermato Ruth M. Tappen , Ed.D., RN, FAAN , autore senior e Christine E. Lynn Eminent Scholar e professore al Christine E. Lynn Collegio di Infermieristica.

 I ricercatori hanno scoperto che il dolore era associato a meno tempo trascorso a essere fisicamente attivi. Ciò che non è chiaro è se gli anziani capiscano che gli stili di vita sedentari possono promuovere e/o peggiorare alcuni tipi di dolore e l’attività fisica può aiutare a ridurre il dolore o se questa conoscenza da sola è sufficiente per motivarli a diventare più attivi.  

“L’istruzione può essere fondamentale sia per aiutare gli anziani con sintomi depressivi a capire che l’attività fisica può aiutare a ridurre i loro sintomi sia per aiutarli a identificare i tipi di attività che potrebbero trovare piacevoli”, ha affermato Tappen.

I risultati dello studio suggeriscono che molti di questi fattori potrebbero essere affrontati progettando e testando interventi a livello individuale, di gruppo e di comunità per aumentare l’attività fisica nella popolazione anziana. I ricercatori raccomandano l’educazione sull’effetto dell’attività sulle fonti comuni di dolore come l’artrite o il mal di schiena e incoraggiano gli operatori sanitari a scrivere una “prescrizione” per una passeggiata quotidiana o un allenamento per chi soffre di depressione. Inoltre, la sensibilizzazione della comunità agli anziani isolati, il miglioramento della pedonabilità dei quartieri, la riparazione dei marciapiedi, l’aggiunta di sentieri e la sicurezza di queste aree per camminare e allenarsi sono altri interventi per contribuire ad aumentare l’attività fisica nella popolazione anziana.

“Le partnership tra centri per anziani locali, complessi residenziali a basso reddito, luoghi di culto, YMCA e fornitori di assistenza sanitaria sono cruciali nello sviluppo di programmi sfaccettati su misura per anziani fisicamente inattivi, in particolare quelli che soffrono di dolore e/o depressione”, ha affermato Tappen. “Questi programmi possono fornire un’educazione sanitaria pertinente ai problemi medici identificati come il dolore e la depressione e assistere i partecipanti nell’incontrare altri partecipanti e nello sviluppare obiettivi specifici relativi all’attività fisica, che sono noti per essere associati a un coinvolgimento prolungato”.

Le variabili sociodemografiche includevano età, sesso, anni di istruzione, appartenenza a gruppi etnici, anni di vita negli Stati Uniti e ricezione di Medicaid in base alle qualifiche del livello di reddito. La cognizione è stata misurata utilizzando il Mini-Mental State Exam. Le variabili psicosociali includevano l’impegno sociale, la rete sociale, la resilienza, la personalità, l’ansia, la depressione, la spiritualità e il punteggio riassuntivo della salute mentale SF-36. Le misure fisiche includevano dolore, indice di massa corporea, coscienza corporea, capacità funzionale e autovalutazione della salute. Le variabili comportamentali includevano l’aderenza ai farmaci prescritti e i livelli di attività fisica auto-riportati.

I coautori dello studio sono David Newman , Ph.D., professore associato e statistico; Sareen S. Gropper , Ph.D., professore; e Cassandre Horne, un dottorato di ricerca. studente, tutti al Christine E. Lynn College of Nursing della FAU; e Edgar R. Viera , Ph.D., professore associato presso il Nicole Wertheim College of Nursing & Health Science della FIU. 

Questa ricerca è stata finanziata dalla Health Aging Research Initiative (HARI), dai programmi sponsorizzati dalla FAU (#N11-053) e dalla Retirement Research Foundation (Grant #180250).

Ciao Pizza Blue Monday 15 gennaio Giornata mondiale della Neve
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