Batticuore Tecno

Variabilità della frequenza cardiaca: cosa sapere su questa misurazione biometrica della maggior parte dei fitness tracker

Il tuo cuore batte circa 100.000 volte al giorno . La frequenza cardiaca è un indicatore chiave dell’attività cardiovascolare e un importante segno vitale. Ma il tuo polso non è stabile come un orologio di precisione, né vorresti che lo fosse.

Come fisiologo cardiovascolare , misuro la frequenza cardiaca in quasi tutti gli esperimenti che io e i miei studenti eseguiamo. A volte usiamo un elettrocardiogramma , come quello che vedresti in una clinica medica, che utilizza elettrodi adesivi per misurare i segnali elettrici tra due punti del tuo corpo. Altre volte utilizziamo un monitor a fascia toracica, come quelli che potresti vedere su qualcuno in palestra, che rileva anche i battiti cardiaci in base all’attività elettrica.

Poiché la tecnologia indossabile è diventata sempre più popolare, non sono solo i ricercatori e i cardiologi a prestare attenzione alla frequenza cardiaca. Potresti monitorare il tuo tutto il giorno tramite un fitness tracker che indossi al polso. Questo tipo di dispositivo indossabile utilizza la luce verde per rilevare il flusso sanguigno sotto la pelle e dedurre la frequenza cardiaca.

Ecco cosa la frequenza cardiaca e altre misurazioni derivate da questo biometrico possono dirti sulla salute del tuo corpo.

Pompare il sangue dove deve andare

Il compito principale del cuore è quello di contrarsi e generare pressione che aiuta a pompare il sangue ai polmoni per essere ossigenato e quindi al resto del corpo per fornire ossigeno e altri nutrienti. La frequenza cardiaca è semplicemente la velocità con cui batte il tuo cuore. A volte chiamato frequenza cardiaca, è normalmente presentato in battiti al minuto. Puoi contare la tua frequenza cardiaca sentendo il polso all’interno del polso o dietro la mascella.

Quando il tuo corpo richiede più ossigeno, ad esempio durante l’esercizio, la frequenza cardiaca aumenterà insieme ai carichi di lavoro in aumento.

Sebbene molte persone abbiano familiarità con il monitoraggio della frequenza cardiaca durante lo sforzo, anche la frequenza cardiaca a riposo può fornire informazioni preziose. Le due parti del sistema nervoso autonomo , il simpatico e il parasimpatico, influenzano la frequenza cardiaca a riposo. Il ramo simpatico aiuta a coordinare la risposta allo stress del tuo corpo. Più è attivo, più aumenta la frequenza cardiaca, preparandoti alla lotta o alla fuga.

Il ramo parasimpatico del tuo sistema nervoso è responsabile del mantenimento di molte funzioni del tuo corpo senza intoppi mentre sei a tuo agio. Attraverso il nervo vago che corre dal cervello fino all’addome, il sistema nervoso parasimpatico rallenta attivamente il cuore fino a valori di riposo compresi tra 60 e 100 battiti al minuto per l’adulto medio sano. Senza alcuna attività parasimpatica che freni i segnali del sistema nervoso simpatico, il tuo cuore batterebbe a circa 100 battiti al minuto.


Una frequenza cardiaca a riposo inferiore indica un cuore efficiente e un livello più elevato di attività parasimpatica. Quando sei a riposo, il tuo sistema nervoso minimizza idealmente l’attività simpatica, quindi stai conservando energia ed evitando inutili stress al corpo.

grafico dei picchi rossi di un battito cardiaco a intervalli leggermente diversi

Tempo tra ogni battito cardiaco

Un modo specifico per comprendere l’equilibrio dell’influenza del sistema nervoso sulla frequenza cardiaca è osservare la variabilità della frequenza cardiaca , o HRV, la leggera fluttuazione nel tempo tra ogni battito cardiaco. Anche se la tua frequenza cardiaca è di 60 battiti al minuto, ciò non significa che il tuo cuore sta pompando esattamente una volta al secondo.

Una minore variabilità è un segno che il tuo corpo è sottoposto a maggiore stress e che l’equilibrio nel tuo sistema nervoso autonomo si sta inclinando verso il ramo simpatico che è al comando. Una maggiore variabilità suggerisce che sei più rilassato e che il tuo sistema nervoso parasimpatico ha il controllo.

Per quasi 30 anni, gli scienziati si sono interessati a come misurare e interpretare l’HRV , in particolare in relazione a questo equilibrio di controllo autonomo.

L’utilità clinica dell’HRV è emersa nei pazienti a seguito di eventi cardiaci, ma i ricercatori stanno ora valutando come questa misura possa aiutare a spiegare gli esiti dei pazienti in una serie di disturbi cardiaci , endocrini e psichiatrici .

Più recentemente, i ricercatori hanno studiato come utilizzare l’HRVnell’allenamento atletico e nella prognosi delle condizioni mediche .

Diversi dispositivi indossabili per il fitness riportano anche la variabilità della frequenza cardiaca , sia come metrica autonoma o utilizzata nel calcolo dei punteggi di “prontezza” o “recupero”. Gli atleti di resistenza ora monitorano comunemente l’HRV come un modo per monitorare il loro stato fisiologico generale.

I ricercatori hanno iniziato a verificare quali dispositivi indossabili disponibili in commercio sono più affidabili e accurati nella misurazione dell’HRV, che può variare da tracker a tracker. Molti di questi dispositivi utilizzano luci colorate o sensori ottici per misurare la frequenza cardiaca e altre variabili al polso o al dito. Sfortunatamente, l’ accuratezza di questo metodo può variare in base al tipo di pelle e al colore della pelle . È importante che le aziende includano popolazioni diverse nella progettazione, nei test e nella convalida di questi prodotti per aiutare ad affrontare le potenziali disparità di salute razziale.

donna che fa posa in piedi sulla stuoia di yoga

Spingere l’HRV in una buona direzione

Una delle maggiori influenze sulla variabilità della frequenza cardiaca è lo stress; insieme all’aumento dell’attività del sistema nervoso simpatico, lo stress è associato a una riduzione dell’HRV. Interventi di riduzione dello stress, biofeedback e aumento della forma fisica possono aumentare la variabilità della frequenza cardiaca. Ricorda, un aumento è positivo per questa metrica. Nel complesso, la variabilità della frequenza cardiaca dipende da una serie di fattori fisiologici, psicologici, ambientali, di stile di vita e genetici non modificabili .

Il modo più utile per considerare la variabilità della frequenza cardiaca come una metrica è esaminare le tendenze dei dati. Ci sono cambiamenti consistenti nell’HRV in entrambe le direzioni? Esamina questi cambiamenti insieme ad altri fattori di salute come forma fisica, umore, malattia, sonno e assunzione dietetica per vedere se puoi trarre conclusioni sulle modifiche dello stile di vita che potresti voler apportare.

In generale, gli stessi approcci che adotteresti per abbassare la frequenza cardiaca a riposo possono anche migliorare la variabilità della frequenza cardiaca, come aumentare la forma cardiovascolare, mantenere un peso sano, ridurre lo stress e dormire a sufficienza.

È importante ricordare che la variabilità della frequenza cardiaca è la normale, salutare, leggerissima fluttuazione del tempo dei battiti cardiaci – solo millisecondi di differenza da un battito all’altro. Cambiamenti più drammatici nei ritmi cardiaci o nel modo in cui il cuore si contrae, noti come aritmie , possono segnalare una condizione più grave che richiede cure mediche.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.

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