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Geni in comune

Gli stessi geni possono essere alla base delle malattie cardiometaboliche e della demenza

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Essere affetti da diverse malattie cardiometaboliche come il diabete, le malattie cardiache e l’ictus, è legato a un rischio notevolmente aumentato di demenza e morbo di Alzheimer. Un nuovo studio sui gemelli condotto da ricercatori del Karolinska Institutet suggerisce che gli stessi geni potrebbero essere alla base del rischio sia di malattie cardiometaboliche che di demenza. I risultati sono stati pubblicati  sull’European Heart Journal. 

Le malattie cardiometaboliche come il diabete di tipo 2, le malattie cardiache e l’ictus rappresentano una sfida crescente nella società. Con l’invecchiamento della popolazione e il miglioramento dell’assistenza sanitaria, le persone che vivono più a lungo con malattie cardiometaboliche hanno maggiori probabilità di contrarre due o più di queste condizioni nella vita, note come multimorbilità cardiometabolica. Colpisce circa il 30% degli anziani e porta ad un aumento della mortalità.  

“Sappiamo che il diabete di tipo 2, le malattie cardiache e l’ictus sono fattori di rischio individuali ben consolidati per la demenza. Con l’invecchiamento della popolazione, sempre più persone sono affette da diverse malattie cardiometaboliche co-morbose, ma pochi studi hanno affrontato l’effetto di questa multimorbilità sul rischio di demenza e se i fattori genetici influenzano la relazione”, afferma Abigail Dove, dottoranda presso il Centro di ricerca sull’invecchiamento, Karolinska Institutet e primo autore dello studio.  

Studio completo sui gemelli

I ricercatori hanno quindi esaminato i gemelli di età superiore ai 60 anni registrati nel registro dei gemelli svedesi tra marzo 1998 e dicembre 2002. Gli oltre 17.000 individui sono stati classificati in base al fatto che avessero una o più malattie cardiometaboliche o che fossero esenti da queste condizioni.

Tutti i partecipanti allo studio erano cognitivamente sani all’inizio dello studio. Lo stato di salute dei partecipanti è stato monitorato fino a 18 anni, consentendo ai ricercatori di stabilire chi alla fine ha sviluppato la demenza e chi no.

“Abbiamo scoperto che la multimorbidità cardiometabolica è collegata a un rischio più che raddoppiato di demenza vascolare ea un aumento del 50% del rischio di malattia di Alzheimer”, afferma Abigail Dove.  

Per ogni malattia cardiometabolica che la persona aveva, il rischio di tutti i tipi di demenza è aumentato del 42%. La cifra corrispondente per la malattia di Alzheimer è del 26 per cento e del 64 per cento per la demenza vascolare.

Rischio più elevato nell’insorgenza precoce della malattia

Lo studio ha anche scoperto che il rischio di sviluppare la demenza era più alto se a una persona venivano diagnosticate malattie cardiometaboliche nella mezza età rispetto a se quelle malattie si sviluppassero più tardi nella vita. Secondo lo studio, una spiegazione per questo potrebbe essere che se la malattia debutta prima nella vita, può essere una forma più aggressiva.

“Questi risultati sottolineano la necessità di un monitoraggio speciale delle persone con malattie cardiometaboliche per ridurre il rischio di sviluppare demenza in età avanzata”, afferma Abigail Dove. 

I fattori genetici influenzano

I ricercatori hanno anche esaminato più da vicino circa 400 coppie specifiche di gemelli della popolazione dello studio che erano “non corrispondenti”, ovvero i due gemelli in una coppia differivano l’uno dall’altro in termini sia di prevalenza della malattia cardiometabolica che di possibile sviluppo di demenza.

Tra i gemelli dizigoti non corrispondenti che condividono il 50% dei loro geni, il gemello con malattia cardiometabolica aveva maggiori probabilità di essere anche quello che sviluppava la demenza. Tuttavia, tra le coppie non corrispondenti di gemelli identici che sono copie genetiche l’una dell’altra, il rischio di demenza era simile per entrambi i gemelli, indipendentemente dallo stato della malattia cardiometabolica.

“I risultati suggeriscono che gli stessi fattori genetici possono contribuire sia alle malattie cardiometaboliche che alla demenza”, afferma Abigail Dove. 

Lo studio è stato finanziato, tra gli altri, dallo Swedish Research Council e da Forte. Non sono segnalati conflitti di interesse.

Pubblicazione: “Rischio di multimorbilità e demenza cardiometabolica di mezza e tarda età: uno studio nazionale sui gemelli”, Abigail Dove, Jie Guo, Anna Marseglia, Johan Fastbom, Davide Liborio Vetrano, Laura Fratiglioni, Nancy L. Pedersen, Weili Xu, European Heart Journal, online 29 dicembre 2022, doi: 10.1093/eurheartj/ehac744

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