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Ci vorrebbe – comunque – il mare

Perché le passeggiate invernali al mare fanno bene

Tempo cupo, temperature gelide, lunghe giornate buie, nessuna festività da aspettarsi: inizia a sembrare molto come la metà di gennaio. L’idea che ci sia un ” lunedì blu ” da qualche parte intorno alla metà del mese in cui le persone si sentono più infelici può essere un po’ un mito , ma il disturbo affettivo stagionale è abbastanza reale. Non c’è da stupirsi che molte persone partano in questo periodo dell’anno alla ricerca del sole invernale .

Per sollevare il tuo umore, tuttavia, non devi andare così lontano. Molti di noi fanno passeggiate invernali vicino alla natura, e per molti questo può significare un viaggio sulla costa locale. I benefici per la salute derivanti dal trascorrere del tempo vicino al mare sono sempre più ben documentati, incluso il fatto che le persone si sentano più felici e rilassate.

Un buon numero di persone si trasferisce addirittura sulla costa nella convinzione di godere di questi benefici in ogni momento. Questo potrebbe essere benefico per la mente, ma è diventato chiaro ai ricercatori che coloro che visitano il mare per svago ne traggono di più. La nostra ultima ricerca aiuta a spiegare perché.

Oh mi piace…

Visitare il mare per i suoi percepiti benefici per la salute non è certo un fenomeno nuovo. Già a metà del 18° secolo gli abitanti delle città cercavano luoghi che offrissero aria più pulita e ritmi della natura.

Con il progredire dell’industrializzazione durante il XIX secolo, il desiderio di visitare la costa derivava tanto dal bisogno di fuggire dalle città inquinate e sovraffollate quanto dal desiderio di essere vicino al mare. Fu allora che l’idea moderna del mare fu essenzialmente “inventata” e le città costiere inglesi come Blackpool, Skegness e Scarborough iniziarono a prosperare.

In questi giorni, ovviamente, i bastoncini di roccia e le cavalcate sugli asini sono stati per lo più scambiati per quei luoghi più esotici. È più probabile che andiamo sulla costa locale per qualche ora lontano dallo stress della vita moderna in uno splendido scenario.

Sulla questione del perché questo potrebbe essere più vantaggioso che vivere sulla costa, una possibilità suggerita è che i visitatori siano più in uno “stato d’animo per il tempo libero”. Sono più aperti e sensibili alle proprietà salutari delle zone costiere perché hanno il tempo di assaporare il momento e di entrare in sintonia con il mare. Se è così, questo potrebbe amplificare eventuali benefici per la salute.

La nostra ricerca

Per testare questa idea, abbiamo intervistato 333 persone in cinque località balneari nel Lancashire, nel nord-ovest dell’Inghilterra (Lytham St Annes, Blackpool, Cleveleys, Fleetwood e Morecambe). Abbiamo misurato il loro senso di benessere ponendo loro otto domande, incluso se si sentivano meglio guardando il mare, più rilassati in questo ambiente e se avevano ricordi felici di essere al mare.

Gli intervistati dovevano assegnare un punteggio a ciascuna domanda su 4, dove 0 indicava nessun vantaggio e 4 rappresentava il vantaggio più alto, consentendo un punteggio massimo di “Seaside Wellbeing Index” (o SWI) di 32. Abbiamo condotto i nostri sondaggi nel periodo estivo, ma i risultati probabilmente saranno applicabili tutto l’anno.

La maggior parte degli intervistati ha mostrato punteggi relativamente alti, il che non sorprende, poiché sappiamo che il mare aiuta le persone a rilassarsi e a sentirsi bene. Abbiamo diviso gli intervistati in due grandi gruppi, quelli al lavoro e quelli nel tempo libero. Le persone che abbiamo intervistato stavano lavorando al momento in cui sono state intervistate o lì per motivi di svago (camminando o sedendosi vicino al mare). Le occupazioni degli operai andavano dall’autista di pullman allo chef all’infermiera.

Di quelli nel tempo libero, li abbiamo suddivisi in tre ulteriori sottogruppi: visitatori notturni, visitatori giornalieri e residenti locali. I visitatori hanno mostrato punteggi più alti rispetto ai residenti locali. Coloro che hanno ottenuto il punteggio più alto sono stati i visitatori che hanno pernottato (un punteggio SWI medio di 27,2 rispetto al 25,9 dei residenti locali, con i visitatori giornalieri in realtà leggermente inferiori a 25,6). Ciò suggerisce che più a lungo stai lontano da casa, più diventi rilassato e piacevole.

Le persone che lavoravano hanno ottenuto in media punteggi inferiori rispetto a quelle nel tempo libero. I punteggi SWI medi erano 22,4 per i lavoratori, 26,2 per quelli nel tempo libero, una differenza statisticamente significativa di 3,8.

Ciò potrebbe significare che i lavoratori apprezzano meno l’ambiente marino. È interessante notare, tuttavia, che la nostra ricerca indica anche che il 70% dei lavoratori marittimi preferirebbe lavorare in riva al mare piuttosto che nell’entroterra. Questo ci riporta all’idea che mentre i visitatori potrebbero trarre maggior vantaggio dall’essere al mare, tutti ne traggono vantaggio in una certa misura. Vale anche la pena notare che c’era una sottile differenza nei punteggi SWI medi per le persone che vivevano lontano dal mare (25,8) e quelle che vivevano nelle vicinanze (24,6).

Implicazioni

Essere nel tempo libero dà alle persone il tempo non solo per vedere, ma anche per assorbire adeguatamente l’ambiente marino. Per questo è l’antidoto perfetto alla reclusione nelle città e allo stress della vita quotidiana. A gennaio, guardando al lungo anno che ci aspetta, il tempo libero può quindi essere speso bene sulla costa. Coloro che commercializzano destinazioni balneari e gestiscono l’esperienza dei visitatori farebbero bene a sottolineare la necessità per i visitatori di rallentare e assaporare l’ambiente marino.

Persone che camminano lungo una spiaggia rocciosa a Bridport

Ci sono anche implicazioni per i medici. Negli ultimi dieci anni, ci sono prove che anche i più cinici all’interno della comunità medica stanno accettando i benefici che gli ambienti naturali possono avere sulla salute e sul benessere. Come parte di questo, vale chiaramente la pena incoraggiare le persone ad allontanarsi dalla propria vita per un giorno o due e prendersi del tempo al mare.

Quindi, se stai cercando qualcosa da fare in pieno gennaio, camminare sulle spiagge non è solo un modo per ammazzare il tempo. È una forma di medicina. Allora perché non indossare il cappotto e dirigersi verso il mare: un paio d’ore spazzate dal vento potrebbero fare la differenza.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.

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