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Una proteina della soia blocca la produzione di colesterolo LDL, riducendo i rischi di malattie metaboliche

Una proteina nei semi di soia blocca la produzione di un enzima epatico coinvolto nel metabolismo dei trigliceridi e delle lipoproteine ??a bassa densità, hanno scoperto gli scienziati in un recente studio.

Il consumo di farina di soia ricca della proteina B-conglicinina ha il potenziale per ridurre i livelli di colesterolo LDL e abbassare il rischio di malattie metaboliche come l’aterosclerosi e la steatosi epatica, ha affermato Elvira de Mejia , professoressa di scienze dell’alimentazione e nutrizione umana presso l’Università di Illinois Urbana-Champaign e il corrispondente autore dello studio.

Pubblicato sulla rivista Antioxidants, lo studio è stato co-scritto da Neal A. Bringe, uno scienziato alimentare della Benson Hill Company; e Miguel Rebollo Hernanz, che all’epoca della ricerca era visiting scholar presso l’Università di I. Rebollo Hernanz è il primo autore dell’articolo.

Gli scienziati conoscono da tempo le proprietà di abbassamento del colesterolo e gli effetti di regolazione dei lipidi dei semi di soia, e l’attuale progetto ha studiato due proteine ??della soia ritenute responsabili di questi risultati – glicinina e B-conglicinina – e ha trovato quest’ultima particolarmente significativa.

“Come abbiamo ipotizzato, gli effetti dei semi di soia sul metabolismo del colesterolo non sono solo associati alle loro concentrazioni e composizione proteiche, ma anche ai peptidi incorporati in essi che vengono rilasciati durante la digestione gastrointestinale”, ha affermato de Mejia.

Il team ha sgrassato e macinato in farina 19 varietà di soia, ognuna delle quali conteneva proporzioni diverse delle due proteine. La percentuale di glicinina in queste varietà variava dal 22% al 60%, mentre il rapporto B-conglicinina variava dal 22% al 52%.

Utilizzando una simulazione del processo digestivo umano convalidata da altri studi, il team ha mescolato in sequenza le farine di soia sgrassate con vari fluidi ed enzimi per imitare le fasi della digestione orale, gastrica, intestinale e del colon, ha detto de Mejia.

Hanno identificato 13 peptidi bioattivi prodotti durante la digestione, la maggior parte dei quali proveniva da glicinina e B-conglicinina, secondo lo studio.

Nel testare la capacità dei materiali digeriti di inibire l’attività dell’HMGCR, una proteina che controlla il tasso di sintesi del colesterolo, i ricercatori hanno scoperto che le loro proprietà inibitorie erano da 2 a 7 volte meno potenti della simvastatina, un popolare farmaco usato per trattare l’ipertensione Livelli di colesterolo e grassi LDL nel sangue utilizzati come controllo nello studio.

Dopo aver classificato le varietà di soia in base alla loro composizione di glicinina e B-conglicinina e alle loro proprietà inibitorie dell’HMGCR, il team ha selezionato cinque varietà per un’ulteriore analisi.

“Abbiamo iniziato con cellule che erano già esposte agli acidi grassi per imitare la malattia del fegato grasso e abbiamo cercato di capire il ruolo delle proteine ??di soia digerite”, ha detto de Mejia.

“Abbiamo misurato diversi parametri associati al metabolismo del colesterolo e dei lipidi e vari altri marcatori – proteine ??ed enzimi – che influenzano positivamente o negativamente il metabolismo dei lipidi”.

Questi marcatori includevano HMGCR e angiopoietin-like 3, una proteina secreta principalmente dal fegato che è un modulatore critico del metabolismo lipidico, ha detto de Mejia.

ANGPTL3 inibisce gli enzimi coinvolti nel metabolismo dei trigliceridi, del colesterolo LDL e del colesterolo lipoproteico ad alta densità, che a volte viene chiamato “colesterolo buono” in contrasto con la reputazione di LDL come “colesterolo cattivo”. Sia HMGCR che ANGPTL3 sono sovraespressi nella malattia del fegato grasso, secondo lo studio.

La secrezione di ANGPTL3 è più che triplicata dopo che le cellule del fegato sono state esposte agli acidi grassi, ha detto de Mejia. Tuttavia, il team ha scoperto che i peptidi di tre delle varietà di soia digerite hanno ridotto la secrezione di ANGPTL3 del 41%-81% in correlazione con i loro rapporti di glicinina e B-conglicinina.

Anche se gli acidi grassi hanno ridotto l’assorbimento del colesterolo LDL da parte delle cellule epatiche di oltre un terzo, i digeriti della soia hanno invertito questa situazione inibendo l’espressione di una proteina. I digeriti hanno aumentato l’assorbimento di LDL da parte delle cellule del 25%-92%, a seconda della varietà di soia e delle sue proporzioni di glicinina e B-conglicinina.

“Uno dei principali fattori di rischio dell’aterosclerosi è il colesterolo LDL ossidato; pertanto, abbiamo studiato gli effetti preventivi del digestato di soia a otto diverse concentrazioni”, ha affermato de Mejia. “Ciascuno di essi ha ridotto il tasso di ossidazione delle LDL in modo dose-dipendente, inibendo la formazione di prodotti di ossidazione precoce e tardiva associati alla malattia”.

Maggiori concentrazioni di B-conglicinina nei digeriti erano correlate a maggiori riduzioni di LDL ossidato, colesterolo esterificato, trigliceridi e livelli di HMGCR nel plasma, ha scoperto il team.

“I peptidi dei semi di soia digeriti sono stati in grado di ridurre l’accumulo di lipidi del 50%-70% e questo è molto importante”, ha affermato de Mejia. “Era paragonabile alla statina, che l’ha ridotta del 60%. Abbiamo anche visto chiaramente diversi marcatori influenzati da enzimi chiave che regolano la lipogenesi epatica, lo sviluppo di un fegato grasso».

ANGPTL3 è un marcatore importante, poiché i suoi livelli circolanti sono associati a compromissione epatica e infiammazione relativamente elevate, ha affermato de Mejia. “Il nostro ruolo di scienziati del cibo è trovare composti bioattivi che potrebbero regolarlo nel plasma. È facile da misurare per prevenire l’iperlipidemia e l’aterosclerosi.

L’attuale ricerca del team, guidata dal ricercatore post-dottorato Erick Damian Castañeda-Reyes e dalla studentessa di dottorato Jennifer Kusumah, confronta la capacità antinfiammatoria di varietà di soia selezionate in base alla loro composizione proteica.

La ricerca è stata supportata dall’Agricultural Research Service del Dipartimento dell’Agricoltura degli Stati Uniti.

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