L'esercizio fisico è una medicina efficace per molti pazienti che si occupano di malattie cardiache, demenza, depressione, ictus e cancro
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Prevenire la progressione dallo stato prediabetico a una diagnosi di diabete di tipo 2 significherà una sostanziale riduzione dei futuri casi di demenza

Una nuova ricerca pubblicata su Diabetologia (la rivista dell’Associazione europea per lo studio del diabete [EASD]) mostra un’associazione tra il diabete di tipo 2 (T2D) e lo sviluppo di demenza in età avanzata – con il rischio di demenza che aumenta quanto prima una persona sviluppa il T2D . Lo studio è dello studente di dottorato Jiaqi Hu e della professoressa Elizabeth Selvin della Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health, Baltimora, MD, USA, e colleghi.

Il loro studio ha studiato l’associazione tra prediabete e demenza. Il prediabete è uno stadio intermedio di glicemia alta, in cui la glicemia è alta ma non ha ancora varcato la soglia per il T2D. Il prediabete conferisce un alto rischio di progressione verso il diabete, ma è anche associato in modo indipendente ad altri esiti clinici. La maggior parte delle persone che sviluppano il T2D passano prima attraverso questa “finestra” del prediabete.

Il rischio di progressione verso il T2D tra le persone con prediabete è sostanziale; tra gli adulti di mezza età con prediabete, il 5-10% all’anno sviluppa T2D, con un totale del 70% di quelli con prediabete che progredisce in T2D durante la vita. Negli Stati Uniti, fino a 96 milioni di adulti hanno il prediabete, pari al 38% della popolazione adulta.

Per comprendere i rischi di demenza associati al prediabete, gli autori hanno analizzato i dati dei partecipanti allo studio Atherosclerosis Risk in Communities (ARIC). Gli iscritti avevano un’età compresa tra 45 e 64 anni nel 1987-1989 e provenivano da quattro contee statunitensi: Forsyth County, North Carolina; Jackson, Mississippi; sobborghi di Minneapolis, Minnesota; e la contea di Washington, nel Maryland. Il periodo di riferimento per l’analisi era la visita 2 dello studio (1990-1992), che è stata la prima volta in cui l’HbA1c (emoglobina glicata – una misura del controllo della glicemia) e la funzione cognitiva sono state misurate in questo studio.

Le valutazioni della funzione cognitiva hanno incorporato i dati di un sistema di punteggio che coinvolge tre test cognitivi, somministrati alle visite 2 (1990-1992) e 4 (1996-1998), la raccolta ampliata di dieci test neuropsicologici, somministrata dalla visita 5 (2011-2013) in poi e colloquio informatore (scala di valutazione della demenza clinica [CDR] e questionario sulle attività funzionali [FAQ]). È stato somministrato anche il Mini-Mental State Examination (MMSE). I partecipanti sono stati seguiti fino al 2019.

Gli autori hanno definito il prediabete come emoglobina glicata (HbA 1c – una misura del controllo della glicemia) di 39–46 mmol/mol (5,7–6,4%). Hanno anche esaminato le successive diagnosi di T2D durante il follow-up.

Gli autori hanno valutato l’associazione del prediabete con il rischio di demenza prima e dopo aver tenuto conto del successivo sviluppo di T2D tra i partecipanti ARIC con prediabete al basale. Questo è stato fatto per capire quanto dell’associazione del prediabete con la demenza fosse spiegata dalla progressione verso il diabete. Hanno anche valutato se l’età alla diagnosi del diabete modificasse il rischio di demenza.

Tra 11.656 partecipanti senza diabete al basale, 2330 (20%) avevano prediabete. Nel tenere conto del diabete che si è sviluppato dopo il periodo basale, gli autori non hanno trovato alcuna associazione statisticamente significativa tra prediabete e demenza. Tuttavia, hanno scoperto che la precedente età di progressione verso il T2D aveva la più forte associazione con la demenza: un rischio di demenza 3 volte maggiore per coloro che sviluppano il T2D prima dei 60 anni; scendendo a un aumento del rischio del 73% per coloro che sviluppano T2D di età compresa tra 60 e 69 anni e un aumento del rischio del 23% per coloro che sviluppano T2D di età compresa tra 70 e 79 anni. All’età di 80 anni o più, lo sviluppo di T2D non era associato ad un aumentato rischio di demenza.

Gli autori concludono: “Il prediabete è associato al rischio di demenza, ma questo rischio è spiegato dallo sviluppo del diabete. L’insorgenza del diabete in tenera età è fortemente correlata alla demenza. Pertanto, prevenire o ritardare la progressione del prediabete verso il diabete ridurrà sostanzialmente il carico futuro della demenza». 

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