La ricerca sulla salute dei cavalli aiuterà anche gli esseri umani a rimanere in salute, con approfondimenti su come frenare il diabete e l’obesità

Imparare a trattare i disturbi endocrini nei cavalli può anche portare a trattamenti nelle persone e viceversa. Catherine Falls Spot/Moment via Getty Images

Come ricercatore di scienze veterinarie, chirurgo equino e specialista in medicina sportiva e riabilitazione, ho visto in prima persona le somiglianze tra cavalli e umani (Jane Manfredi Professore associato di patobiologia e indagini diagnostiche, Michigan State University.

Sia i cavalli che le persone con disturbi endocrini come il diabete di tipo 2 possono soffrire di più tipi di disturbi muscoloscheletrici. Ad esempio, i cavalli con disfunzione della pars intermedia ipofisaria – simile alla malattia di Cushing nelle persone – soffrono di degenerazione di tendini e legamenti. I cavalli possono anche sperimentare la perdita muscolare, che può causare instabilità articolare. Questo, e l’infiammazione cronica di basso grado associata a disturbi endocrini, può contribuire all’osteoartrite.

C’è un principio in medicina chiamato One Health, che dice che gli animali, gli esseri umani e l’ambiente sono inestricabilmente connessi – per essere sani, tutti devono essere sani. Significa anche che possiamo imparare molto sulla nostra salute studiando la salute degli animali e viceversa, compresi i molti parallelismi nei disturbi endocrini tra esseri umani e cavalli.

Sistemi endocrini umani e equini

Il tuo sistema endocrino produce ormoni che supportano molte delle funzioni di base del tuo corpo, tra cui crescita e sviluppo, metabolismo, sonno e altro ancora. I tuoi ormoni svolgono anche un ruolo nella salute delle tue ossa, tendini e legamenti. Alcuni disturbi endocrini cambiano il modo in cui il corpo produce e rilascia ormoni e possono portare a osteoporosiartritelesioni ai legamenti e altre malattie ortopediche.

Gli esseri umani non sono l’unica specie colpita da questa dinamica, anche i cavalli lo sono. Infatti, circa il 20% dei cavalli e oltre il 34% delle persone negli Stati Uniti sono affetti da disturbi endocrini come la sindrome metabolica. Questi disturbi sono spesso accompagnati da obesità.

Per entrambe le specie, il grado in cui i disturbi endocrini sono collegati all’obesità e ai suoi effetti negativi sulla salute associati è complesso. Poiché mammiferi, cavalli e persone condividono anatomia e fisiologia endocrina simili, i ricercatori hanno notato i loro legami genetici paralleli tra obesità e malattie metaboliche.

Come le persone, i cavalli obesi con disturbi endocrini spesso sviluppano un’infiammazione di basso grado. L’infiammazione è una normale risposta a lesioni e malattie. Ma l’infiammazione cronica di basso grado può avere effetti negativi a lungo termine sul corpo. Ad esempio, l’infiammazione di basso grado è associata all’osteoartrite metabolica nelle persone e il mio laboratorio sta studiando questo possibile legame nei cavalli.

Nelle persone, l’obesità infantile, che è correlata all’obesità materna, è associata a un tipo di malattia articolare chiamata osteocondrosi. Anche i puledri nati da fattrici obese sono predisposti a questo stesso tipo di malattia articolare.

Come le persone, anche i cavalli con disturbi endocrini sono soggetti a malattie ortopediche. Alberto BN Junior/Moment via Getty Images

Ricerca da notare

A causa delle somiglianze tra persone e cavalli, la ricerca sulla diagnostica e sui trattamenti per le condizioni metaboliche potrebbe fornire benefici per la salute di entrambe le specie.

Ad esempio, una classe di farmaci chiamati agonisti del peptide-1 glucagonesimile, che comprende marchi come Trulicity (dulaglutide) e Ozempic (semaglutide), è comunemente usato per trattare la sindrome metabolica e il diabete di tipo II nelle persone. Questa classe di farmaci è anche efficace nel trattamento di queste condizioni nei cavalli, rallentando allo stesso modo la velocità con cui il cibo svuota lo stomaco e attenuando il rilascio di glucosio nel flusso sanguigno.

Un’altra classe di farmaci chiamati inibitori della proteina 2 del cotrasportatore sodio-glucosio, che includono trattamenti come Jardiance (empagliflozin) e Farxiga (dapagliflozin), sono usati per trattare il diabete di tipo 2 nelle persone e una condizione simile nei cavalli. Questi farmaci alterano la capacità dei reni di assorbire lo zucchero dalle urine in modo tale che il corpo elimini parte del glucosio che normalmente assorbirebbe. Ciò riduce notevolmente i picchi di insulina nel sangue, che possono aiutare a prevenire l’obesità, la sindrome metabolica e le malattie cardiovascolari sia nei cavalli che nelle persone.

Alcuni integratori alimentari, come il resveratrolo, soprattutto se usato in combinazione con un aminoacido chiamato leucina, aiutano anche con la perdita di peso, la mobilità e la sensibilità all’insulina nelle persone e nei cavalli. Abbassare le concentrazioni di insulina nel sangue può anche impedire ai cavalli di sviluppare laminite, una malattia che infiamma i tessuti degli zoccoli che può richiedere l’eutanasia a causa del dolore incurabile.

Espandere la medicina di precisione

Trovo che una delle strade più eccitanti della ricerca sia negli animali che nelle persone sia l’espansione della medicina di precisione. Invece del protocollo standard one-size-fits-all, la medicina di precisione utilizza le informazioni provenienti dai geni, dall’ambiente e dalla storia medica di una persona per creare un piano di trattamento personalizzato. Ad esempio, la medicina di precisione viene spesso applicata in oncologia quando i medici raccolgono informazioni genetiche sul tumore del paziente per informare quali trattamenti potrebbero funzionare meglio per loro.

Nei cavalli, la medicina di precisione si concentra attualmente su test diagnostici basati sul DNA per informare i regimi di esercizio, il trattamento e le decisioni di allevamento. Recenti lavori con i cavalli suggeriscono anche che misurare l’ereditabilità di alcuni tratti metabolici potrebbe essere utilizzato per lo screening della sindrome metabolica in futuro.

All’interno della medicina di precisione, i medici mirano a ottenere una visione completa di un individuo e della sua salute metabolica utilizzando l’analisi multiomica. La multiomica implica l’esame di più “omiche” – o informazioni provenienti da una vasta gamma di discipline biologiche, come epigenomica, lipidomica, genomica e trascrittomica – per trattare meglio un singolo paziente.

Più i ricercatori imparano dai singoli pazienti, compresi i cavalli, i medici migliori saranno in grado di trattare ogni paziente. Il mio laboratorio e altri utilizzano l’analisi multiomica per generare dati che potrebbero un giorno aiutarci a identificare terapie più efficaci e sicure per i cavalli e, probabilmente, le persone con condizioni metaboliche.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.