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Roberto Lambertini

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Le reti ciclabili potrebbero impedire fino a 10.000 morti premature nelle città europee

Uno studio condotto dai ricercatori dell’Istituto di Barcellona per la salute pubblica ha rilevato che l’espansione delle reti ciclabili designate nelle città potrebbe fornire notevoli benefici sanitari ed economici.

L’analisi dei dati di 167 città europee suggerisce che la lunghezza delle infrastrutture ciclabili è associata a una percentuale di modalità ciclistica fino al 24,7%, in cui è probabile che un cittadino su quattro scelga di pedalare per il proprio tragitto giornaliero. Lo studio, pubblicato su Preventive Medicine, stima che se tutte le città in studio raggiungessero una percentuale di biciclette pari al 24,7%, si potrebbero evitare oltre 10.000 morti premature all’anno.

“Questo è il primo studio che valuta le potenziali associazioni tra lunghezza della rete ciclabile, condivisione della modalità e impatti sulla salute associati nelle città europee”, afferma Natalie Mueller, ricercatrice ISGlobal e prima autrice del documento. La valutazione dell’impatto sulla salute ha mostrato che uno spostamento di routine nella modalità di trasporto verso il ciclismo è positivo per la salute a causa dell’aumento legato all’attività fisica. “Questi benefici superano gli effetti dannosi dell’inquinamento atmosferico e degli incidenti stradali”, aggiunge Mueller.

Oltre ad essere un mezzo di trasporto, la bicicletta è anche un modo per rimanere in salute e rendere le città più sane. In questa infografica ti diamo sette buoni motivi per muoverti su due ruote. Credit: ISGlobal

I maggiori benefici per la salute tra le diverse stime fatte dai ricercatori sono stati trovati in uno scenario in cui le città valutate avevano piste ciclabili in tutte le loro strade. In tal caso, Londra potrebbe evitare fino a 1.210 decessi prematuri ogni anno, seguita da Roma con 433 morti premature all’anno e Barcellona con 248 morti premature all’anno. Tuttavia, è stato stimato che un aumento del 10 percento delle infrastrutture ciclabili designate porterebbe a significativi aumenti nel ciclismo e a 21 morti premature prevenibili a Roma, 18 a Londra e 16 a Barcellona ogni giorno.

Le città europee potrebbero evitare fino a 10.000 morti premature espandendo le reti ciclabili



I ricercatori hanno anche eseguito un’analisi economica per confrontare il rapporto costi/benefici con l’aumento delle reti ciclabili stimati sulla prevenzione dei casi di morte prematura. I risultati mostrano che i migliori rapporti costi / benefici sarebbero soddisfatti in uno scenario di un aumento del 10% della rete ciclabile, in cui il rapporto delle prestazioni per euro speso sarebbe fino a 70 a 1 nel caso di Roma, 62 a 1 nel caso di Zurigo, e da 35 a 1 nel caso di Barcellona.

“Anche se non abbiamo considerato altri fattori determinanti del ciclismo e non possiamo inserire qui la causalità, semplicemente affermiamo che le reti ciclabili dovrebbero essere in cima alle agende dei governi delle città, che hanno responsabilità dirette locali per fornire scelte sane ai loro cittadini” dice Mark Nieuwenhuijsen, coordinatore della Urban Planning, Environment and Health Initiative di ISGlobal e ultimo autore dello studio. Secondo lo studio, le città con modalità a bassa quota di ciclismo (come Roma, Barcellona e Londra), hanno un grande potenziale per aumentare la mobilità semplicemente espandendo le loro reti ciclabili. “Un aumento del 10 percento delle infrastrutture ciclabili, che percepiamo come una politica realizzabile per i governi delle città, fornisce molto probabilmente benefici sanitari ed economici”, aggiunge Nieuwenhuijsen.

“Ancora una volta possiamo vedere che portare le persone fuori dalla propria auto produce grandi benefici per la salute. Una combinazione di misure” push “che rendono le auto poco attraenti ” tirano “le politiche volte a rendere più attraenti i trasporti pubblici e la bicicletta porterebbero a la salute e il benessere nelle città europee “, conclude la ricercatrice Natalie Mueller.

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Importante scoperta genetica può aiutare a identificare meglio i bambini a rischio per il diabete di tipo 1

Sei nuove regioni cromosomiche identificate dagli scienziati che stanno conducendo un ampio studio prospettico sui bambini a rischio per il diabete di tipo 1 consentiranno il ritrovamento di più geni che causano la malattia e bersagli per il trattamento o anche per impedirne l’insorgenza.

Il team di ricerca internazionale dello studio TEDDY (The Environmental Determinants of Diabetes in the Young) ha identificato le nuove regioni geniche nei giovani che hanno già sviluppato il diabete di tipo 1 o che iniziato a produrre anticorpi contro le loro cellule produttrici di insulina, spesso uno stato precursore della malattia in piena regola che porta alla terapia insulinica per tutta la vita.

La loro analisi su 5.806 individui pubblicaoi sul Journal of Autoimmunity ha inoltre confermato tre regioni già associate a una di quelle condizioni correlate.

“Vogliamo costruire un profilo più preciso di chi avrà questa malattia e quando”, afferma il Dr. Jin-Xiong She, direttore del Center for Biotechnology and Genomic Medicine presso il Medical College of Georgia all’Augusta University, investigatore principale di TEDDY.

In linea con la loro teoria che due sottotipi di diabete di tipo 1 saranno esplicitati da studi longitudinali su quelli a rischio, il team TEDDY internazionale ha anche scoperto che diverse regioni cromosomiche erano associate con l’autoanticorpo che si manifesta per primo in un paziente, un segno che il suo sistema immunitario sta aggredendo il pancreas.

Hanno esaminato due principali autoanticorpi: uno diretto contro l’insulina, chiamato IAA, e uno chiamato GADA, contro l’enzima glutammato decarbossilasi, che regola le cellule beta produttrici di insulina nel pancreas. Circa il 90 percento dei pazienti con diabete di tipo 1 ha prima l’uno o l’altro anticorpo e molti alla fine finiscono con entrambi, dice. Il secondo autoanticorpo può affiorare in pochi giorni o addirittura anni dopo.

“Ci sono prove crescenti che abbiamo almeno due sottotipi di diabete di tipo 1, basati sugli autoanticorpi che i bambini hanno. Abbiamo trovato una base genetica che lo supporta”, dice la, Georgia Research Alliance Eminent Scholar in Genomic Medicine.

TEDDY è un’iniziativa internazionale che segue quasi 9.000 bambini per 15 anni: un’opportunità strategica e rara di osservare come genetica e fattori ambientali si scontrano per causare malattie, dice. Un obiettivo originale di TEDDY è determinare meglio quali variazioni genetiche fossero in correlazione con la progressione o la mancata progressione verso il diabete di tipo 1.

Per questa particolare ricerca TEDDY si è concentrato sui 5.806 partecipanti caucasici, a causa di differenze genetiche in diversi gruppi etnici. Ci si è inoltre concentrati sui geni non HLA, afferma il dott. Ashok Sharma, esperto di bioinformatica MCG e primo autore dello studio.

La maggior parte dei geni noti per essere associati al diabete di tipo 1 – compresi quelli attualmente considerati i due principali geni ad alto rischio, gli schermi per TEDDY – sono classificati come antigene leucocitario umano o geni HLA. È un’associazione logica poiché i geni HLA regolano il nostro sistema immunitario, afferma Sharma.

Ma nel loro sforzo completo per identificare meglio i bambini a più alto rischio di malattia – e che idealmente un giorno intervengono – questa particolare ricerca si è concentrata sui geni non HLA. “Con il design degli studi li stavamo cercando”, afferma Sharma.

“Con i geni HLA è possibile raggiungere un certo livello di accuratezza nell’identificazione di individui ad alto rischio”, afferma She. “Ma se siamo in grado di aggiungere altri geni allo screening, possiamo affinare la previsione della malattia, aumentarne l’accuratezza, probabilmente possiamo anche identificare percentuali di individui con un più alto rischio”.

“Non è monogenico, ci sono molti geni coinvolti”, dice Sharma, il diabete di tipo 1, una condizione che colpisce 1 persona su 300 negli Stati Uniti sotto i 18 anni, secondo il National Institutes of Health.

Quale di questi geni è coinvolto varia anche da individuo. Sharma e She osservano dalla realtà: non tutti i pazienti con i geni ad alto rischio incappano nella malattia, anche se non sanno ancora il perché.

Come per molte cose, il tempismo è tutto, e TEDDY rafforza la ricerca, in particolare per importanti geni non-HLA.



Diabete di tipo 1 e la “cura magica”

Può essere facile essere fuorviati da rimedi non scientifici. Impara come gestire questa malattia con informazioni basate sulla ricerca.

Come diabetico tipo 1 ho sentito molte persone che hanno la mia stessa malattia condividere ciò che definisco “cure magiche” per la medesima. Questi rimedi provengono spesso da pubblicità televisive e/o radiofoniche, ma ci sono anche libri scritti da cosiddetti “esperti” che promuovono un’erba, un cibo a base vegetale o una pillola che miracolosamente inverte i sintomi associati al diabete, curando quelli afflitti da questa malattia per sempre.

DAMMI RETTA ADOTTA UNA PROVETTA: SOSTIENI LA RICERCA PER LA CURA DEL DIABETE TIPO 1

Sfortunatamente, non esiste attualmente una cura per il diabete, basata sulla ricerca. Tuttavia, ci sono modi per gestire la malattia che possono aiutare a prevenire o ritardare le complicazioni e consentire a quelli con il tipo 1 di vivere una vita lunga e sana.    

Qual è il diabete di tipo 1?

Al fine di comprendere meglio le sfide associate al diabete di tipo 1, è importante sapere di più su questa malattia. Il diabete di tipo 1 è maggiormente diffuso nei bambini, negli adolescenti e nei giovani adulti, ma chiunque può essere colpito da questa malattia. La causa esatta del diabete di tipo 1 non è nota, ma la genetica, le influenze ambientali e altri fattori possono avere un ruolo nello sviluppo della malattia. Un’insulina insufficiente o nulla viene prodotta dal pancreas, quindi una persona con il tipo 1 deve trattare la sua malattia con iniezioni d’insulina, dieta ed esercizio fisico.

Gestire il diabete di tipo 1

Secondo l’American Diabetes Association (ADA) , quando a una persona viene diagnosticato il diabete di tipo 1, il nucleo di una corretta gestione è composto dai seguenti elementi:

Farmaci: il diabete di tipo 1 significa che il pancreas non produce più insulina, pertanto saranno necessarie iniezioni di insulina fatte mediante penne per insulina, siringhe o un microinfusore per insulina. La quantità di insulina necessaria e il tempo di somministrazione dipende dai livelli di glucosio nel sangue della persona colpita da diabete. Un monitoraggio attento e coerente della glicemia è essenziale per una buona autogestione. È importante per una persona con tipo 1 lavorare a stretto contatto con il proprio team sanitario per sapere quali insuline e strumenti di monitoraggio funzioneranno meglio per il proprio corpo.

Esercizio: l’attività fisica regolare è essenziale per una buona cura del diabete. Camminare, andare in bicicletta o anche fare lavori in casa o in cortile fa pompare il cuore, rafforza i muscoli e aiuta quelli con il tipo 1 a stabilizzare i livelli di glucosio nel sangue. Un corretto monitoraggio dei livelli di glucosio nel sangue è molto importante durante l’esercizio e deve essere controllato prima, durante e dopo una sessione di allenamento per prevenire l’ipoglicemia.

Nutrizione: la dieta sana è uno dei pezzi più importanti del puzzle del diabete, secondo l’ADA. Anni fa, alle persone con diabete veniva detto di non mangiare cibi con qualsiasi zucchero. Ricerche recenti dimostrano che, con un adeguato monitoraggio, le persone con diabete di tipo 1 possono gestire i livelli di glucosio nel sangue osservando l’assunzione di carboidrati, le dimensioni delle porzioni e assumendo la loro insulina quando diretta.

Supporto: Ottenere supporto emotivo da familiari e amici e connettersi con altri che hanno il diabete può fare una grande differenza per chi si occupa di questa malattia. L’ADA offre una comunità di supporto online in cui le persone con diabete di tipo 1 possono condividere i loro pensieri, porre domande e ottenere supporto da altri che hanno la malattia, purtroppo sotto questo aspetto i medici diabetologi italiani sono in ritardo, come l’affermarsi del team di diabetologia nei centri di riferimento.



Il diabete gestazionale punta ad aumentare il rischio di malattie cardiache

Le donne che hanno il diabete mellito gestazionale (GDM) durante la gravidanza hanno un rischio più elevato del solito di sviluppare diabete di tipo 2, ipertensione e cardiopatia ischemica in futuro, secondo uno studio di coorte retrospettivo pubblicato questa settimana in Medicine PLOS da Krishnarajah Nirantharakumar – Università di Birmingham, Regno Unito e colleghi.

I tassi di GDM sono in aumento nella maggior parte dei paesi sviluppati e ricerche precedenti hanno scoperto come le donne con diagnosi di GDM hanno un rischio aumentato nel corso della vita di sviluppare il diabete di tipo 2. Nel nuovo studio, i ricercatori hanno studiato l’incidenza del diabete di tipo 2, ipertensione e cardiopatia ischemica e malattie cerebrovascolari in un database di assistenza primaria nel Regno Unito che comprendeva oltre 9.000 donne con diagnosi di GDM tra il 1990 e il 2016.

Le donne con diagnosi di GDM avevano oltre 20 volte probabilità in più di essere diagnosticate con diabete di tipo 2 più tardi nella vita, oltre due volte e mezzo di probabilità in più di sviluppare cardiopatia ischemica e quasi il doppio delle possibilità di sviluppare ipertensione. Sebbene le attuali linee guida raccomandino uno screening annuale per il diabete nelle donne con diagnosi di GDM, lo studio ha anche rilevato che lo screening di follow-up per il diabete e per i fattori di rischio cardiovascolari è basso, ad eccezione della pressione sanguigna; meno del 60% delle donne è stato sottoposto a controlli nel primo anno dopo il parto e le percentuali sono diminuite successivamente.

“I risultati aggiungono un’importante visione della traiettoria dello sviluppo del diabete di tipo 2, l’ ipertensione e malattie cardiovascolari nei primi e negli ultimi periodi post-parto”, affermano gli autori. “Inoltre, i risultati sono i primi a riferire su una grande popolazione del Regno Unito e identificare un gruppo a rischio di donne relativamente giovani idealmente adatto a indirizzare la gestione dei fattori di rischio per migliorare i risultati metabolici e cardiovascolari a lungo termine.”



Anche senza aumentare la pressione sanguigna, la dieta ad alto contenuto di sale ostacola il cervello

Una dieta ad alto contenuto di sale può significare problemi per il cervello – e per le prestazioni mentali – anche se non spinge la pressione sanguigna in un territorio pericoloso, una nuova ricerca l’ha trovato.

Un nuovo studio ha dimostrato che nei topi alimentati con una dieta molto salata, il flusso di sangue al cervello è diminuito, l’integrità dei vasi sanguigni nel cervello ha sofferto e le prestazioni nei test della funzione cognitiva sono crollate.

Ma i ricercatori hanno scoperto che quegli effetti non erano, come è stato a lungo considerato, una conseguenza naturale dell’ipertensione arteriosa. Invece, sembravano essere il risultato di segnali inviati dall’intestino al cervello da parte del sistema immunitario.

Lo studio, condotto dai ricercatori della Weill Cornell Medicine di New York, è stato pubblicato lunedì sulla rivista Nature Neuroscience.



La ricerca mette in luce un argomento di vivo interesse per gli scienziati che esplorano i legami tra ciò che mangiamo e quanto bene pensiamo, e il ruolo di mediazione che il sistema immunitario gioca in quella comunicazione. Suggerisce che anche prima che una dieta cronica ad elevato contenuto di sale spinga la pressione sanguigna verso l’alto e comprometta la salute dei minuscoli vasi sanguigni nel cervello, l’intestino sovrastante sta inviando autonomamente messaggi che gettano le basi per la corrosione attraverso quella rete vitale.

Nell’intestino tenue dei topi, gli autori della nuova ricerca hanno scoperto che una dieta molto salata stimolava una risposta immunitaria la quale aumentava i livelli circolanti di una sostanza infiammatoria chiamata interleuchina-17. Questi alti livelli di IL-17 innescano una cascata di risposte chimiche all’interno dei delicati rivestimenti interni dei vasi sanguigni del cervello.

Il risultato, nei topi nutriti con la dieta ad alto contenuto di sale: l’apporto di sangue a due regioni cruciali per l’apprendimento e la memoria – la corteccia e l’ippocampo – rallentarono notevolmente. E le prestazioni mentali scivolarono. Rispetto ai topi alimentati con una dieta a basso contenuto di sale, le abilità nel labirinto dei topi che consumavano alti livelli di sale si erano indebolite, e non hanno risposto normalmente alla stimolazione dei baffi, o un nuovo oggetto nella loro gabbia.

Nei topi, quell’evidenza di compromissione cognitiva era evidente anche in assenza di ipertensione.

La buona notizia, almeno per questi topi: quando la dieta ad alto contenuto di sale veniva interrotta o i segnali immunitari venivano compressi dai farmaci, le prestazioni cognitive dei topi venivano ripristinate.

Il ruolo del sistema immunitario nell’invio di segnali tra cervello e intestino si riscontra anche in malattie come la sclerosi multipla, l’artrite reumatoide, la psoriasi e la malattia infiammatoria intestinale, tutti disturbi legati al cattivo funzionamento dei vasi sanguigni del cervello. I ricercatori hanno suggerito che se un farmaco o una terapia potesse interrompere i segnali infiammatori che raggiungono il cervello , il rischio per il cuore e ictus associato a tali malattie potrebbe venire ridotto.

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