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Novembre a frutto

Affascinante il melograno con la sua buccia dura e con al suo interno questi semi così rossi succosi e dolci al palato ma allo stesso tempo dal sapore leggermente acidulo, dal quale succo si può preparare però una buonissima bevanda dissetante. Anche se può sembrare un peccato mangiarlo, per la sua eleganza infatti è spesso usato come ornamento in cucine o salotti, il melograno è anche molto generoso in quanto ricco di potassio di fosforo e vitamine A e C. Purtroppo poco usata nella cultura culinaria italiana se non come ingrediente per preparare dolci o marmellata, il melograno è invece molto utilizzato nelle cucine orientali.

Il frutto del melograno, o melagrana, è tipico della stagione autunnale e matura a partire dal mese di ottobre. Non dimentichiamo di portarlo in tavola quando lo abbiamo a disposizione perché si tratta di un vero e proprio toccasana per la salute.

Il nome “melograno” deriva dal latino malum (“mela”) e granatum (“con semi”). La forma del melograno ricorda in effetti quella di una mela, ma ecco all’interno la sorpresa dei suoi numerosi chicchi dal gusto leggermente acidulo.

Con il termine melograno spesso si indicano sia l’albero che il frutto, ma più correttamente in italiano il frutto viene chiamato melagrana. L’albero del melograno è originario dell’Asia e nel corso dei secoli ha raggiunto l’Europa e l’Italia. Nei mesi autunnali possiamo dunque gustare questo frutto come specialità locale ricca di benefici.

Calorie della melagrana

La melagrana è un frutto poco calorico. Non si deve dunque preoccupare chi segue una dieta con restrizioni da questo punto di vista. Un frutto di melograno contiene soltanto 75 calorie e 100 grammi di melagrana contengono circa 65 calorie, di cui carboidrati 16 grammi.

Proprietà e benefici

Il frutto del melograno è tra i più ricchi di antiossidanti. In particolare è una fonte di flavonoidi che aiutano il nostro organismo a mantenersi in salute e a prevenire l’invecchiamento precoce. In generale gli antiossidanti servono a contrastare l’azione dei radicali liberi.

Si tratta inoltre di una fonte di vitamina, soprattutto di vitamina A, vitamina C, vitamina E e vitamine del gruppo B. In autunno il suo contenuto di preziose vitamine ci aiuta a prevenire i malanni di stagione e a rafforzare l’organismo.

La melagrana contiene anche sali minerali importanti come il manganese, il potassio, lo zinco, il rame e il fosforo. La composizione di questo prezioso frutto si completa con acqua, zuccheri e fibre. La sua ricchezza d’acqua e il suo contenuto di potassio lo rendono un alimento utile per depurare l’organismo e per stimolare la diuresi.

Inoltre il melograno è benefico per il sistema immunitario, ci aiuta a tenere sotto controllo i livelli di colesterolo e ad abbassare la pressione sanguigna soprattutto quando il suo innalzamento è dovuto a cause alimentari.

Infine, la scienza sta studiando gli effetti dell’estratto di melograno per proteggere i reni e per mettere al riparo il nostro organismo dalle infezioni, rafforzando l’attività del sistema immunitario.

Utilizzi della melagrana e dei suoi chicchi

Come possiamo utilizzare al meglio il frutto del melograno in cucina per le nostre ricette? Alcune persone sono felicissime di sgranare i chicchi di melograno e di condirli semplicemente con un po’ do succo di limone, mentre altre utilizzano i chicchi come ingrediente aggiuntivo ad altra frutta di stagione per preparare delle macedonie.

I chicchi di melagrana si abbinano anche a piatti salati, a partire dalle insalate di cavolo rosso e dalle insalate di cereali. Ad esempio, i chicchi di melagrana sono un ingrediente davvero gustoso da abbinare alla frutta secca per preparare il cous cous o al farro e all’uva per preparare un’insalata di frutta e cereali.

E se volessimo preparare del succo di melograno? Non c’è niente di più semplice. Forse non sapevate ancora che preparare il succo di melograno (o melagrana) è semplice come spremere un’arancia o un limone. Infatti basta avere a disposizione un normalissimo spremiagrumi. In questo modo otterrete una bevanda ricca di vitamine e di antiossidanti.



Encefalopatia diabetica: come la berberina funziona per rallentare il declino cognitivo provocato dal diabete

Le encefalopatie rappresentano un gruppo di patologie particolari, che si contraddistinguono per un’alterazione strutturale e funzionale del cervello.

I vari tipi di encefalopatia differiscono tra loro per le cause scatenanti – alle quali di solito devono i loro nomi – per la sintomatologia, per le complicazioni, per il trattamento e per la prognosi.

Congenita o acquisita, un’encefalopatia può durare tutta la vita (encefalopatia permanente) oppure può presentare un margine più o meno importante di guarigione (encefalopatia temporanea).

Una forma di encefalopatia a carattere temporaneo – che però può diventare permanente se non è trattata con tempestività – è la cosiddetta encefalopatia diabetica. Questa insorge a seguito di uno stato di diabete mellito, sia del tipo 1 che del tipo 2.

Il diabete mellito è una malattia metabolica caratterizzata da iperglicemia, ovvero alti livelli di zucchero nel sangue. Lo stato di iperglicemia può insorgere per due motivi, quasi sempre indipendenti, quali:

Un impedimento alla normale azione dell’insulina, che è l’ormone deputato alla regolazione dei livelli glicemici nel sangue. È il caso del diabete mellito di tipo 2, detto anche diabete insulino-indipendente.

Una ridotta disponibilità dell’insulina, conseguente alla morte delle cellule beta-pancreatiche produttrici di insulina. È il caso del diabete mellito di tipo 1, detto anche diabete-dipendente.
A lungo andare, l’encefalopatia diabetica può diventare una forma grave di demenza e disturbo cognitivo.

In un malato di diabete di tipo 2, le cause scatenanti le alterazioni neurologiche, tipiche dell’encefalopatia, sono più di una:
L’iperglicemia
La resistenza all’insulina. Nel tempo, la resistenza all’insulina rende difficile lo smaltimento di una proteina chiamata amiloide, il cui accumulo induce la formazione, a livello cerebrale, delle cosiddette placche amiloidi. Le placche amiloidi bloccano la trasmissione nervosa sinaptica e concorrono all’insorgenza del morbo di Alzheimer.
Lo stress ossidativo. È dovuto all’incapacità delle cellule dell’organismo di eliminare i radicali liberi dell’ossigeno.
L’infiammazione microvascolare, o microangiopatia. È un’alterazione di tipo infiammatorio dei piccoli vasi arteriosi, presenti a livello della retina, del rene e del cervello.
Encefalopatia nel diabete tipo 1

Negli individui con diabete di tipo 1, l’encefalopatia ha radici diverse rispetto al caso precedente.
Può insorgere, infatti, a seguito di uno stato di chetoacidosi diabetica – la quale è comunque legata all’iperglicemia – o per un’insufficienza insulinica – la cui presenza altera la neurotrasmissione a livello cerebrale.

I ricercatori che studiano il meccanismo d’azione della berberina naturale composta dai vegetali hanno collegato l’attività antinfiammatoria e la capacità di regolare i livelli di proteine ??di risposta allo stress, tra cui lo sirtuin agli effetti positivi della berberina sulla perdita di memoria e la capacità di appprendimento in un modello di topi diabetici invecchiati . Oltre a migliorare l’encefalopatia diabetica e rallentare la degenerazione del sistema nervoso centrale, la berberina è stata associata anche ad un miglior metabolismo lipidico e alla diminuzione del glucosio a digiuno nei topi diabetici, come riportato in Rejuvenation Research .

L’articolo intitolato “La Berberina migliora l’encefalopatia diabetica attraverso il SIRT1 / ER Stress Pathway in db / db Mice” è stato scritto da un team di ricercatori dell’Università di Medicina Cinese di Guangzhou, guidato da Shi-Jie Zhang e Yun-Bo Chen. I ricercatori si sono concentrati sugli effetti della berberina su un percorso di segnalazione mediato dalla proteina dello stress nel reticolo endoplasmatico (ER). Il diabete può indurre lo stress ER ed è stato collegato alla disfunzione indotta da iperglicemia delle sinapsi neuronali nel cervello e nella disfunzione cognitiva. Sulla base dei risultati di questo studio, gli autori hanno concluso che la berberina potrebbe essere in grado di proteggere contro gli effetti dell’encefalopatia diabetica intervenendo lungo il percorso dello stress SIRT1 / ER .
“Il diabete è un esempio chiave della natura intrecciata del declino legato all’età nei diversi tessuti, anche se nominalmente si concentra sullo stoccaggio di grassi e glicogeno in eccesso, il cervello non può sfuggire agli effetti”, afferma l’editor principale Aubrey DNJ de Gray, SENS Research Foundation, Mountain View, CA. “Mentre continuiamo nello sviluppo di terapie in buona fede (ossia ringiovanimento) di tali danni, è fondamentale identificare i più efficaci che possiamo fornire ora”. Qui si dimostra che la berberina deve essere considerata un intervento molto promettente per l’ encefalopatia diabetica “.



ADA: La chiave sta nella gestione dello stile di vita per curare i pazienti con diabete tipo 2

Negli standard per assistenza medica di quest’anno, l’American Diabetes Association sottolinea che la gestione dello stile di vita è la chiave per curare i pazienti con diabete, secondo un articolo pubblicato in Osteopathic Family Physician.

“La pietra angolare del trattamento dei pazienti con diabete è la gestione dello stile di vita. Nel vasto panorama dei consigli sulla dieta e l’esercizio fisico, è importante fornire raccomandazioni basati sulla gestione degli stili di vita ai nostri pazienti affetti da diabete ” , afferma Kim Pfotenhauer, docente di medicina presso il dipartimento di cure primarie della Touro University College of Osteopathic Medicine. “Quest’anno, gli standard di assistenza medica di ADA hanno presentato una sezione più robusta sulla gestione dello stile di vita. Queste informazioni sono state compilate per essere un facile riferimento per il medico osteopatico con le ultime raccomandazioni “.

Nel loro articolo, Pfotenhauer e colleghi hanno esaminato le più importanti raccomandazioni sullo stile di vita dell’ADA per aiutare i medici di famiglia a fornire ai loro pazienti la migliore cura per il diabete. Gli standard di cura ora raggruppano la gestione dello stile di vita in una nuova sezione che si concentra su:

  • attività fisica;
  • terapia nutrizionale;
  • consulenza per la cessazione del fumo;
  • assistenza psicosociale;
  • istruzione di autogestione del diabete;
  • supporto al self-management del diabete.

L’ADA raccomanda che i pazienti con diabete prendano parte a esercizi aerobici, di resistenza, flessibilità ed equilibrio. Gli esercizi aerobici possono migliorare la funzione cardiorespiratoria e la sensibilità all’insulina; la formazione di resistenza può aumentare la massa muscolare e la forza; gli esercizi di flessibilità contribuiranno ad aumentare la gamma di movimenti attorno alle articolazioni; e gli esercizi di equilibrio possono ridurre il rischio di cadute tra gli anziani con diabete.

I pazienti con diabete di tipo 2 dovrebbero ridurre il loro comportamento sedentario, il quale fa aumentare il rischio di mortalità e morbilità, hanno scritto i ricercatori. I pazienti più giovani con diabete di tipo 1 possono anche vedere benefici dall’attività fisica, inclusa la ridotta mortalità e la possibile stabilità del glucosio nel sangue. Per i giovani con diabete di tipo 2, ADA raccomanda un minimo di 1 ora al giorno di attività fisica moderata / alta 3 giorni alla settimana.

I ricercatori hanno scritto che le persone con diabete dovrebbero ricevere una terapia nutrizionale medica individualizzata, preferibilmente da un dietista registrato. Le diete dovrebbero avere modelli di alimentazione sani contenenti cibi nutrienti, come si vede nella dieta mediterranea, gli approcci dietetici per arrestare l’ipertensione (DASH) e le diete vegetali. È necessario sottolineare i carboidrati con più fibre e ridurre il carico glicemico, evitare le bevande zuccherate così da poter controllare e ridurre il rischio di patologie cardiovascolari (CVD) e fegato grasso.

Le ricerche precedenti hanno dimostrato che la cessazione del fumo è associata a un notevole beneficio (riduzione rischio da CVD) nei pazienti con diabete di tipo 2. Nelle loro raccomandazioni aggiornate, ADA consiglia ai medici di valutare il paziente per problemi di diabete e altre difficoltà psicosociali.”

Il diabete di tipo 2 colpisce tutti gli aspetti della vita di una persona. A volte questo può diventare opprimente, determinando una diminuzione dell’autogestione “, afferma Pfotenhauer. “Riconoscere questi tempi di sofferenza e curarli adeguatamente può portare un paziente al controllo e migliorare o prevenire le complicazioni”.

Gli standard nazionali raccomandano che i pazienti con diabete partecipino all’istruzione nell’autogestione del diabete per acquisire conoscenze su come prendersi cura sé per l’autogestione della patologia, per imparare a implementare queste strategie a lungo termine. L’istruzione all’autogestione del diabete può migliorare la conoscenza del diabete, i comportamenti di auto-cura, la qualità della vita, nel calare di peso, con costi per l’assistenza sanitaria minori e una migliorata A1C.

“Non c’è una strategia più importante di altre. Il trattamento di ogni aspetto dello stile di vita dei pazienti è importante per migliorare la gestione delle malattie “, ha detto Pfotenhauer. “Come medico di famiglia osteopatica, creando una relazione a lungo termine ci dà il vantaggio di condividere le strategie di gestione dello stile di vita in momenti in cui il paziente è pronto e in grado di ascoltare per migliorare i tempi della vita stessa”.



Con Freestyle Libre il diabete in gravidanza si controlla meglio

La mamma, il suo bambino, il diabete. In Italia la gravidanza diventa un rapporto ‘a 3’ per almeno 40-50 mila donne all’anno, casi in cui la dolce attesa è complicata da uno scomodo compagno di viaggio: troppo zucchero nel sangue. Circa il 7,5% delle future madri soffre infatti di diabete di tipo 1 o 2, e una su 7 sviluppa il diabete gestazionale durante i 9 mesi. Una malattia che se ne va insieme al pancione, ma che è fondamentale intercettare e trattare. Perché per la madre è il campanello d’allarme di una condizione di pericolo silente, mentre per il futuro bebè significa “crescere come se fosse in una pasticceria. Quindi nascere con un metabolismo che lo predispone a un maggior bisogno energetico e a un maggior rischio cardiovascolare precoce”.

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Lo spiegano gli esperti intervenuti oggi a Milano a un incontro promosso da Abbott per annunciare una nuova approvazione del sistema di monitoraggio flash della glicemia: ‘FreeStyle Libre’, la tecnologia che permette di controllare i livelli di glucosio senza doversi pungere il dito con un ago, ha dimostrato clinicamente di essere “accurato e sicuro per l’uso in gravidanza” e ha ottenuto il marchio CE anche per l’impiego nelle donne in attesa. Un sensore indossabile, simile a una moneta da 2 euro da applicare sul braccio, misura automaticamente la glicemia h24 per un periodo fino a 14 giorni; un lettore fa la scansione anche attraverso i vestiti e permette di conoscere i livelli glicemici in ogni momento venga consigliato dal medico.

La mamma considera il metodo meno stressante (98%), meno doloroso (100%), più facile (94%) e più discreto (95%) rispetto a quelli tradizionali. E il sistema, rimborsato in alcune regioni della Penisola fra cui la Lombardia, viene ‘promosso’ anche dai camici bianchi. Disponibile in 40 Paesi del mondo, viene usato da circa 400 mila persone tra adulti e bambini. Ulteriori informazioni online, su www.freestylelibre.it.

“I dati del ministero della Salute – riferisce Ester Vitacolonna, professore associato della Scuola di medicina e scienze della salute dell’università Gabriele D’Annunzio di Chieti-Pescara, coordinatore nazionale del Gruppo di studio Diabete e gravidanza di Amd-Sid (Associazione medici diabetologi-Società italiana di diabetologia) – ci dicono che, su oltre 470 mila bimbi partoriti in Italia nel 2016, circa 1.200 sono figli di donne con diabete di tipo 1, più o meno la metà sono nati da mamme con diabete di tipo 2 e il 15-16% da donne con diabete gestazionale, che in genere insorge al secondo-terzo mese di gravidanza e viene considerato la spia di una condizione di rischio sottostante e silente”.

Tra i fattori ‘complici’ ci sono età, etnia e familiarità, ma soprattutto sovrappeso, obesità, dieta scorretta e sedentarietà. Ad accendere la ‘miccia’ è lo stress della gravidanza, “un momento in cui l’organismo della donna – osserva Enrico Ferrazzi, professore ordinario di ostetricia e ginecologia dell’università degli Studi di Milano, coordinatore Area Medicina materno-fetale della Sigo (Società italiana di ginecologia e ostetricia) – è chiamato a produrre energia anche per il feto: più di 3 chili di tessuto metabolicamente attivo” che la mamma ospita nel pancione. Un peso sia per il suo sistema cardiovascolare (“il cuore di una donna all’ottavo mese assomiglia a quello di un atleta olimpico”) sia per il suo metabolismo: “Una madre in attesa diventa come un motore diesel – esemplifica lo specialista – Lascia il glucosio al feto, mentre lei ‘va a grassi'”.

“Ma se la glicemia sale troppo – avverte Ferrazzi – il feto si trova come in pasticceria: l’ambiente intrauterino modellerà il suo metabolismo energetico in modo che da bambino cercherà sempre più zucchero, rischiando di entrare nella spirale di sovrappeso, obesità, patologie cardiovascolari e metaboliche anticipate”. In altre parole, nascono bimbi destinati a diventare prima adulti e poi vecchi malati. “Si chiama epigenetica – ricorda il ginecologo – e quando una mamma capisce che quello che mangia e quanto si muove in gravidanza inciderà sul cuore e sull’aorta di suo figlio, correggerà il suo stile di vita non per non ingrassare, bensì per garantire un futuro sano al suo bimbo”.

Il primo momento chiave è la diagnosi e “la gravidanza, attraverso la misurazione della glicemia che viene offerta subito a tutte, può essere l’occasione per scoprire un diabete pregresso misconosciuto”, precisa Vitacolonna. Per individuare un eventuale diabete gestazionale, invece, “viene fatta una curva da carico glicemico in base al profilo di rischio alto (donna obesa, con un precedente diabete gestazionale o glicemia a digiuno di 100-125 milligrammi/decilitro) o intermedio (donna sovrappeso, over 35, con familiarità di primo grado per diabete o appartenente a un’etnia predisposta)”. Una volta chiaro il quadro, scatta il controllo della glicemia: “Quattro volte al giorno secondo le indicazioni del medico in caso di diabete gestazionale, e più volte ancora (prima, un’ora e 2 ore dopo i pasti) in caso di diabete mellito non gestazionale”.

“Un diabete in gravidanza – ammoniscono Vitacolonna e Ferrazzi – deve essere considerato l’occasione per iniziare insieme alla donna e alla sua famiglia una terapia nutrizionale ed educazionale sugli stili di vita sani, in un gioco di squadra che vede alleati diabetologo e ginecologo” per accompagnare la mamma con controlli costanti fino al parto, che sarà cesareo in caso di feto particolarmente voluminoso (più di 4 chili e oltre). Secondo gli specialisti, “un accurato monitoraggio della glicemia è un requisito fondamentale per ottenere un buon controllo metabolico e una gravidanza di successo”. Il nuovo sistema flash si inserisce bene in un contesto di “appropriatezza (sistema giusto per il paziente giusto nel giusto momento), se necessario abbinato al metodo classico in casi particolari come ad esempio quando per correggere il diabete serve una terapia insulinica”.

Infine l’informazione. “L’Osservatorio nazionale sulla salute della donna, attraverso il suo network di 306 ospedali con i ‘Bollini rosa’, è già particolarmente attivo sul tema del diabete in gravidanza – evidenzia la presidente di Onda, Francesca Merzagora – Per il 2018 progettiamo tuttavia iniziative ad hoc, da una campagna social a Open day dedicati in ospedale. Gli studi ci dimostrano infatti che serve più consapevolezza sull’argomento, anche da parte delle donne a rischio che spesso non si sottopongono allo screening per individuare un’eventuale iperglicemia”. Informazione vuol dire poi “pianificazione: in una donna con diabete pregresso, ma anche in donna obesa, la maternità va programmata – raccomanda Vitacolonna – perché quando si concepisce un bimbo è cruciale avere un buon controllo metabolico”.



Danno del rene visto nella maggior parte dei pazienti con T1D di lunga durata

La maggior parte dei pazienti con diabete di tipo 1 (T1D) di lunga durata hanno un certo grado di insufficienza renale, secondo uno studio pubblicato online 4 ottobre in Diabetes Care.

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Tina Costacou, Ph.D., e Trevor J. Orchard dell’Università di Pittsburgh hanno esaminato il rischio cumulativo di complicanze renali di cinquantenni in 932 partecipanti da una coorte T1D diagnosticato in età infantile nel periodo 1950 -1980. In totale, 144 partecipanti è morto prima della linea di base (1986-1998), 130 sono stati seguiti con indagini periodiche e 658 con verifiche biennali.
I ricercatori hanno scoperto che la malattia renale nella fase finale (ESRD) aveva colpito il 60% della coorte con 50 anni di durata del T1D, mentre la macroalbuminuria e la microalbuminuria hanno interessato rispettivamente il 72 e 88 percento dei soggetti. Nelle coorte più “giovane” c’erano pochi riscontri circa una diminuzione dell’incidenza cumulativa, ad eccezione della ESRD, che ha avuto una diminuzione del 45% per quanti hanno una durata inferiore ai 40 del  T1D, mentre la microalbuminuria è aumentata del 3% e la macroalbuminuria non è cambiata. Il rischio più basso è stato visto nei diabetici tipo con insorgenza da non più di 6 anni, senza alcuna differenza di incidenza per sesso.
“Alcuni gradi di malattie renali in T1D sono praticamente universali per lunghe durate e non in declino, questi hanno importanti implicazioni per la sanità e le strategie di ricerca”, scrivono gli autori.



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