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Il mondo deve affrontare la “pandemia” dell’inquinamento atmosferico

Mappa del calore che mostra anni di vita persi ogni anno a causa dell’inquinamento atmosferico

I ricercatori affermano che la vita delle persone è ridotta in media di quasi tre anni da diverse fonti di inquinamento atmosferico

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L’inquinamento atmosferico è responsabile per abbreviare la vita delle persone in tutto il mondo su una scala di gran lunga maggiore rispetto alle guerre e ad altre forme di violenza, malattie parassitarie e malattie vascolari come la malaria, l’HIV / AIDS e il fumo, secondo uno studio pubblicato su Cardiovascular Research [1] oggi (Martedì).

I professori Jos Lelieveld e Thomas Münzel, dell’Istituto Max Planck per la chimica e il Dipartimento di cardiologia del Centro medico universitario di Magonza a Magonza, in Germania, che hanno guidato la ricerca, affermano che i risultati suggeriscono che il mondo sta affrontando una “pandemia” dell’inquinamento atmosferico.

Utilizzando un nuovo metodo per modellare gli effetti di varie fonti di inquinamento atmosferico sui tassi di mortalità, i ricercatori hanno stimato che l’inquinamento atmosferico globale ha causato un ulteriore 8,8 milioni di morti premature all’anno nel 2015. Ciò rappresenta un accorciamento medio dell’aspettativa di vita di quasi tre anni per tutte le persone in tutto il mondo.

In confronto, il fumo di tabacco riduce l’aspettativa di vita in media di 2,2 anni (7,2 milioni di decessi), l’HIV / AIDS di 0,7 anni (1 milione di decessi), malattie come la malaria trasportate da parassiti o insetti come zanzare, zecche e pulci di 0,6 anni (600.000 morti) e tutte le forme di violenza (compresi i morti nelle guerre) di 0,3 anni (530.000 morti). [2]

I ricercatori hanno esaminato l’effetto dell’inquinamento atmosferico su sei categorie di malattie: infezione del tratto respiratorio inferiore, malattia polmonare ostruttiva cronica, cancro ai polmoni, malattie cardiache, malattie cerebrovascolari che portano a ictus e altre malattie non trasmissibili, che includono condizioni come ipertensione e diabete. Hanno scoperto che le malattie cardiovascolari (malattie cardiache e cerebrovascolari combinate) sono responsabili della maggior parte delle vite abbreviate a causa dell’inquinamento atmosferico: il 43% della perdita di aspettativa di vita in tutto il mondo.

Hanno anche scoperto che l’inquinamento atmosferico ha avuto un effetto maggiore sull’accorciamento della vita delle persone anziane, ad eccezione delle morti nei bambini di età inferiore ai cinque anni in paesi a basso reddito, come Africa e Asia meridionale. A livello globale, circa il 75% dei decessi attribuiti all’inquinamento atmosferico si verifica nelle persone di età superiore ai 60 anni.

Questo è il primo studio che mostra gli effetti dell’inquinamento atmosferico sui decessi per età, tipo di malattia e anche i suoi effetti sull’aspettativa di vita a livello di singoli paesi e regioni.

Il professor Jos Lelieveld, che è anche dell’Istituto di Cipro Nicosia, Cipro, ha dichiarato: “È notevole che sia il numero di morti che la perdita di aspettativa di vita a causa dell’inquinamento atmosferico sono in concorrenza con l’effetto del fumo di tabacco e sono molto più alti rispetto ad altre cause di morte: l’inquinamento atmosferico supera la malaria come causa globale di morte prematura di un fattore 19; supera la violenza di un fattore 16, l’HIV / AIDS di un fattore 9, l’alcol di un fattore 45 e l’abuso di droghe di un fattore di 60. ”

Distribuzione per età della mortalità in eccesso dovuta all’inquinamento atmosferico

Il professor Münzel ha dichiarato: “Poiché l’impatto dell’inquinamento atmosferico sulla salute pubblica nel complesso è molto più grande del previsto ed è un fenomeno mondiale, riteniamo che i nostri risultati dimostrino che esiste una” pandemia di inquinamento atmosferico “. I responsabili politici e la comunità medica dovrebbero essere prestando molta più attenzione a questo. Sia l’inquinamento atmosferico che il fumo sono prevenibili, ma negli ultimi decenni è stata prestata molta meno attenzione all’inquinamento atmosferico che al fumo, specialmente tra i cardiologi.

“In questo articolo abbiamo distinto tra inquinamento atmosferico evitabile, causato dall’uomo e inquinamento da fonti naturali come polvere del deserto ed emissioni di incendi, che non può essere evitato. Mostriamo che circa i due terzi dei decessi prematuri sono attribuibili all’inquinamento atmosferico causato dall’uomo, principalmente a causa dell’uso di combustibili fossili, che arriva all’80% nei paesi ad alto reddito e cinque milioni e mezzo di morti all’anno in tutto il mondo sono potenzialmente evitabili.

“È importante che i responsabili politici e la comunità medica si rendano conto che l’inquinamento atmosferico è un importante fattore di rischio per le malattie cardiache e dei vasi sanguigni. Dovrebbe essere incluso come fattore di rischio, insieme a fumo, diabete e ipertensione e colesterolo, nelle linee guida della European Society of Cardiology e dell’American Heart Association sulla prevenzione delle sindromi cardiache acute e croniche e dell’insufficienza cardiaca. ”

I ricercatori stimano che se l’inquinamento atmosferico fosse ridotto rimuovendo le emissioni di combustibili fossili, l’aspettativa di vita media in tutto il mondo aumenterebbe di poco più di un anno e di quasi due anni se tutte le emissioni prodotte dall’uomo fossero rimosse.

Tuttavia, ci sono grandi differenze tra le regioni a causa della diversità delle emissioni. Nell’Asia orientale, che ha la più alta perdita di aspettativa di vita a causa dell’inquinamento atmosferico evitabile, tre della media di quattro anni di aspettativa di vita persa potrebbero essere evitati eliminando le emissioni prodotte dall’uomo; mentre in Africa, dove la crescita della popolazione è rapida e prevale l’inquinamento da polveri, è possibile prevenire solo la perdita di 0,7 anni su 3,1. In Europa, vi è una media di 2,2 anni di aspettativa di vita persa, di cui 1,7 potrebbero essere evitati, e in Nord America vi è una media di 1,4 anni di aspettativa di vita perduta, di cui 1,1 potrebbero essere prevenuti, principalmente eliminando gradualmente i fossili combustibili.

Il prof. Lelieveld ha dichiarato: “In Africa, l’inquinamento atmosferico rappresenta un rischio per la salute paragonabile a HIV / AIDS e malaria. Tuttavia, nella maggior parte del resto del mondo, l’inquinamento atmosferico è un rischio per la salute molto maggiore. un ruolo in diverse malattie, il suo effetto sulle malattie cardiovascolari è stato di gran lunga il più grande – molto simile all’effetto del fumo. L’inquinamento atmosferico provoca danni ai vasi sanguigni attraverso un aumento dello stress ossidativo, che porta quindi ad un aumento della pressione sanguigna, diabete, ictus, attacchi di cuore e insufficienza cardiaca. ”

I ricercatori hanno utilizzato i dati di esposizione di un modello che simula i processi chimici atmosferici e il modo in cui interagiscono con terra, mare e sostanze chimiche emesse da fonti naturali e di origine umana come produzione di energia, industria, traffico e agricoltura. Le hanno applicate a un nuovo modello di esposizione globale e ai tassi di mortalità [3] e ai dati del Global Burden of Disease [2], che includevano informazioni sulla densità della popolazione, posizioni geografiche, età, fattori di rischio per diverse malattie e cause di morte. Hanno stimato i tassi di mortalità e la perdita di speranza di vita a causa di diverse cause di inquinamento atmosferico rispetto ad altre cause di morte prematura per paesi e regioni del mondo.

I limiti dello studio includono il fatto che esiste un’incertezza attorno alle stime, quindi la dimensione dell’effetto dell’inquinamento atmosferico sui decessi potrebbe essere maggiore o minore. Tuttavia, tale incertezza si applica anche ad altri fattori di rischio per la salute, incluso il fumo. Sono necessarie ulteriori ricerche per comprendere appieno i meccanismi coinvolti nelle associazioni osservate tra l’inquinamento atmosferico e una varietà di malattie.

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[1] “Perdita di aspettativa di vita dall’inquinamento atmosferico rispetto ad altri fattori di rischio: una prospettiva mondiale”, di Jos Lelieveld et al. Ricerca cardiovascolare. doi: 10.1093 / CVR / cvaa025

[2] I numeri dei decessi in tutto il mondo sono tratti dal Global Burden of Disease http: // ghdx. healthdata. org / gbd-results-tool .

[3] “Stime globali della mortalità associate all’esposizione a lungo termine a polveri sottili all’aperto”, di Richard Burnett et al. Atti della National Academy of Sciences , USA (2018) https: / / www. PNAS. org / content / 115/ 38/ 9592 .

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