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Ucraina: cosa vuol dire aver cura dei malati nel mezzo della guerra?

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Peace young people activists protesting against war against Ukraine. Focus on a young woman holding a placard with the flag and the world Peace.

Medici in Ucraina: prendersi cura dei pazienti nel mezzo di una guerra

Roman Kizyma, MD, direttore di oncologia pediatrica presso il Centro medico pediatrico specializzato dell’Ucraina occidentale a Lviv, Ucraina, ha trascorso la maggior parte delle sue ore di veglia da quando la Russia ha invaso il suo paese affrontando sfide per le quali la sua formazione medica non lo ha mai preparato: trasferire bambini che hanno ha appena avuto un trapianto di midollo osseo da un altro ospedale a 350 miglia di distanza in un’area di pesanti combattimenti, prendendosi cura di 3 volte più bambini malati di cancro di quelli che il suo ospedale normalmente cura in una sola volta, pianificando l’evacuazione di centinaia di bambini molto malati negli ospedali di tutta Europa.

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Immagini di Evgeniy Maloletka/AP

“È davvero un processo complicato”, ha detto Kizyma in un’intervista il 10 marzo. “Non l’abbiamo mai fatto prima. Penso che l’esperienza in altre parti del mondo sia davvero limitata”.

Indipendentemente dagli ostacoli per garantire che i bambini ucraini malati di cancro ricevano le migliori cure possibili, ha affermato: “Siamo determinati perché pensiamo che questo sia il nostro contributo per la nostra futura vittoria sugli aggressori russi”.

Prima che arrivi quel giorno, però, Kizyma potrebbe dover scambiare il suo camice bianco con le divise dell’esercito.

Ogni medico ucraino è un ufficiale dell’esercito o un riservista, ha detto. Finora, ha detto Kizyma, solo quelli con utili abilità sul campo di battaglia, come chirurghi traumatologici e anestesisti, sono stati chiamati a difendere il paese dalla Russia.

Ma “[siamo] tutti pronti a farlo”, ha detto Kizyma, un riservista, riconoscendo che “siamo medici esperti in oncologia. Non siamo abili tiratori”.

Quando l’assistenza sanitaria diventa un obiettivo

Pur continuando a lavorare negli ospedali e nelle cliniche, gli operatori sanitari sono stati in prima linea nell’invasione russa, soprattutto nell’Ucraina orientale.

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Immagini di Evgeniy Maloletka/AP

Al 15 marzo, il sistema di sorveglianza degli attacchi all’assistenza sanitaria dell’Organizzazione mondiale della sanità (OMS) aveva confermato 31 attacchi a strutture sanitarie, operatori sanitari e ambulanze che hanno provocato 12 morti e 34 feriti.

Marina Kalabina, MD, anestesista pediatrica, è stata uccisa quando le forze russe hanno sparato sulla sua auto mentre stava guidando il nipote ferito in un ospedale vicino a Kiev, ha annunciato il ministro della Sanità ucraino Viktor Liashko, MD, sulla sua pagina Facebook il 1 marzo.

Secondo la Regola 25 del diritto internazionale umanitario consuetudinario, “Il personale medico addetto esclusivamente a compiti medici deve essere rispettato e protetto in ogni circostanza”, secondo il Comitato Internazionale della Croce Rossa.

Parlando il 10 marzo in una conferenza stampa a Varsavia con il presidente polacco Andrzej Duda, il vicepresidente Kamala Harris ha sostenuto le richieste per un’indagine internazionale sui crimini di guerra della Russia, citando l’attentato dinamitardo a un ospedale pediatrico e maternità nella città portuale di Mariupol il giorno precedente, Lo ha riferito l’Associated Press .

Entro la fine della seconda settimana di guerra, i bombardamenti avevano anche demolito 2 uffici dell’area di Kiev del CSD Medical Laboratory, uno dei più grandi laboratori di patologia dell’Europa orientale, ha detto in una e-mail Oksana Sulaieva, MD, direttore medico. “Fortunatamente, il nostro laboratorio centrale è al sicuro, almeno per ora.”

Gli uffici demoliti erano 2 dei circa 60 che il CSD Medical Laboratory con sede a Kiev opera in tutta l’Ucraina per raccogliere campioni, consentendo al laboratorio di collaborare con circa 700 ospedali statali e privati, ha affermato Sulaieva.

Ha trascorso i primi giorni di guerra in un rifugio sotterraneo con la figlia di 18 anni, il figlio di 15 e i colleghi di laboratorio. Oleksandr Dudin, amministratore delegato di CSD Health Care, si era unito alla lotta contro i russi, ha detto Sulaieva. “Molte donne medico si sono unite ai volontari per aiutare i nostri difensori o lavorare alle stazioni di trasfusione di sangue. Non ho mai visto una simile unione di ucraini”.

Il 10 marzo, Sulaieva, i suoi figli e circa 30 dei suoi colleghi – patologi, genetisti e tecnologi – e le loro famiglie hanno evacuato Kiev in una carovana di auto del CSD Medical Laboratory e si sono diretti verso Leopoli, dove avevano pianificato di aprire un laboratorio “per fornire ai nostri pazienti e medici la diagnostica di cui hanno bisogno”, ha scritto Sulaieva in un’e-mail mentre viaggiava verso ovest.

“Fa freddo”, ha osservato, con la temperatura compresa tra -6 ° C e -4 ° C (da circa 21 ° F a 25 ° F).

Grandi apparecchiature di laboratorio e materiali di consumo necessari per elaborare i campioni sono stati caricati su un camion ed è stato identificato uno spazio per allestire il nuovo laboratorio a Leopoli, ha detto Sulaieva.

Lei e i suoi colleghi sono arrivati ????a Leopoli dopo un viaggio di 14 ore – “siamo stati abbastanza fortunati” – e hanno immediatamente iniziato ad allestire il loro laboratorio. “Lo spazio qui è molto più piccolo di quello che abbiamo a Kiev, ma cercheremo di iniziare il prima possibile”, ha affermato in un’e-mail il 13 marzo. “La risorsa principale del laboratorio sono i suoi dipendenti, la loro esperienza e competenze. Lavoriamo da molti anni per raccogliere e insegnare ai migliori specialisti in patologia chirurgica e clinica”.

Evacuare i più vulnerabili

Prima dell’inizio dei combattimenti, almeno 2000 bambini ucraini stavano ricevendo cure per il cancro, ha affermato in un’intervista l’intensiva pediatrica Asya Agulnik, MD, MPH, direttore del programma globale di cure critiche di St Jude Global e del programma regionale Eurasia.

“Abbiamo a che fare con la guerra e abbiamo a che fare con il… più vulnerabile dei più vulnerabili: i bambini malati di cancro”, ha detto in un’intervista Carlos Rodriguez-Galindo, MD, direttore di St Jude Global. “Non puoi fornire una buona cura del cancro in queste circostanze”.

Con l’aiuto dell’oncologo pediatrico Kizyma e di altri partner sul campo, circa 400 pazienti pediatrici affetti da cancro sono stati trasferiti dall’Ucraina agli ospedali di altri paesi europei, ha affermato Agulnik. “Il nostro obiettivo in generale è fornire continuità nella cura del cancro a questi bambini nonostante le sfide della guerra”.

Attualmente, il piano è di trasferire solo i pazienti che stanno ricevendo un trattamento attivo, ha detto Kizyma. “Una domanda davvero impegnativa per noi è dovremmo semplicemente inviare tutti i pazienti nell’Unione europea?” Anche se questo fosse l’obiettivo, tuttavia, i nonni anziani, il lavoro dei genitori e i fratelli manterrebbero molti in Ucraina, ha sottolineato.

Tuttavia, i pazienti pediatrici con cancro provenienti da tutta l’Ucraina, compresi alcuni che si stanno riprendendo da un trapianto di midollo osseo, vengono trasferiti all’ospedale di Kizyma, dove vengono stabilizzati e preparati per fare il viaggio di circa 50 miglia fino al confine con la Polonia. Spostare i pazienti che si stanno riprendendo da un trapianto di midollo osseo “può essere molto dannoso per le loro possibilità di sopravvivenza”, ha osservato Kizyma, “ma speriamo di potercela fare”.

I medici di Kiev, Kharkiv e di altre grandi città del sud dell’Ucraina si sono offerti volontari per aiutare a prendersi cura dei bambini nel suo ospedale, che ha anche assunto infermieri da altre città, ha detto Kizyma. Vedere i volti familiari degli ospedali in cui venivano curati aiuta a confortare i giovani pazienti lontani da casa, ha aggiunto.

Kizyma è un membro del team di medici che viaggiano con i pazienti, mentre sua madre, anche lei oncologa pediatrica, è nel team che si prende cura dei bambini ancora ricoverati in ospedale a Leopoli.

“Non puoi mettere tutti questi ragazzi in un autobus”, ha spiegato. Tra i pazienti, le loro madri e fratelli – gli uomini di età compresa tra i 18 ei 60 anni devono rimanere in Ucraina nel caso in cui fossero necessari per combattere – un convoglio potrebbe essere composto da un massimo di 200 persone e da 5 a 7 ambulanze, ciascuna con un medico, ha detto.

In Polonia rimangono solo i bambini con emergenze mediche o stretti legami familiari, e non sono molti, ha detto Agulnik. La maggior parte si reca in altri paesi europei, come Germania, Italia o Spagna, che hanno accettato di fornire assistenza gratuita attraverso i loro sistemi sanitari nazionali e di assistere le loro famiglie con alloggio e altre necessità, ha affermato.

“Ovviamente, dobbiamo iniziare a pensare a quale ruolo possiamo svolgere in Nord America”, ha affermato Rodriguez-Galindo, che è anche vicepresidente esecutivo del St Jude Children’s Research Hospital di Memphis, nel Tennessee. “Siamo pronti a portare i pazienti in qualsiasi momento”.

Vittime di guerra fuori dal campo di battaglia

È probabile che la guerra in Ucraina stia contribuendo a malattie e morte lontano dal fronte.

Oltre a traumi e lesioni legati al conflitto, le preoccupazioni per la salute pubblica in Ucraina includono il rischio di malattie in eccesso e morte per malattie non trasmissibili come malattie cardiovascolari, diabete e cancro a causa di interruzioni nelle linee di approvvigionamento medico e nei servizi sanitari, secondo un rapporto dell’OMS pubblicato l’11 marzo.

Inoltre, l’OMS ha espresso preoccupazione per il rischio di insorgenza e diffusione di malattie infettive come morbillo, poliomielite, COVID-19 e altre infezioni respiratorie a causa di fattori quali la distruzione dell’acqua e delle infrastrutture igienico-sanitarie, la copertura vaccinale inadeguata, il movimento di numero significativo di persone e sovraffollamento.

Oksana Zayachkivska, MD, PhD, DSc, presidente del dipartimento di fisiologia della Lviv National Medical University, ha raccontato di un neonato morto di polmonite dopo aver trascorso del tempo in un rifugio e poi aver viaggiato con la famiglia per fuggire dai combattimenti.

“È impossibile, inacettabile, che i bambini nel 21° secolo muoiano di polmonite”, ha detto.

Uno degli altri ruoli di Zayachkivska è redattore capo di Scienze mediche: atti della Società scientifica Shevchenko , fondata nel 1898, che la rende la più antica rivista medica ucraina, ha detto. La rivista pubblica nei mesi di giugno e dicembre, in ucraino e in inglese. Un articolo nel numero più recente è intitolato “Il ruolo e il luogo della chirurgia per il controllo dei danni nella dottrina dell’evacuazione medica militare durante le ostilità nella guerra moderna”.

La cardiologa Nelya Oryshchyn, MD, PhD, assistente professore presso l’Università medica nazionale di Lviv, ha descritto il caso di un adulto che, a seguito di un viaggio in treno da Kiev a Leopoli, ha sviluppato un’embolia polmonare. Lo sfollato aveva trascorso l’intero viaggio stipato con una dozzina di altre persone in un vagone del treno destinato a contenere 4 persone, ha spiegato Oryshchyn in un’intervista l’11 marzo.

Ha detto di aver visto persone aspettare 3 giorni prima di cercare assistenza per un infarto del miocardio. Alcuni stavano fuggendo dai combattimenti nell’Ucraina orientale e non hanno avuto la possibilità di vedere un medico quando è iniziato il dolore al petto, ha detto Oryshchyn, ma anche i pazienti che vivono a Leopoli stanno ritardando le cure a causa della carenza di gas e di altre preoccupazioni sulla possibilità di guidare fino a l’ospedale.

Oryshchyn ha detto che l’ospedale locale per malati di cancro adulti, dove suo marito lavora come anestesista, ha dovuto ritardare la programmazione degli interventi chirurgici, a volte fino a un mese, a causa dei combattimenti.

Sebbene Lviv non avesse ancora visto combattimenti, ha detto Oryshchyn, gli allarmi delle bombe suonano 2 o 3 volte al giorno. Ogni volta, ha detto, gli ospedali devono spostare i pazienti in un’area più sicura, sotterranea o, nel suo ospedale, al primo piano.

“Tutti sono stressati. Tutti”, ha detto Oryshchyn, originario della regione di Leopoli. “Molte persone di Leopoli stanno andando in Polonia”.

L’ Associazione medica ucraina del Nord America , composta da 500 membri , spera di alleviare parte di questo stress istituendo consulenze di telemedicina per le persone in Ucraina, ha affermato in un’intervista il presidente Leo Wolansky, MD, professore e presidente di radiologia presso l’UConn Health.

Wolansky ha affermato che la sua organizzazione sta lavorando per collaborare con una società di telemedicina con sede in un paese baltico per fornire assistenza a lunga distanza agli ucraini nei rifugi e per supportare i medici sopraffatti. Figlio di immigrati ucraini il cui padre era uno psichiatra, Wolansky ha organizzato conferenze internazionali di radiologia annuali in Ucraina fino a quando la pandemia non li ha spostati online.

Carenza di farmaci e dispositivi

Lo specialista in epilessia Oleg Kruszy?ski, MD, è stato cofondatore con sua moglie e ricopre il ruolo di amministratore delegato di Epi.NET (Network Against Epilepsy), che comprende diversi centri diagnostici in Ucraina.

“Un missile balistico russo è esploso non lontano dal nostro centro diagnostico, che si trova a Bila Tserkva”, una città a circa 45 miglia a sud di Kiev, ha detto Kruszy?ski in una e-mail. “La nostra clinica non è stata danneggiata, ma molte case private sono state distrutte”.

Kruszy?ski, ex direttore esecutivo dell’edizione ucraina di The Lancet Neurology , e la sua famiglia si sono trasferiti in Polonia alcuni anni fa “per ragioni non legate alla politica o alla finanza”.

Epi.NET cura migliaia di pazienti in tutta l’Ucraina, così come in Russia e Bielorussia, ha affermato. “Ora il lavoro è completamente paralizzato, perché i pazienti, anche dall’Ucraina, semplicemente non possono venire” ai centri Epi.NET a causa dei combattimenti.

“La maggior parte dei nostri pazienti sono bambini e ora siedono in scantinati freddi con convulsioni, privati ??dell’accesso a farmaci antiepilettici salvavita”, ha detto Kruszy?ski. “Alcuni sono riusciti ad andare in un’altra regione ucraina o all’estero, spesso senza le cose e i soldi necessari. Vivono dove sono riusciti a trovare un tetto sopra le loro teste”.

Kruszy?ski ha detto che sta lavorando con altri specialisti dell’epilessia in Ucraina e all’estero per cercare di trovare e somministrare farmaci antiepilettici ai suoi pazienti.

La carenza di forniture ha costretto Oryshchyn e i suoi colleghi a semplificare le procedure più di quanto vorrebbero. Ad esempio, ha detto, possono ancora aprire le arterie coronarie occluse con un palloncino ma non hanno stent per mantenere aperte le arterie.

«È meglio di niente, ovviamente», ha detto.

Kizyma si preoccupa di poter curare adeguatamente tutti i giovani malati di cancro che arrivano a Leopoli. “Saremo a corto di farmaci ad un certo punto, fine marzo o inizio aprile”, ha previsto. Ha detto che sta chiedendo ai convogli che portano i pazienti in Polonia per cercare di riportare indietro i farmaci antitumorali.

Amici e famiglia

I parenti di Zayachkivska a Kiev fuggirono dalla città il secondo giorno di guerra.

La moglie di sua cugina e 2 figlie adolescenti hanno noleggiato un’auto. La figlia di 19 anni, che aveva appena ricevuto la patente, guidava, ha detto Zayachkivska. Normalmente 6 o 7 ore, il viaggio ha impiegato 20 ore.

Un totale di 6 parenti di Kiev stanno ora con Zayachkivska e suo marito a Leopoli. “Siamo online 24 ore su 24, 7 giorni su 7, seguendo le notizie”, ha detto.

Sulaieva ei suoi figli vivono come una comunità con altri membri del suo team vicino al laboratorio CSD trasferito a Leopoli.

Per ora le lezioni dei suoi figli sono state sospese. “Ora sono abbastanza maturi e mi aiutano a superare la guerra e in laboratorio”, ha detto Sulaieva.

Gli amici di Oryshchyn, una coppia sposata che sono entrambi medici, non hanno lasciato Kiev per Leopoli fino a 10 giorni dopo l’inizio dei combattimenti. Il viaggio è durato il doppio del normale, ha detto Oryshchyn, perché un ponte sulla strada principale era stato distrutto e hanno dovuto fermarsi e mostrare i documenti di viaggio a molti controlli di sicurezza lungo il percorso. Rimarranno a Leopoli come volontari per fornire assistenza medica agli sfollati, ha detto Oryshchyn.

Il giorno prima di parlare con JAMA , Kizyma ha scortato al confine solo 3 bambini piccoli: erano i suoi e, insieme a sua moglie, una professionista dell’informatica, avrebbero trascorso la durata della guerra con i parenti in Slovacchia, a circa 300 miglia da Leopoli.

Nella sua pagina informativa per gli ucraini in fuga dalla guerra, il governo slovacco annota in grassetto: “Ci prenderemo cura di te”.

Sebbene il governo slovacco abbia istituito centri ai valichi di frontiera e in alcune città per accelerare il processo amministrativo che i rifugiati devono completare, Kizyma ha scritto “caos al confine, non so quanto tempo rimarrò bloccato qui” per spiegare perché ha dovuto rimandare la conversazione con JAMA.

Gli mancherà la sua famiglia, ovviamente. Ma è anche sollevato di non dover più preoccuparsi della sicurezza dei propri figli e di poter dedicare la sua totale attenzione ai suoi piccoli pazienti.

Informazioni sull’articolo

Pubblicato online: 16 marzo 2022. doi: 10.1001/jama.2022.4680


Articolo firmato da Rita Rubin: Senior Writer, JAMA Medical News & Perspectives

Sono stata così fortunata a connettermi con i medici in Ucraina per queste storie sulle sfide della cura dei pazienti mentre il loro paese è in guerra. Non tutte le vittime di guerra sono il risultato diretto di proiettili e bombe.

https://jamanetwork.com/journals/jama/fullarticle/2790377?resultClick=1

Si ringrazia Hellen Parson per la traduzione