Complicanze varie/eventuali

Gli scienziati scoprono il segreto della virulenza del superbatterio nelle infezioni diabetiche

Diabete e incidenza di MRSA. Credito: UPMC

Secondo una nuova ricerca degli scienziati della University of Pittsburgh School of Medicine, i corpi delle persone con diabete incontrollato sembrano essere l’ambiente perfetto per un tipo comune di superbatterio per prosperare senza controllo e fare i suoi danni peggiori.

I ricercatori riferiscono oggi su Science Advances che lo Staphylococcus aureus, un batterio che spesso è resistente agli antibiotici, prospera in condizioni diabetiche ricche di glucosio, che lo inducono ad attivare alcune delle sue caratteristiche più virulente. Una mancanza di insulina impedisce al sistema immunitario di rispondere all’infezione.

“Questo spiega perché una ferita o un taglio in un paziente con diabete deve davvero essere trattato in modo aggressivo”, ha detto l’autore senior Anthony Richardson, Ph.D., professore associato presso il Dipartimento di Microbiologia e Genetica Molecolare di Pitt. “Il sistema immunitario ha bisogno di aiuto per riconoscere e eliminare l’infezione prima che sia in grado di prendere piede”.

Il diabete è una malattia che si manifesta quando i livelli di zucchero nel sangue, misurati come glucosio nel sangue, sono troppo alti. Ciò accade nelle persone che non producono abbastanza insulina, un ormone che aiuta le cellule a convertire il glucosio in energia, o che rispondono male all’insulina nel sangue. Negli Stati Uniti, l’11% delle persone ha il diabete e più di un terzo di tutti gli adulti ha il pre-diabete.

Tra le persone con diabete, fino a un terzo sviluppa ulcere del piede diabetico , che sono la ragione più comune per l’infezione del piede e l’amputazione della gamba, secondo l’American Diabetes Association. S. aureus più spesso è associato a questi tipi di infezioni invasive, specialmente nelle persone con diabete scarsamente controllato.

I tassi di infezioni da S. aureus e diabete sono aumentati di pari passo negli ultimi tre decenni.

In precedenza, l’autore principale Lance Thurlow, Ph.D., che ha condotto la ricerca a Pitt e ora è presso l’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill, aveva dimostrato che S. aureus aveva sviluppato altri due “trasportatori di glucosio” oltre al due già comuni alla maggior parte delle specie stafilococciche. Ciò conferisce a S. aureus un vantaggio rispetto ad altri batteri nell’utilizzare lo zucchero nel sangue in eccesso per proliferare.

In questo recente studio, Richardson, Thurlow e il resto del team hanno sperimentato topi diabetici e non diabetici e ceppi di stafilococco con e senza trasportatori extra.

Nei topi diabetici, il ceppo di S. aureus con quattro trasportatori del glucosio ha formato rapidamente biofilm e percorsi attivati ??per renderlo più virulento. Nel frattempo, il sistema immunitario di quei topi diabetici era particolarmente lento a rispondere, provocando infezioni incontrollate e gravi ulcere diabetiche. Nei topi non diabetici, il sistema immunitario è stato in grado di contenere e combattere l’infezione. Quando ai topi diabetici è stato somministrato un farmaco che abbassa lo zucchero nel sangue, hanno contenuto l’ infezione quasi come i topi normali.

I topi diabetici infettati da ceppi di stafilococco che non avevano trasportatori di glucosio extra avevano infezioni meno invasive, sebbene il loro sistema immunitario fosse ancora più lento a rispondere rispetto a quelli delle loro controparti non diabetiche.

Conoscere il meccanismo che S. aureus utilizza per causare infezioni così devastanti nelle persone con diabete potrebbe portare a trattamenti che capitalizzano la fame di glucosio dei batteri, inducendoli a consumare un analogo tossico, ha detto Richardson.

“Ma non possiamo nemmeno perdere di vista la necessità di prevenire e controllare il diabete”, ha aggiunto. “Se riusciamo a impedire alle persone di sviluppare il diabete e ad aiutare le persone che ne soffrono a controllare il loro livello di zucchero nel sangue , allora lo S. aureus avrà molte più difficoltà a causare infezioni così terribili”.

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