Sport e movimento

Le maschere non compromettono la funzione polmonare durante l’attività fisica

Indossare una maschera facciale aiuta a limitare la diffusione di COVID-19 riducendo le goccioline respiratorie e gli aerosol vomitati nell’aria quando le persone respirano, parlano, ridono, starnutiscono o tossiscono. Ma la barriera fisica creata dalle maschere ha suscitato la preoccupazione che potrebbero danneggiare il sistema cardiopolmonare rendendo più difficile la respirazione, alterando il flusso di ossigeno inalato e anidride carbonica espirata e aumentando la dispnea, un termine medico che descrive mancanza di respiro o difficoltà respirazione, soprattutto durante l’attività fisica.

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In un nuovo studio, pubblicato il 16 novembre 2020 negli Annals of the American Thoracic Society , un team di ricercatori americani e canadesi ha concluso che mentre le sensazioni di dispnea potrebbero aumentare, ci sono poche prove empiriche che indossare una maschera facciale diminuisca significativamente la funzione polmonare, anche se indossato durante un esercizio pesante.

“Potrebbe esserci uno sforzo percepito maggiore con l’attività, ma gli effetti di indossare una maschera sul lavoro di respirazione, su gas come ossigeno e CO2 nel sangue o altri parametri fisiologici sono piccoli, spesso troppo piccoli per essere rilevati”, ha detto lo studio primo autore Susan Hopkins, MD, Ph.D., professore di medicina e radiologia presso la University of California San Diego School of Medicine.

“Inoltre, non ci sono prove a sostegno di differenze per sesso o età nelle risposte fisiologiche all’esercizio mentre si indossa una maschera facciale”, ha aggiunto Hopkins, specializzato in fisiologia dell’esercizio e studio dei polmoni sotto stress.

L’unica eccezione, notano gli autori, può essere rappresentata da persone con una grave malattia cardiopolmonare in cui qualsiasi resistenza aggiuntiva alla respirazione o lievi alterazioni dei gas nel sangue potrebbe indurre una dispnea abbastanza grande da influenzare la capacità di esercizio.

“In questi casi, queste persone potrebbero sentirsi troppo a disagio per esercitare, e questo dovrebbe essere discusso con il proprio medico”, ha detto Hopkins. “Tuttavia, deve essere considerato anche il fatto che questi individui sono a grande rischio se contraggono COVID-19”

I ricercatori sono giunti alle loro conclusioni a seguito di una revisione di tutta la letteratura scientifica nota pubblicata che ha esaminato gli effetti di varie maschere facciali e dispositivi di carico respiratorio sulle risposte fisiologiche e percettive all’attività fisica . Questi studi hanno valutato molteplici fattori, come il lavoro respiratorio (l’energia quantificata spesa per inspirare ed espirare), i gas del sangue arterioso, gli effetti sul flusso sanguigno muscolare e l’affaticamento, la funzione cardiaca e il flusso di sangue al cervello.

Per le persone sane, gli effetti di indossare una maschera su questi marker fisiologici erano minimi, indipendentemente dal tipo di maschera indossata o dal grado di esercizio. Gli autori hanno anche affermato che l’età non ha avuto un ruolo di influenza significativo tra gli adulti. Le differenze di genere sono state ritenute irrilevanti.

“Indossare una maschera facciale può essere scomodo”, ha detto Hopkins. “Ci possono essere piccoli aumenti nella resistenza respiratoria. Puoi inalare nuovamente aria di CO2 più calda e leggermente arricchita. E se ti alleni, la maschera può far diventare il tuo viso caldo e sudato.

“Ma queste sono percezioni sensoriali. Non influiscono sulla funzione cardiopolmonare nelle persone sane. Quindi, mentre la dispnea potrebbe essere aumentata con una maschera, devi valutarla rispetto al ridotto rischio di contrarre COVID-19, sapendo che la fisiologia è sostanzialmente invariata. “

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