Donne e diabete

Determinare “l’età vascolare” è il miglior predittore del rischio cardiovascolare con la terapia ormonale, afferma lo studio

Per le donne che parlano con i loro medici della terapia ormonale per alleviare i sintomi della menopausa, la decisione non è sempre semplice. La terapia ormonale comporta un aumento del rischio di malattie cardiovascolari, ma lo stesso vale per la mezza età, semplicemente a causa del processo di invecchiamento e di un aumento dei fattori di rischio come l’ipertensione e l’obesità.

Robert Wild, MD, Ph.D., MPH, medico-scienziato presso l’Università dell’Oklahoma College of Medicine, ha recentemente pubblicato uno studio rivoluzionario sulla rivista Menopause che fornisce chiarezza sull’argomento. La sua ricerca mostra che determinare “l’età vascolare” di una donna è un indicatore migliore per il rischio di malattie cardiovascolari rispetto alla sua età cronologica o agli anni dalla menopausa.

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Per anni, i medici hanno generalmente considerato l’età di una donna e quanto tempo è stata in menopausa per decidere se la terapia ormonale è sufficientemente a basso rischio. Tuttavia, ciò non fornisce sempre la risposta più chiara. Una donna di 52 anni che fuma, è in sovrappeso e ha il colesterolo alto ha un rischio cardiovascolare molto più elevato rispetto a una donna di 65 anni che ha pochi fattori di rischio . Lo studio di Wild ha dimostrato che misurare il rischio di malattie cardiovascolari di una donna, o l’età vascolare, è uno strumento molto migliore per prendere decisioni sulla terapia ormonale.

“Ciò che questo studio ci dice è che dobbiamo esaminare il vero rischio di malattie cardiovascolari indipendentemente dall’età”, ha detto Wild. “L’età gioca sicuramente un ruolo, ma è modificata da altri fattori di rischio. Dobbiamo prendere decisioni individualizzate invece di usare una pennellata ampia”.

Wild, che era l’autore principale della pubblicazione, ha studiato i dati della Women’s Health Initiative, un progetto di ricerca a lungo termine che si è concentrato sulle strategie per prevenire le malattie cardiache e diverse altre condizioni nelle donne in post-menopausa. Nello studio sulla terapia ormonale, il più grande del suo genere al mondo, sono state arruolate 27.347 donne in post-menopausa di età compresa tra 50 e 79 anni dal 1993 al 1998 negli Stati Uniti; alcuni hanno ricevuto una terapia ormonale e alcuni hanno ricevuto un placebo. Poiché una grande quantità di dati sulla salute generale delle donne era stata raccolta quando si sono arruolate e lo studio ha continuato ad analizzarli per quasi 18 anni, c’era un tesoro di informazioni su quali donne finissero con malattie cardiovascolari.

Per esaminare questi dati, Wild ha utilizzato due diversi sistemi di punteggio del rischio cardiovascolare. Uno è dell’American Heart Association e dell’American College of Cardiology, e l’altro è chiamato Framingham Risk Score. I due sistemi di punteggio sono simili in quanto valutano i segni vitali come età, razza, colesterolo totale, HDL (la parte “buona” del colesterolo), pressione sanguigna sistolica, uso di farmaci per la pressione sanguigna, diabete e abitudine al fumo. Il punteggio di Framingham differisce perché sostituisce l’indice di massa corporea (BMI) per il colesterolo HDL.

Alla conclusione dello studio, l’evidenza era chiara: entrambi i sistemi di punteggio del rischio cardiovascolare erano un predittore migliore di malattie cardiovascolari rispetto all’età cronologica e agli anni dalla menopausa.

“Questo è uno studio fondamentale perché è contrario a quello che è sempre stato l’argomento prevalente”, ha detto Wild. “È il culmine di molti anni di lavoro ed è gratificante che sia ora pubblicato e che venga ascoltato. È importante per la nostra gestione dei pazienti perché ci consente di iniziare a quantificare il rischio e perfezionarlo al di là di un semplice stima dell’età”.

Nel corso degli anni, la terapia ormonale ha portato alla polarizzazione tra i campi medici. I cardiologi tendono ad essere contrari alla terapia ormonale, mentre i ginecologi e i medici di base hanno avuto maggiori probabilità di prescriverla per alleviare i sintomi dei loro pazienti. Tuttavia, lo studio di Wild fornisce una via di mezzo e un metodo avanzato per prevedere il rischio. Ha detto che spera che l’approccio diventi rapidamente parte della pratica clinica. I sistemi di punteggio del rischio sono facili da usare, ha affermato, e molti sistemi sanitari li hanno integrati nelle loro cartelle cliniche elettroniche.

Wild sta anche incorporando i risultati dei suoi studi nel suo lavoro di educatore di studenti di medicina e residenti. Sta sviluppando una clinica, in particolare per coloro che si occupano di cure primarie e ostetricia e ginecologia, che darà loro un’esperienza più approfondita con la gestione della menopausa.

La ricerca dovrebbe anche dare potere ai pazienti, che possono condividere il processo decisionale sull’inizio della terapia ormonale o sulla modifica delle dosi se hanno già iniziato.

“Dobbiamo individualizzare le nostre decisioni sulla terapia ormonale “, ha detto Wild. “Questo studio conferma che possiamo farlo perché possiamo stimare meglio l’età vascolare”.

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