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L’estratto di bacche di ginseng promette bene per il diabete, l’obesità

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Un estratto dalla bacca di ginseng mostra una vera promessa nel trattamento del diabete e dell’obesità, riferisce un team di ricerca del Tang Center for Herbal Medicine Research dell’Università di Chicago. Nel numero della rivista Diabetes , mostrano che l’estratto ha completamente normalizzato i livelli di glucosio nel sangue, migliorato la sensibilità all’insulina, abbassato i livelli di colesterolo e ridotto il peso riducendo l’appetito e aumentando i livelli di attività nei topi allevati per sviluppare il diabete.

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Per più di 2000 anni, la medicina tradizionale cinese ha utilizzato la radice di ginseng per curare una varietà di disturbi. Questo studio si è concentrato invece sulle sostanze presenti nella bacca di ginseng, che ha concentrazioni molto diverse di ginsenosidi, le sostanze ritenute utili dal punto di vista medico.

“La bacca di ginseng ha un profilo chimico distintivo e non è stata precedentemente utilizzata per la terapia”, ha affermato Chun-Su Yuan, MD, Ph.D., assistente professore di anestesia e terapia intensiva presso l’Università di Chicago e direttore dello studio. “Siamo rimasti sbalorditi da quanto sia diversa la bacca dalla radice e da quanto sia efficace nel correggere le molteplici anomalie metaboliche associate al diabete”.

Il team di Yuan, che comprendeva ricercatori del Tang Center, anestesia, farmacologia clinica e medicina, ha studiato gli effetti dell’estratto, prodotto dalla polpa della bacca. Hanno anche studiato una particolare sostanza nota come ginsenoside Re, che è concentrata nelle bacche di ginseng ma piuttosto scarsa nella radice.

Hanno testato l’estratto iniettandolo una volta al giorno in topi con un difetto genetico che provoca aumento di peso e diabete di tipo 2. Hanno scoperto che —

  • Iniezioni giornaliere di 150 mg/kg di estratto di bacche di ginseng hanno ripristinato i normali livelli di zucchero nel sangue nei topi diabetici. I livelli di glucosio nel sangue sono scesi da 222 mg/dl (abbastanza alti per un topo) a 137 mg/dl (normale) entro 12 giorni. I topi trattati hanno anche ottenuto punteggi migliori in un test di tolleranza al glucosio, che misura la velocità con cui i topi potevano rimuovere il glucosio in eccesso dal sangue.
  • L’estratto ha fatto sì che i topi diabetici, anch’essi obesi, perdessero più del 10 percento del loro peso corporeo in 12 giorni. I topi non trattati hanno guadagnato il cinque percento del loro peso in 12 giorni. I topi trattati mangiavano il 15% in meno ed erano il 35% più attivi rispetto ai topi non trattati. Una volta terminate le iniezioni, l’aumento di peso è gradualmente ripreso.
  • L’estratto ha migliorato la secrezione di insulina e la sensibilità all’insulina, entrambe anormali nei topi con diabete.
  • I topi diabetici trattati avevano livelli di colesterolo inferiori del 30% rispetto ai topi diabetici non trattati (117 mg/dl contro 169 mg/dl).

L’estratto non ha avuto effetti rilevabili sui topi normali.

I test che utilizzano un ginsenoside Re da solo hanno scoperto che aveva tutte le attività anti-diabetiche ma nessuna delle attività di lotta all’obesità dell’estratto.

“Questo nuovo composto potrebbe servire come base per un’intera nuova classe di farmaci anti-diabetici”, ha affermato Yuan, che sta anche lavorando per isolare dall’estratto altre sostanze che hanno contribuito alla perdita di peso.

C’è un urgente bisogno di farmaci nuovi e più efficaci sia per il diabete che per l’obesità. Il diabete è il settimo killer principale negli Stati Uniti. Il diabete di tipo 2 colpisce quasi il 6% della popolazione statunitense e il 18,4% di quelli con più di 65 anni. Il costo della malattia è stimato in 105 miliardi di dollari l’anno.

Il chirurgo generale degli Stati Uniti stima che il 61% degli adulti sia in sovrappeso o obeso. L’obesità, che pesa più del 20 percento rispetto al peso corporeo massimo raccomandato, contribuisce a circa 300.000 decessi ogni anno. Il costo economico dell’obesità negli Stati Uniti è stato di circa 117 miliardi di dollari nel 2000. L’aumento del tasso di obesità contribuisce anche alla crescente prevalenza del diabete di tipo 2.

“Poiché questa bacca contiene agenti efficaci sia contro l’obesità che contro il diabete, il frutto del ginseng ha un’enorme promessa come fonte di nuovi farmaci”, ha affermato Yuan, che ha collaborato con l’Università per richiedere un brevetto sullo sviluppo del ginsenoside Re come un farmaco per il diabete.

“Il prossimo passo è isolare le altre sostanze nell’estratto, scoprire se influenzano anche la regolazione del glucosio o l’aumento di peso, imparare come funzionano e determinare la dose sicura ed efficace”.

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