Equilibrio

I suggerimenti psicologici non sono sufficienti

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Le politiche devono affrontare le disuguaglianze strutturali in modo che tutti possano prosperare

Chi può prosperare e chi no? Tony Anderson/DigitalVision tramite Getty Images

” Languire ” è il termine in voga per il senso oggi ampiamente condiviso di malessere pandemico. Secondo alcuni psicologi , puoi smettere di languire con semplici passaggi : assaporare le piccole cose. Fai cinque buone azioni. Trova attività che ti permettano di ” scorrere “. Cambia il modo in cui pensi e cosa fai, e il languire di oggi può diventare il fiorente di domani .

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Ma in un mondo ingiusto gravato da minacce simultanee – guerra, pandemia, la lenta combustione del cambiamento climatico – questa argomentazione suona vera? Attività semplici come queste possono davvero aiutarci, tutti noi, a prosperare?

Come scienziati sociali che studiano la prosperità e la salute , abbiamo visto questo approccio psicologico catturare l’attenzione e un investimento massiccio . La maggior parte di questo lavoro è radicata nella psicologia positiva , un campo in rapida crescita che vede gli individui come in gran parte responsabili del proprio sviluppo. Questa nuova ricerca, per la maggior parte basata su sondaggi, mira a rinnovare le politiche sanitarie e sociali , a livello nazionale e globale. Potrebbe benissimo riuscire in questo, il che ci preoccupa.

Cosa potrebbe esserci di sbagliato in uno sforzo mondiale per aiutare le persone a prosperare? La nostra preoccupazione è che un approccio strettamente psicologico sopravvaluti il ??controllo degli individui sul proprio benessere , sottovalutando al contempo il ruolo delle disuguaglianze sistemiche, comprese quelle che leggi e politiche ben progettate possono aiutare ad affrontare .

Ecco cosa ci hanno detto le persone hanno influenzato la fioritura

Come ricercatori che combinano sondaggi e interviste, sappiamo che migliaia di punti dati possono dirci molte cose, ma non le cose che impari sedendo con le persone per parlare e ascoltare.

In un nuovo documento basato sulla nostra ricerca collaborativa , abbiamo posto domande aperte a cui i sondaggi non possono rispondere. Non solo “Stai fiorendo?”, ma anche: “Perché, o perché no? Cosa ti aiuta a prosperare? Cosa si frappone?”

Abbiamo portato le nostre domande a biblioteche pubbliche e sale riunioni private, caffetterie e tavoli da cucina in tutta Greater Cleveland, Ohio, parlando con 170 persone di diversa estrazione: uomini e donne, ricchi e poveri, liberali e conservatori, neri, bianchi e latini. Le loro risposte sarebbero allineate, ci siamo chiesti? Si incontrerebbero con gli esperti?

In un’area, le prospettive dei nostri intervistati sono in linea con le principali ricerche di sondaggi: per oltre il 70%, le connessioni sociali hanno avuto un forte impatto sul fatto che si sentivano fiorenti. Ma altri argomenti sollevati dalle persone vengono ignorati nella maggior parte dei principali studi sulla fioritura .

Ad esempio, un intero 70% ha menzionato un reddito stabile. Quasi altrettanti hanno segnalato ciò che i professionisti della salute pubblica chiamano i determinanti sociali della salute : un accesso affidabile a cose come cibo sano, trasporti, istruzione e un posto sicuro in cui vivere. Alcuni hanno anche citato la discriminazione, la disparità di trattamento da parte della polizia e altri fattori descritti come determinanti strutturali della salute .

Povertà, iniquità e razzismo si mettono in mezzo

Per le persone che affrontano l’iniquità nella propria vita, i legami tra avversità e prosperità erano cristallini.

Oltre la metà degli intervistati si è definita fiorente. Ma meno della metà di coloro che guadagnavano $ 30.000 o meno all’anno prosperavano, rispetto a quasi il 90% di quelli con redditi familiari superiori a $ 100.000. Più di due terzi degli intervistati bianchi erano fiorenti contro meno della metà degli intervistati neri. E quasi tre quarti delle persone con una laurea erano fiorenti, rispetto a poco più della metà di quelle senza.

Una donna latina che abbiamo intervistato ha spiegato come la povertà e altre forme di vulnerabilità strutturale possono compromettere la prosperità: “Se hai una casa infestata da scarafaggi, muffe, piombo e acqua, dopo aver lavorato così tanto, torni a casa e voglio solo riposare. E poi dici oh, non ho cibo e tu non volevi cucinare… allora stai mangiando in modo malsano.

Ha descritto come tutti questi fattori influenzino anche le relazioni: “Non sei una brava mamma perché sei arrabbiata. … Non puoi dare il 100% a casa. … Non puoi dare il 100% al lavoro, e non puoi dare il 100% alla vita sociale, e non hai amici perché sei così arrabbiato che nessuno vuole parlare con te.

Altri intervistati ci hanno detto come il razzismo radicato ostacoli la fioritura. Una donna di colore ha descritto il pesante tributo del razzismo come “estenuante” e “un tale sforzo ogni giorno”. Lo ha paragonato a una partita a scacchi che richiede “strategie tutto il giorno”. La costante vigilanza e pressione che ha descritto si adattano a ciò che i ricercatori sanitari chiamano agenti atmosferici o deterioramento prematuro della salute.

In circostanze come queste, assaporare le piccole cose e fare buone azioni sarebbe davvero di aiuto?

Per noi la risposta è chiara: senza le condizioni che consentono la prosperità, gli esercizi psicologici inevitabilmente falliranno. Ancora più importante, rischiano di lasciare indietro coloro che già affrontano avversità e ingiustizie.

La fioritura collettiva richiede un cambiamento strutturale

Il percorso per prosperare non è un semplice problema della mente sulla materia. Dipende anche dai sistemi e dalle strutture della società: alloggi sicuri ea prezzi accessibili . Un salario di sussistenza . Soluzioni al razzismo sistemico . Cibo e assistenza sanitaria di qualità a prezzi accessibili, compresa la cura della salute mentale . Come hanno dimostrato decenni di ricerca sulla salute pubblica , fattori come questi influenzano profondamente la salute e il benessere . Sosteniamo che la ricerca e le politiche fiorenti debbano considerare anche questi fattori.

Non c’è niente di sbagliato nel fare passi concreti per coltivare gentilezza, gratitudine e connessioni con gli altri. Al contrario, questi sono ottimi modi per migliorare la salute mentale e rafforzare la solidarietà sociale. Ma suggerimenti come questi sono probabilmente più utili per le persone le cui vite e mezzi di sussistenza sono già al sicuro. Per coloro che lottano per soddisfare i loro bisogni primari e quelli dei loro cari, ci vorrà molto di più delle semplici attività per prosperare. Ci vorrà un cambiamento strutturale.

“Gli ambienti ostili ostacolano la fioritura; ambienti congeniali lo promuovono”, come afferma la studiosa di giustizia della disabilità Rosemary Garland-Thomson . A meno che i leader politici non siano disposti ad affrontare le cause profonde delle disuguaglianze sociali, le possibilità di prosperare inevitabilmente non saranno uguali.

Gli psicologi positivi tendono a vedere la fioritura come una questione psicologica, separata dalle condizioni sociali e politiche. I nostri intervistati raccontano una storia diversa. Le proposte politiche che ignorano le prospettive del mondo reale come la loro rischiano di portare i responsabili politici fuori strada.

Le antiche visioni della fioritura possono aiutare a forgiare un percorso in avanti. Per Aristotele, prosperare non riguarda solo la felicità o la soddisfazione , ma implica il raggiungimento del tuo potenziale. A suo avviso, questa responsabilità è nelle proprie mani. Ma la moderna ricerca sulla salute pubblica mostra che la capacità di realizzare il proprio potenziale dipende fortemente dalle circostanze in cui si nasce, si cresce e si vive.

In ambienti ostili – di esclusione e oppressione, scarsità e rischio, guerra e sfollamento forzato – nessuno può prosperare. A meno che tutti noi – cittadini, responsabili politici e ricercatori allo stesso modo – non siamo preparati ad affrontare le cause profonde degli ambienti ostili di oggi , gli sforzi per promuovere la prosperità inevitabilmente mancheranno il bersaglio.

This article is republished from The Conversation under a Creative Commons license. Read the original article.