Batticuore

Gli scienziati avvertono dei legami tra inquinamento del suolo e malattie cardiache

Sophia Antipolis, 1 luglio 2022: pesticidi e metalli pesanti nel suolo possono avere effetti dannosi sul sistema cardiovascolare, secondo un documento di revisione pubblicato oggi su?Cardiovascular Research, una rivista della Società Europea di Cardiologia (ESC). 1?

“La contaminazione del suolo è un pericolo meno visibile per la salute umana rispetto all’aria sporca”, ha affermato l’autore, il professor Thomas Münzel dell’University Medical Center Mainz, Germania. “Ma stanno aumentando le prove che gli inquinanti nel suolo possono danneggiare la salute cardiovascolare attraverso una serie di meccanismi tra cui l’infiammazione e l’interruzione dell’orologio naturale del corpo”.

L’inquinamento di aria, acqua e suolo è responsabile di almeno nove milioni di morti ogni anno. Più del 60% delle malattie e dei decessi legati all’inquinamento è dovuto a malattie cardiovascolari come cardiopatia ischemica cronica, infarto, ictus e disturbi del ritmo cardiaco (aritmie).

Questo lavoro mette in evidenza le relazioni tra inquinamento del suolo e salute umana, con particolare attenzione alle malattie cardiovascolari. Gli inquinanti del suolo includono metalli pesanti, pesticidi e plastica. Gli autori affermano che il suolo contaminato può portare a malattie cardiovascolari aumentando lo stress ossidativo nei vasi sanguigni (con più radicali liberi “cattivi” e meno antiossidanti “buoni”), provocando infiammazioni e disturbando l’orologio biologico (ritmo circadiano).

Il terreno sporco può entrare nel corpo inalando la polvere del deserto, i cristalli di fertilizzante o le particelle di plastica. Anche i metalli pesanti come cadmio e piombo, plastica e sostanze tossiche organiche (ad esempio nei pesticidi) possono essere consumati per via orale. Gli inquinanti del suolo si riversano nei fiumi e creano acqua sporca che può essere consumata.

I pesticidi sono stati collegati a un rischio elevato di malattie cardiovascolari. Mentre i dipendenti delle industrie agricole e chimiche devono affrontare la maggiore esposizione, il pubblico in generale può ingerire pesticidi da cibo, suolo e acqua contaminati.

Il cadmio è un metallo pesante che si trova naturalmente in piccole quantità nell’aria, nell’acqua, nel suolo e negli alimenti e proviene anche da fonti industriali e agricole. Il cibo è la principale fonte di cadmio nei non fumatori. Il documento afferma che gli studi sulla popolazione hanno mostrato risultati contrastanti sulla relazione tra cadmio e malattie cardiovascolari e cita uno studio coreano che mostra che i coreani di mezza età con livelli elevati di cadmio nel sangue avevano rischi elevati di ictus e ipertensione.

Il piombo è un metallo tossico presente in natura con contaminazione ambientale dovuta all’estrazione, alla fusione, alla produzione e al riciclaggio. Gli studi hanno trovato associazioni tra livelli elevati di piombo nel sangue e malattie cardiovascolari, tra cui malattie coronariche, infarto e ictus, nelle donne e nelle persone con diabete. Ulteriori studi hanno indicato un rischio maggiore di morte per malattie cardiovascolari associate all’esposizione all’arsenico, un metalloide presente in natura i cui livelli possono aumentare a causa dei processi industriali e dell’utilizzo di acqua contaminata per irrigare i raccolti.

Il documento afferma: “Sebbene l’inquinamento del suolo da metalli pesanti e la sua associazione con le malattie cardiovascolari sia un problema soprattutto nei paesi a basso e medio reddito poiché le loro popolazioni sono esposte in modo sproporzionato a questi inquinanti ambientali, diventa un problema per qualsiasi paese del mondo a causa alla crescente globalizzazione delle filiere alimentari e all’assorbimento di questi metalli pesanti con frutta, verdura e carne”.

Vengono annotati i potenziali rischi di polvere nell’aria contaminata. La polvere del deserto può viaggiare per lunghe distanze e la ricerca ha dimostrato che le particelle del suolo in Cina e Mongolia erano correlate a una maggiore probabilità di attacchi di cuore in Giappone. Il numero di visite al pronto soccorso cardiovascolare in Giappone è stato del 21% più alto nei giorni con forte esposizione alla polvere asiatica.

Sebbene non ci siano studi sulla popolazione sugli effetti sulla salute cardiovascolare delle nanoplastiche e delle microplastiche negli esseri umani, la ricerca ha dimostrato che queste particelle possono raggiungere il flusso sanguigno, rendendo plausibile che possano viaggiare verso gli organi e causare infiammazioni sistemiche e malattie cardiometaboliche.

Il professor Münzel ha affermato: “Sono necessari ulteriori studi sull’effetto combinato di più inquinanti del suolo sulle malattie cardiovascolari poiché raramente siamo esposti a un solo agente tossico. È urgentemente necessaria la ricerca su come la nano e la microplastica potrebbero avviare ed esacerbare le malattie cardiovascolari. Fino a quando non ne sapremo di più, sembra ragionevole indossare una maschera per limitare l’esposizione alla polvere portata dal vento, filtrare l’acqua per rimuovere i contaminanti e acquistare cibo coltivato in un terreno sano”.


Riferimenti 
1 Münzel T, Hahad O, Daiber A, Landrigan PJ. Inquinamento del suolo e delle acque e salute umana: di cosa dovrebbero preoccuparsi i cardiologi? Ris. cardiovasc . 2022. doi:10.1093/cvr/cvac082.
Il link sarà pubblicato sulla pubblicazione:  https://academic.oup.com/cardiovascres/article-lookup/doi/10.1093/cvr/cvac082

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