Mangiare e bere

La salute cognitiva può trarre beneficio da un tempismo equilibrato dei pasti

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A livello globale, ci sono circa 55 milioni di persone che soffrono di demenza e l’incidenza della malattia è in costante aumento. Il numero della popolazione dovrebbe triplicare entro il 2050, in particolare nei paesi a basso e medio reddito. La demenza colpisce non solo la qualità della vita delle persone, ma aggiunge anche notevoli oneri economici alle famiglie e alla società.

Studi epidemiologici hanno mostrato una correlazione tra la distribuzione temporale dell’assunzione di energia durante una giornata (TPEI) e il rischio di varie malattie croniche come il diabete e l’ipertensione. Tuttavia, le prove relative alla relazione tra TPEI e funzione cognitiva a livello di popolazione sono relativamente carenti.

Precedenti studi su modelli animali hanno dimostrato che l’interruzione dei tempi dei pasti può causare alterazioni dei ritmi dell’orologio nell’ippocampo, influenzando così la funzione cognitiva. Secondo uno studio di intervento a breve termine su 96 giovani adulti, dividere uguali quantità di cibo in quattro pasti tra le 9:00 e le 15:00 potrebbe migliorare la funzione cognitiva rispetto al mangiare due volte tra le 9:00 e le 15:00. Tuttavia, mancano studi a lungo termine sui TPEI e sulla funzione cognitiva.

Di recente, i dottori Changzheng Yuan e Dongmei Yu dell’Università di Zhejiang hanno pubblicato un articolo su Life Metabolism intitolato ” Modelli temporali di assunzione di energia e funzione cognitiva e suo declino: uno studio di coorte basato sulla comunità in Cina ” Basato sul China Nutrition Health Survery (CHNS) database pubblico, in questo studio sono stati inclusi un totale di 3.342 partecipanti, adulti di mezza età e anziani (età media 62 anni) provenienti da nove province cinesi con un’età basale ? 55 anni.

The researchers used: 1) A data-driven k-means algorithm to identify six patterns of TPEIs, including “evenly-distributed” pattern, “breakfast-dominant” pattern, “lunch-dominant” pattern, “dinner-dominant” pattern, “snack-rich” pattern, and “breakfast-skipping” pattern; 2) Cognitive function was assessed using the modified Telephone Interview for Cognitive Status (TICS-m), comprising immediate and delayed word recalls (20 points), backward counting (2 points), and serial-7 subtraction test (5 points). The total global cognitive score ranged from 0 to 27, with a higher score representing a better cognitive function; 3) The correlation of TPEIs to cognitive function over 10 years was assessed using linear mixed models (LMMs), which was adjusted for age, gender, residence, total energy, physical activity, smoking status, alcohol consumption, household income, education level, and body mass index (BMI).

Il risultato ha mostrato che, rispetto a quelli con pattern “distribuito uniformemente”, i punteggi delle funzioni cognitive a lungo termine erano significativamente più bassi in coloro che avevano TPEI sbilanciati, in particolare quelli con pattern “breakfast-skipping”. Pertanto, il mantenimento di TPEI bilanciati ha effetti potenzialmente positivi sulla salute cognitiva, mentre saltare la colazione può aumentare significativamente il rischio di declino cognitivo negli adulti di mezza età e negli anziani. In conclusione, questo studio evidenzia l’importanza di TPEI ottimali nella funzione cognitiva.

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