Mangiare e bere

Sappilo: a livello globale, le diete non sono molto più sane oggi rispetto a trent’anni fa

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I ricercatori descrivono in dettaglio le abitudini alimentari di adulti e bambini in 185 paesi in 3 decenni

Su una scala da 0 a 100 di quanto bene le persone si attengono alle diete raccomandate, dove 0 indica una dieta povera (pensa al consumo pesante di zucchero e carni lavorate) e 100 rappresenta l’equilibrio raccomandato di frutta, verdura, legumi/noci e cereali integrali , la maggior parte dei paesi guadagnerebbe un punteggio di circa 40,3. A livello globale, questo rappresenta un piccolo, ma significativo, aumento di 1,5 punti tra il 1990 e il 2018, riferiscono oggi i ricercatori della Friedman School of Nutrition Science and Policy della Tufts University sulla rivista Nature Food .

Lo studio , una delle stime più complete finora della qualità alimentare globale, e la prima a includere i risultati tra bambini e adulti, mette in evidenza le sfide in tutto il mondo per incoraggiare un’alimentazione sana. Sebbene i guadagni globali siano stati modesti, c’è stata una notevole variazione da paese a paese, con opzioni nutrienti che sono diventate più popolari negli Stati Uniti, Vietnam, Cina e Iran, e meno in Tanzania, Nigeria e Giappone.

“L’assunzione di legumi/noci e verdure non amidacee è aumentata nel tempo, ma i miglioramenti complessivi nella qualità della dieta sono stati compensati dall’aumento dell’assunzione di componenti malsani come carne rossa/lavorata, bevande zuccherate e sodio”, afferma l’autrice principale Victoria Miller , uno scienziato in visita della McMaster University in Canada che ha iniziato questo studio come studioso post-dottorato con Dariush Mozaffarian , Dean for Policy e Jean Mayer Professore di Nutrizione presso la Friedman School, e autore senior dell’articolo.

Qualità dietetica in dettaglio

Una cattiva alimentazione è una delle principali cause di malattia, responsabile del 26% dei decessi prevenibili in tutto il mondo. Sebbene siano urgentemente necessari interventi e politiche a sostegno di un’alimentazione sana, poco si sa sulle differenze nella qualità della dieta in base a dati demografici come età, sesso, istruzione o vicinanza alle aree urbane: informazioni utili per indirizzare le campagne di salute pubblica.

Miller e colleghi hanno affrontato questa lacuna misurando i modelli alimentari globali, regionali e nazionali tra adulti e bambini in 185 paesi sulla base dei dati di oltre 1.100 sondaggi del Global Dietary Database , un’ampia raccolta collaborativa di dati sui livelli di consumo di cibo e nutrienti in tutto il mondo . L’esito principale dei ricercatori era la scala da 0 a 100 nota come Indice di un’alimentazione sana alternativa, una misura validata della qualità della dieta.

A livello regionale, le medie variavano da un minimo di 30,3 in America Latina e nei Caraibi a un massimo di 45,7 nell’Asia meridionale. Il punteggio medio di tutti i 185 paesi inclusi nello studio era 40,3. Solo 10 paesi, che rappresentano meno dell’1% della popolazione mondiale, hanno ottenuto punteggi superiori a 50. I paesi con il punteggio più alto al mondo sono stati Vietnam, Iran, Indonesia e India e il punteggio più basso sono stati Brasile, Messico, Stati Uniti ed Egitto.

A livello globale, tra gli adulti, le donne avevano maggiori probabilità di seguire le diete raccomandate rispetto agli uomini e gli anziani più dei giovani.

“Un’alimentazione sana è stata influenzata anche da fattori socioeconomici, tra cui il livello di istruzione e l’urbanità”, afferma Miller. “A livello globale e nella maggior parte delle regioni, gli adulti e i bambini più istruiti con genitori più istruiti avevano generalmente una qualità alimentare complessiva più elevata”.

“In media in tutto il mondo, la qualità della dieta era maggiore anche tra i bambini più piccoli, ma poi è peggiorata con l’età”, aggiunge. “Questo suggerisce che la prima infanzia è un momento importante per le strategie di intervento per incoraggiare lo sviluppo di preferenze alimentari sane”.

I ricercatori notano che alcune imitazioni dello studio da considerare includono errori di misurazione nei dati dietetici, disponibilità incompleta di sondaggi in alcuni paesi e mancanza di informazioni su alcune importanti considerazioni dietetiche, come l’assunzione di grassi trans. Ma i risultati offrono parametri di riferimento chiave per il confronto man mano che nuove informazioni vengono aggiunte al Global Dietary Database.

Trasformare i dati in politica

I ricercatori affermano che la scala e i dettagli dello studio Nature Food consentono ai ricercatori nutrizionisti, alle agenzie sanitarie e ai responsabili politici di comprendere meglio le tendenze nell’assunzione di cibo che possono essere utilizzate per fissare obiettivi e investire in azioni che incoraggiano un’alimentazione sana, come promuovere i pasti preparati di prodotti, frutti di mare e oli vegetali.

“Abbiamo scoperto che sia troppo pochi cibi sani sia troppi cibi malsani stavano contribuendo alle sfide globali nel raggiungimento della qualità dietetica raccomandata”, afferma Mozaffarian. “Ciò suggerisce che le politiche che incentivano e premiano cibi più sani, come l’assistenza sanitaria, i programmi di benessere dei datori di lavoro, i programmi nutrizionali del governo e le politiche agricole, possono avere un impatto sostanziale sul miglioramento della nutrizione negli Stati Uniti e in tutto il mondo”.

Il team di ricerca prevede quindi di esaminare la stima del modo in cui i diversi aspetti delle diete povere contribuiscono direttamente alle principali condizioni di malattia in tutto il mondo, oltre a modellare gli effetti di varie politiche e programmi per migliorare le diete a livello globale, regionale e nazionale.

Questa ricerca è stata supportata da sovvenzioni della Bill and Melinda Gates Foundation e dell’American Heart Association. Informazioni complete su autori, finanziatori e conflitti di interesse sono disponibili nel documento pubblicato.

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