Ricerca

Diabete tipo 1: I ricercatori standardizzano il test per la previsione del rigetto del trapianto di isole

I ricercatori Dr Min Hu e Suat Dervish.

I ricercatori del Westmead Institute for Medical Research hanno sviluppato un metodo standardizzato per misurare la risposta immunitaria nei riceventi del trapianto di isole, aiutando a prevedere gli esiti degli stessi.

Il trapianto di isole è una terapia di frontiera per il diabete di tipo 1 con notevole successo nei pazienti ipoglicemici, in cui le cellule beta pancreatiche da un donatore vengono trapiantate in un ricevente, consentendo all’organismo di produrre insulina e regolare lo zucchero nel sangue.

Pubblicità e progresso

Ai trapiantati vengono somministrati farmaci immunosoppressori per impedire al sistema immunitario di attaccare e distruggere il trapianto. Tuttavia, il rifiuto può ancora verificarsi in determinati casi.

Il ricercatore capo Dr. Min Hu e il suo team miravano a standardizzare un metodo utilizzando la citometria a flusso – tecnologia che rileva e misura le caratteristiche di un gruppo di cellule – per analizzare le cellule immunitarie presenti nei campioni di sangue.

La ricerca si è basata sui risultati esistenti, che hanno stabilito come alcuni pannelli di profilatura (serie di caratteristiche rilevate e misurate) potrebbero essere utilizzati sui citometri a flusso per monitorare le principali cellule immunitarie coinvolte nel trapianto.

Il dottor Hu ha detto: “A breve termine, i pazienti sottoposti a trapianto di isole vanno bene, tuttavia, a lungo termine, vediamo aumentare i casi di rigetto.

“Il rigetto del trapianto è una delle principali cause di perdita dell’innesto e perdita di funzione ed è importante sviluppare un mezzo per predire la probabilità di rigetto, in modo da poter intervenire.

“Sulla base delle ricerche esistenti abbiamo sviluppato un metodo coerente per utilizzare la citometria a flusso per analizzare il conteggio delle cellule immunitarie e i sottogruppi di cellule immunitarie presenti nel sangue dei pazienti trapiantati, il che ha comportato la standardizzazione di un certo numero di fattori, come il campione manipolazione e messa a punto degli strumenti.

“Abbiamo scoperto che questo metodo era facile da usare e ha prodotto risultati coerenti su un numero di campioni.

“È importante sottolineare che abbiamo scoperto come questo metodo ha avuto un impatto molto leggero sul paziente: per il test sono stati necessari solo 1,5 ml di sangue”.

Il trapianto di isole è attualmente somministrato solo in studi clinici. Il dott. Hu ha detto che i risultati della ricerca potrebbero essere utilizzati in concomitanza con gli attuali studi per monitorare i pazienti dopo un trapianto.

“Il trapianto di isole è un importante passo avanti per le persone con diabete di tipo 1. Se il trapianto è tollerato, può migliorare significativamente la qualità della vita dei pazienti.

“Sfortunatamente, al momento non abbiamo alcun metodo per prevedere come un paziente risponderà a un trapianto.

“Usando questo metodo standardizzato di citometria a flusso per monitorare i cambiamenti nel sistema immunitario, questa ricerca potrebbe aiutare a prevedere se un paziente rifiuterà un trapianto, consentendo un intervento precoce e il potenziale sviluppo di altre soluzioni per impedire il rigetto”.

Pubblicato su PlosOne.