Varie

Dipendenza in paradiso: le Seychelles combattono la crisi dell’eroina

african-750035_1920

(AFP 20-02-20) In una semplice strada di periferia alle Seychelles, lontano dalla costa idilliaca e dai resort di lusso che coccolano sposi in luna di miele e in cerca di paradiso, i tossicodipendenti di eroina fanno la fila ansiosamente per la loro dose giornaliera di metadone.

È una scena che pochi estranei assocerebbero al nirvana tropicale nell’Oceano Indiano e raramente, se non mai, si intravedono turisti mentre si spostano dall’aeroporto al lusso a cinque stelle sulle spiagge di sabbia bianca.

Ma la vita di molti seicellesi è tutt’altro che perfetta: la piccola nazione dell’arcipelago sta combattendo ciò che i funzionari dicono siano i più alti tassi di dipendenza da eroina al mondo.

Quasi 5.000 persone si drogano, mostrano i dati del governo, equivalenti a quasi il 10 percento della forza lavoro nazionale, una statistica che ha fatto scattare l’azione governativa.

In confronto, lo 0,4 per cento della popolazione mondiale ha consumato oppiacei nel 2016, metà dei quali in Asia, secondo un rapporto delle Nazioni Unite che colloca le Seychelles tra i principali consumatori a fianco di paesi produttori come l’Afghanistan.

Il boom dell’eroina delle Seychelles, decollato negli ultimi dieci anni, prende grandi e piccini e azzera le barriere di classe.

Tra coloro che fanno la fila nella città di Les Mamelles per il metadone – un narcotico sostitutivo usato per svezzare i consumatori di eroina – ci sono genitori con bambini piccoli, un vecchio appoggiato a un bastone e un tassista tra i turni.

Graham Moustache, un padre di due figli di 29 anni, ha descritto come l’arrivo dell’eroina economica e di alta qualità alle Seychelles ha spazzato via tutta la sua famiglia.

“Ho quattro fratelli e due sorelle, e ci siamo tutti drogati con l’eroina ad un certo punto”, ha detto a AFP, facendo scorrere le dita sulle cicatrici dell’ago nelle sue braccia.

“Sono stato in prigione due volte”, ha detto, aggiungendo che sua madre lo aveva consegnato in quanto “non sapeva più cosa fare”.

“A volte, non avevo abbastanza da mangiare e dovevo scegliere tra mangiare e comprare eroina. Ho scelto l’eroina.”

Impennata della dipendenza

L’ascesa di nuove rotte del traffico attraverso l’Africa orientale alla fine degli anni 2000, unita a confini porosi e potere d’acquisto relativamente alto nelle Seychelles, inondò le isole paradisiache di eroina.

Lo stipendio medio nell’arcipelago è di $ 420 (€390), alto rispetto ad altre nazioni africane.

La Banca mondiale considera le Seychelles l’unico paese ad alto reddito del continente, grazie alla crescente industria turistica.

Ma circa il 40 percento della popolazione vive ancora in condizioni di povertà.

Entro il 2011, circa 1.200 persone erano dipendenti, provocando una repressione punitiva.

“Non abbiamo fatto alcuna differenza tra la vittima e il trafficante”, ha affermato Patrick Herminie, direttore dell’Agenzia statale per la prevenzione e la riabilitazione dagli abusi di droga (APDAR).

Nel 2017, la dipendenza era aumentata di quattro volte, collocando le Seychelles tra le nazioni più tossicodipendenti al mondo.

Il governo, rendendosi conto che la sua guerra alla droga era fallita, cambiò rotta e dichiarò un’emergenza di sanità pubblica.

“L’entità del problema è cresciuta, semplicemente perché abbiamo reagito un po’ tardi”, ha detto Herminie.

Il denaro investito nella lotta al flagello, con fondi statali per programmi di prevenzione e riabilitazione dalle droghe è salito a 75 milioni di rupie delle Seychelles ($ 5,5 milioni) nel 2020, quasi 10 volte il budget 2016.

APDAR, un’agenzia farmaceutica specializzata creata nel 2017 per affrontare il problema, impiega quattro volte più personale rispetto all’organismo che lo ha preceduto.

Un programma di metadone gestito dallo stato ha raggiunto 2.500 persone, con follow-up medici che aiutano a tenere traccia dei loro progressi.

Ma la libera disponibilità di metadone ha anche spinto gli spacciatori a ridurre i loro prezzi.

Le cliniche mobili vanno in giro offrendo metadone ai tossicodipendenti e fornendo controlli e consigli sanitari gratuiti.

“Sono stato pulito per più di un anno. Ho trovato un lavoro come pescatore e posso vedere i miei due figli”, ha detto Moustache con orgoglio, mentre faceva la fila al furgone del metadone bianco con personale sanitario.

Altri hanno faticato a mantenere la rotta.

“Il metadone mi aiuta molto, ma è difficile non assumere affatto l’eroina”, ha detto Gisele Moumou, un tossicodipendente emaciato di 32 anni, facendo respiri irregolari e sudando mentre aspetta la sua piccola tazza di metadone.

Fermare il flagello

Agli scolari viene insegnato il danno provocato dalle droghe attraverso campagne di sensibilizzazione e cartelloni pubblicitari nelle classi.

Ma c’è molto lavoro da fare, specialmente tra i bambini delle famiglie colpite dal consumo di droga, afferma Noellie Gonthier della CARE, un’organizzazione benefica locale per la riduzione del danno.

“A volte, i bambini di quattro o cinque anni a scuola imitano l’iniezione di eroina”, ha detto.

“La nostra sfida è far loro capire che ciò che considerano normale – a causa del contesto familiare – in realtà non lo è affatto”.

A Mahe, una piccola isola montuosa con una vegetazione lussureggiante, la maggior parte della popolazione vive vicino all’acqua. Qui la vita è tranquilla, senza traffico e le strade sono per lo più pulite.

La povertà è in gran parte nascosta, concentrata in alcuni quartieri dietro muri sbiaditi o sulle colline.

Allora perché così tante seicellesi prendono droghe? Le autorità ammettono di non averlo ancora capito, ma affermano che, sebbene la povertà non permetta alle persone di vivere bene, c’è abbastanza denaro per comprare droga per dimenticare i loro problemi.

“Stiamo lavorando sulle radici causa”, ha detto Herminie.

I primi studi dimostrano che i problemi sanitari e sociali associati al consumo di eroina sono diminuiti da quando il governo ha cambiato la sua risposta dalla punizione alla prevenzione, affermano i funzionari.

Il crimine si è quasi dimezzato e i casi annuali di nuove infezioni da epatite C sono diminuiti del 60%.

La disoccupazione giovanile, nel frattempo, si è ridotta dal 6,5% al ??2,1% negli ultimi anni.

Un tossicodipendente in via di guarigione, un tassista che non vuole essere nominato, offre una valutazione cupa mentre aspetta il suo metadone quotidiano in un parcheggio vuoto a Les Mamelles.

“Siamo una piccola isola nel mezzo dell’oceano. Cos’altro c’è da fare qui?” Egli ha detto.

 

Categorie:Varie

Con tag:,