Mangiare e bere

Perché desideriamo cibi grassi quando siamo a dieta?

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Ti sei mai chiesto perché bramiamo gli stessi cibi che cerchiamo di evitare quando siamo a dieta? O vorresti che ci fosse un modo per spegnere il desiderio?

I ricercatori dell’Università del Texas Medical Branch di Galveston hanno identificato nuovi circuiti cerebrali che potrebbero agire da freno al binge eating e al desiderio di cibo spazzatura.

Nei ratti che avevano trascorso un mese a mangiare una dieta a basso contenuto di grassi, i ricercatori hanno inibito con successo i comportamenti di ricerca di cibi grassi . I risultati sono attualmente disponibili in Behavioral Brain Research .

“Il desiderio di cibi ricchi di grassi, inclusi molti cibi spazzatura, è una parte importante dell’obesità e delle abbuffate”, ha affermato Jonathan Hommel, assistente professore nel dipartimento di farmacologia e tossicologia.

“Quando si cerca di perdere peso, le persone spesso si sforzano di evitare i cibi grassi, il che ironicamente aumenta la motivazione e il desiderio per questi cibi e può portare a mangiare troppo. Peggio ancora, più a lungo qualcuno si astiene dai cibi grassi, maggiore è il desiderio”.

Diversi studi comportamentali hanno dimostrato che negare determinati alimenti, come essere a dieta, provoca un aumento del desiderio e della motivazione per quel cibo. Tuttavia, i meccanismi cerebrali che portano a questo tipo di eccesso di cibo non sono noti. A tal fine, i ricercatori dell’UTMB hanno cercato di imparare come il cervello guida questo comportamento potenzialmente dannoso.

Utilizzando ratti che erano stati sottoposti a una dieta a basso contenuto di grassi di 30 giorni, il team dell’UTMB li ha addestrati a lavorare per prelibatezze grasse premendo una leva. Per misurare il desiderio e la motivazione, i ricercatori hanno continuato ad aumentare il numero di volte in cui i topi avevano bisogno di premere la leva per ricevere il premio fino a quando il topo non ha smesso di provarci.

Successivamente, metà dei ratti è stata sottoposta a una procedura chirurgica che ha bloccato gli effetti di una sostanza chimica cerebrale chiamata neuromedina U recettore 2 all’interno di una regione del cervello che regola l’assunzione di cibo. L’altra metà dei ratti non ha ricevuto questo trattamento.

Dopo il recupero chirurgico, i ricercatori hanno scoperto che i topi che erano stati trattati non lavoravano così duramente per le prelibatezze grasse come facevano le loro controparti inalterate.

“Sebbene i nostri risultati siano solo il primo passo di un lungo processo dal laboratorio scientifico allo studio del medico, stiamo pianificando di sviluppare nuovi farmaci per aiutare a frenare queste voglie”, ha affermato Hommel. “Anche se potrebbero volerci anni prima che il farmaco sia pronto, la nostra ricerca mette in evidenza alcune importanti caratteristiche del desiderio di cibo che potrebbero aiutarti a stabilire risoluzioni realistiche per il nuovo anno”.


Ulteriori informazioni: David L. McCue et al, L’incubazione del comportamento alimentare è regolata dal recettore 2 della neuromedina U nel nucleo paraventricolare dell’ipotalamo, Behavioral Brain Research (2018). DOI: 10.1016/j.bbr.2018.08.015

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