Mangiare e bere

La restrizione calorica in fase attiva migliora la longevità, rivela uno studio di neuroscienze UT Southwestern

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Un nuovo studio sui topi condotto da neuroscienziati presso il  Peter O’Donnell Jr. Brain Institute di UT Southwestern  mostra che non sono solo le calorie che contano.

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Secondo i ricercatori, guidati da Joseph Takahashi, Ph.D., le poppate in modo che corrispondano al periodo attivo del ciclo circadiano hanno allungato la durata della vita dei topi di laboratorio più di tre volte tanto quanto la sola restrizione calorica  . , Ricercatore dell’Howard Hughes Medical Institute e Presidente di Neuroscienze, e  Carla Green, Ph.D. , Professore di Neuroscienze. I risultati sono riportati in  Science .

“Abbiamo scoperto un nuovo aspetto della restrizione calorica che estende notevolmente la durata della vita nei nostri animali da laboratorio”, ha affermato il dott. Takahashi, il Loyd B. Sands Distinguished Chair in Neuroscience. “Se questi risultati sono validi nelle persone, potremmo voler ripensare se vogliamo davvero quello spuntino di mezzanotte”. 

I loro risultati mostrano:

  • I topi che mangiavano tanto e ogni volta che volevano vivevano una durata media della vita di quasi 800 giorni, un periodo medio per la loro specie
  • Limitare le calorie ma rendere il cibo disponibile 24 ore su 24 ha allungato la loro vita solo del 10% a 875 giorni nonostante una riduzione delle calorie del 30-40%.
  • Limitare questa dieta ipocalorica al periodo inattivo del ciclo circadiano ha aumentato la durata della vita di quasi il 20% a una media di 959 giorni.
  • Offrire la dieta ipocalorica solo durante il periodo attivo del ciclo ha esteso la loro vita mediana a circa 1.068 giorni, un aumento di quasi il 35% rispetto ai mangiatori senza restrizioni.  

“È abbastanza chiaro che il momento in cui si mangia è importante per ottenere il massimo dai tuoi soldi con la restrizione calorica”, ha affermato il dottor Takahashi, uno dei 26 membri della National Academy of Sciences e 17 membri della National Academy of Medicine dell’UT Southwestern .

Un aspetto importante e controintuitivo di questi studi è che il peso corporeo non è stato influenzato dal modello o dal momento in cui si mangia: non ci sono state differenze di peso corporeo tra i cinque gruppi ipocalorici nonostante le differenze sostanziali nella durata della vita.

“Questo dimostra che a basso peso corporeo, questo popolare metro di misura della salute (peso corporeo) non è un predittore della durata della vita”, ha affermato il dottor Green, Distinguished Scholar in Neuroscience presso UT Southwestern.  

Ulteriori indagini hanno mostrato che i topi che vivevano più a lungo avevano una salute metabolica significativamente migliore, con una maggiore sensibilità all’insulina e stabilità della glicemia. Tendevano a contrarre malattie che uccidevano i topi più giovani, come varie forme di cancro, in età molto più avanzate. Gli esperimenti di espressione genica hanno mostrato meno cambiamenti nell’attività dei geni associati all’infiammazione, al metabolismo e all’invecchiamento negli animali di lunga vita rispetto a quelli di breve durata. 

“I nostri risultati servono come prova di principio per studiare gli orologi circadiani come potenziali bersagli per ritardare l’invecchiamento”, ha affermato la dott.ssa Victoria Acosta-Rodriguez, istruttrice di neuroscienze presso UT Southwestern e autrice principale dello studio.

Joseph Takahashi, Ph.D.
CREDITO: UT Southwestern Medical Center

Districare i dati

Il Dr. Takahashi ha spiegato che esperimenti risalenti agli anni ’30 hanno dimostrato che la riduzione del conteggio calorico tipico di circa un terzo prolunga la durata della vita e la durata della salute – il periodo di tempo prima che si manifestino malattie associate alla vecchiaia – in ogni specie in cui questo fenomeno è stato studiato. Ricerche più recenti hanno dimostrato che i periodi di digiuno e la limitazione del mangiare alle ore attive migliorano anche la salute.

Tuttavia, la maggior parte degli esperimenti di restrizione calorica fino ad oggi hanno comportato l’alimentazione di topi di laboratorio – che sono notturni – in un programma diurno che corrisponde ai loro guardiani umani. Il team UTSW ha utilizzato alimentatori automatici per evitarlo.

Per districare gli effetti della restrizione calorica, del digiuno e dei tempi dei pasti sulla durata della vita e sulla salute, il  Takahashi Lab  e  il Green Lab , insieme ai colleghi, hanno monitorato la durata della vita e la salute di sei gruppi di topi in quattro anni.

dott. Green e Takahashi sono membri dell’O’Donnell Brain Institute , che ha recentemente completato una campagna quinquennale da 1 miliardo di dollari per alimentare il suo impegno nel far progredire la ricerca sul cervello e l’assistenza clinica. Altri ricercatori dell’UTSW che hanno contribuito includono Filipa Rijo-Ferreira, un ex associato nell’Howard Hughes Medical Institute, Mariko Izumo, Pin Xu e Mary Wight-Carter.

Carla Green, Ph.D.
CREDITO: UT Southwestern Medical Center

Lo studio è stato finanziato dall’Howard Hughes Medical Institute, dal National Institute on Aging (R01 AG045795 e R56 AG072736), dal National Institute of General Medical Sciences (R35 GM127122 e K99 GM132557) e dalla Milky Way Research Foundation (MWRF210823). 

Informazioni sull’UT Southwestern Medical Center

UT Southwestern, uno dei principali centri medici accademici della nazione, integra la ricerca biomedica pionieristica con cure cliniche e istruzione eccezionali. La facoltà dell’istituto ha ricevuto sei premi Nobel e comprende 26 membri della National Academy of Sciences, 17 membri della National Academy of Medicine e 14 ricercatori dell’Howard Hughes Medical Institute. La facoltà a tempo pieno di oltre 2.900 docenti è responsabile di progressi medici rivoluzionari e si impegna a tradurre rapidamente la ricerca scientifica in nuovi trattamenti clinici. I medici dell’UT Southwestern forniscono assistenza in oltre 80 specialità a più di 100.000 pazienti ospedalizzati, oltre 360.000 casi di pronto soccorso e supervisionano quasi 4 milioni di visite ambulatoriali all’anno.

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