Terapie

1921/1922 la Golden Age per la diabetologia: dopo il centenario della scoperta dell’insulina tocca alla metformina

100 anni di metformina: una medicina antica, buona ed economica per il diabete tipo 2
La pillola per il controllo del glucosio è uno dei farmaci più prescritti anche oggi (e ha ancora un ruolo da svolgere)

Metformin prescription pills with identification numbers

La buona vecchia metformina compie 100 anni! E questa è un’altra data commemorativa in endocrinologia.

Negli ultimi anni abbiamo avuto numerosi rilasci di farmaci per il diabete di tipo 2 . Ma le nuove classi e principi attivi non eliminano dal gioco una pastiglia che conosciamo da tempo e che continua ad avere un ruolo da svolgere.

La metformina è stata isolata in laboratorio da una coppia di chimici irlandesi, Werner e Bell, nel 1922. La sostanza è stata originariamente estratta da una pianta chiamata lillà francese ( Galela officinalis ).

Gli studi con la molecola si sono evoluti fino a quando non siamo arrivati ad ottenere la versione sintetica che le persone prendono oggi. E, nonostante sia secolare, stiamo ancora imparando come promuova la riduzione dei livelli di glucosio nel sangue.

Classicamente, quello che si sa è che la metformina aiuta ad aggirare la resistenza all’insulina , un problema che fa rimanere lo zucchero in circolo. Questo perché diminuisce la produzione di glucosio da parte del fegato e, più recentemente, si è scoperto che il medicinale istiga i mitocondri (la centrale energetica delle cellule) a spendere più energia consumando glucosio.

Gli scienziati hanno già scoperto che il farmaco sembra modificare la flora intestinale, migliorando indirettamente l’insulino-resistenza, e induce le cellule dell’intestino a catturare più glucosio, provocandone la diminuzione nel sangue. Insomma, c’è ancora molto da decifrare.

In pratica, si consiglia alle persone con diabete di tipo 2 di assumere quotidianamente metformina, indipendentemente dal fatto che abbiano mangiato o meno. Alcuni pazienti lamentano diarrea o addirittura che la pillola è stata espulsa nelle feci, il che non significa che il medicinale non agisca nell’organismo (il principio attivo può essere assorbito e il corpo si limita a scartare gli altri componenti della pillola).

La metformina può portare a una modesta perdita di peso e sappiamo che ci sono persone senza diabete che abusano del farmaco per perdere peso. Il farmaco ha scarsa efficacia per questo scopo (il focus è sul controllo della glicemia) e ci sono controindicazioni, come la presenza di insufficienza renale o epatica. Può essere utilizzato solo dopo un consulto medico.

Congratulazioni a questa medicina longeva! E possa continuare a salvare vite per molti, molti anni a venire!

Ciao Pizza Blue Monday 15 gennaio Giornata mondiale della Neve
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