Benessere Equilibrio

Andiamo al parco: il verde fa bene alla nostra salute

Frequenti visite a spazi verdi legate a un minor uso di alcuni farmaci soggetti a prescrizione medica

Riduzione dell’uso di farmaci per la depressione, l’ansia, l’insonnia, l’ipertensione e l’asma negli abitanti delle città. Risultati indipendenti dal reddito e dal livello di istruzione

Secondo una ricerca pubblicata online su Occupational & Environmental Medicine , le frequenti visite a spazi verdi urbani, come parchi e orti comunitari in Finlandia, piuttosto che la quantità o le viste da casa, possono essere collegate a un minor uso di alcuni farmaci soggetti a prescrizione medica.

Le associazioni osservate tra frequenti visite agli spazi verdi e minor uso di farmaci per la depressione, l’ansia, l’insonnia, l’ipertensione e l’asma non dipendevano dalla posizione socio-economica.

Si ritiene che l’esposizione agli ambienti naturali faccia bene alla salute, ma le prove sono incoerenti, affermano i ricercatori.

Volevano scoprire se la quantità di spazio residenziale verde e blu (corpi d’acqua), la frequenza delle visite agli spazi verdi e le viste di spazi verdi e blu da casa potessero essere associate separatamente all’uso di determinati medicinali soggetti a prescrizione medica.

Hanno scelto i farmaci da prescrizione come proxy per la cattiva salute e quelli per l’ansia e l’insonnia, la depressione, l’ipertensione e l’asma, in particolare, perché sono usati per trattare problemi di salute comuni e potenzialmente gravi.

Hanno attinto alle risposte di 16.000 residenti selezionati a caso di Helsinki, Espoo e Vantaa, all’indagine sulla salute ambientale della regione della capitale di Helsinki nel 2015-16. Queste tre città costituiscono la più grande area urbana della Finlandia. 

Il sondaggio ha raccolto informazioni su come gli abitanti delle città, di almeno 25 anni, vivono gli spazi residenziali verdi e blu entro un raggio di 1 km da casa. 

Agli intervistati è stato anche chiesto di segnalare il loro uso di farmaci prescritti: farmaci per l’ansia, l’insonnia e la depressione, noti collettivamente come farmaci psicotropi; farmaci per l’ipertensione e l’asma, se applicabile, per periodi che vanno dall’ultima settimana fino a più di un anno fa o mai.

È stato anche chiesto loro quanto spesso trascorrevano del tempo, o si esercitavano all’aperto, in spazi verdi, nei mesi di maggio e settembre, con opzioni che andavano da mai a 5 o più volte a settimana. 

A loro è stato chiesto se riuscivano a vedere spazi verdi o blu da una qualsiasi delle loro finestre di casa e, in tal caso, con quale frequenza hanno osservato queste viste, con opzioni che vanno da raramente a spesso.

Le aree verdi sono state definite come foreste, giardini, parchi, parchi di castelli, cimiteri, giardini zoologici, associazioni di vegetazione erbacea come praterie e brughiere naturali e zone umide. Le aree blu sono state definite come mare, laghi e fiumi. 

Sono stati presi in considerazione anche fattori potenzialmente influenti, tra cui i comportamenti legati alla salute, l’inquinamento dell’aria esterna e il rumore, il reddito familiare e il livello di istruzione.

L’analisi finale ha incluso circa 6000 partecipanti che hanno fornito informazioni complete.

Ciò ha dimostrato che la quantità di spazi verdi e blu residenziali, o le viste da casa, non erano associati all’uso di farmaci da prescrizione per la salute mentale, l’insonnia, l’ipertensione o l’asma. 

Ma la frequenza delle visite agli spazi verdi era. Rispetto a meno di una visita settimanale, la visita 3-4 volte alla settimana è stata associata a probabilità inferiori del 33% di utilizzare farmaci per la salute mentale, probabilità inferiori del 36% di utilizzare farmaci per la pressione sanguigna e probabilità inferiori del 26% di utilizzare farmaci per l’asma. 

Le cifre equivalenti per le visite almeno 5 volte a settimana erano, rispettivamente, inferiori del 22%, 41% e 24%.

Queste associazioni osservate sono state indebolite quando è stato preso in considerazione il peso (BMI), in particolare per i farmaci per l’asma, poiché l’obesità è un noto fattore di rischio per l’asma, sottolineano i ricercatori. 

Gli effetti della visita agli spazi verdi sono stati anche più forti tra coloro che riportano il reddito familiare annuo più basso (sotto i 30.000 euro). Ma nel complesso, le associazioni trovate non dipendevano dal reddito familiare e dal livello di istruzione.

Questo è uno studio osservazionale e quindi non può stabilire causa ed effetto. Non erano disponibili informazioni sulla gravità della malattia e una salute migliore potrebbe consentire a una persona di trascorrere più tempo all’aperto.

La Finlandia ha un’elevata copertura forestale, mentre le città finlandesi sono relativamente verdi, il che rende facile per coloro che desiderano utilizzare gli spazi verdi accedervi con il minimo sforzo, aggiungono. 

Ma concludono: “L’aumento delle prove scientifiche a sostegno dei benefici per la salute dell’esposizione alla natura è probabile che aumenti l’offerta di spazi verdi di alta qualità negli ambienti urbani e ne promuova l’uso attivo. Questo potrebbe essere un modo per migliorare la salute e il benessere nelle città”.

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