Benessere

Uno studio solleva interrogativi sulla prescrizione diffusa di calzature per diabetici

Girl foot isolated

I servizi sanitari pubblici dei paesi occidentali pagano ogni anno calzature terapeutiche per migliaia di persone con diabete, ma i ricercatori riferiscono nel Journal of American Medical Association che per molti di questi pazienti scarpe normali di buona qualità possono funzionare altrettanto bene nella prevenzione delle ulcere del piede.

“I risultati sono stati sorprendenti”, ha affermato il ricercatore principale Gayle E. Reiber, MPH, PhD, del Veterans Affairs (VA) Puget Sound Health Care System e dell’Università di Washington.

“L’idea popolare tra gli specialisti del piede è che scarpe e inserti terapeutici dovrebbero essere prescritti liberamente a tutti i pazienti con diabete e precedenti ulcere del piede. Tuttavia questo studio non ha fornito prove a sostegno di questa pratica”.

Reiber ha affermato come lo studio suggerisce che un’attenta attenzione da parte degli operatori sanitari potrebbe essere più importante delle calzature terapeutiche nella prevenzione delle ulcere. I pazienti che non ricevono questo livello di assistenza, ha affermato, possono infatti beneficiare di calzature speciali.

Lo studio ha randomizzato 400 uomini e donne con diabete e una precedente ulcera del piede in tre gruppi. Un gruppo ha indossato scarpe terapeutiche per studi approfonditi con inserti in sughero personalizzati. Un secondo gruppo indossava scarpe speciali e terapeutiche con inserti in poliuretano non personalizzati. Il terzo gruppo fungeva da controllo e indossava le proprie scarpe.

Dopo due anni, i tassi di ulcera erano similmente bassi in tutti e tre i gruppi: rispettivamente 15, 14 e 17%. Lo studio non ha incluso quel cinque percento di pazienti diabetici con gravi deformità del piede o altri problemi speciali che potrebbero trarre vantaggio da calzature su misura.

I tassi di riulcerazione riportati nello studio erano sorprendentemente inferiori a quelli riscontrati in diversi studi europei precedenti. Reiber ha citato due possibili spiegazioni per le tariffe più basse. In primo luogo, a tutti i partecipanti allo studio sono state fornite pantofole appositamente progettate da indossare quando non erano nelle scarpe, per prevenire lesioni e ulcere non legate alle scarpe. In secondo luogo, tutti i partecipanti hanno avuto accesso a un’assistenza sanitaria di buona qualità, in quanto pazienti del VA Puget Sound Health Care System o della Group Health Cooperative con sede a Seattle.

I partecipanti allo studio hanno effettuato visite ogni 17 settimane a un gruppo di studio che includeva uno specialista della cura dei piedi. I pazienti e i loro operatori sanitari sono stati informati di eventuali lesioni del piede e i pazienti sono stati indirizzati ai fornitori per il trattamento.

Reiber ha osservato che l’attenzione extra riservata ai partecipanti allo studio potrebbe aver contribuito al basso tasso complessivo di ulcere in tutti e tre i gruppi, indipendentemente dal tipo di scarpe che indossavano.

Si stima che circa 17 milioni di americani abbiano il diabete. Le calzature sono una preoccupazione per le persone con diabete perché la condizione può causare danni ai nervi periferici e scarsa circolazione sanguigna, lasciando i pazienti con poca o nessuna sensazione ai piedi. Di conseguenza, è più probabile che la pressione delle scarpe e un trauma minore portino a ulcere.

La metà degli adulti con diabete negli Stati Uniti presenta una o più condizioni di rischio del piede e il 10% di questi adulti riferisce una precedente ulcera del piede, simile alla popolazione dello studio. Queste ulcere possono diventare abbastanza gravi da richiedere l’amputazione. Le persone con diabete rappresentano più di 90.000 delle circa 134.000 amputazioni degli arti inferiori eseguite ogni anno negli Stati Uniti. Circa la metà di queste amputazioni legate al diabete sono attribuite a calzature che calzano male.

Gli specialisti della cura dei piedi raccomandano regolarmente che i pazienti con diabete e fattori di rischio del piede acquistino scarpe speciali “di profondità” con spazio extra nelle dita dei piedi. Da quando Medicare ha adottato la legge sulle scarpe terapeutiche nel 1993, il costo di queste scarpe, insieme agli inserti, fino a $ 318 all’anno, è coperto per alcuni pazienti che non hanno gravi deformità del piede.

“L’evidenza suggerisce che un cambiamento nel paradigma della cura del piede diabetico potrebbe essere in ordine”, ha affermato il co-principale ricercatore Douglas Smith, MD, dell’Università di Washington. Alla luce dei risultati, ha suggerito che l’enfasi clinica dovrebbe essere quella di garantire che tutte le persone con diabete e condizioni di rischio del piede abbiano calzature adeguate e un accesso regolare ai loro fornitori di assistenza sanitaria.

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