Benessere

Perché la privazione alimentare nell’infanzia è legata all’obesità

Con l’aumento dei prezzi dell’energia e del costo della vita, si stima che vi siano 4 milioni di bambini provenienti da famiglie più povere che hanno un accesso limitato o incerto a un’alimentazione sana.

La mia attuale ricerca di dottorato sta esaminando come questa insicurezza alimentare infantile influisca sul comportamento alimentare. La ricerca suggerisce che la privazione del cibo durante l’infanzia porta a obesità.

Uno studio del 2017 ha rilevato che i bambini di età compresa tra gli otto e i dieci anni provenienti da famiglie che non hanno un facile accesso a cibo sano hanno una probabilità cinque volte maggiore di essere obesi rispetto a quelli provenienti da famiglie che hanno cibo a sufficienza.

Lo studio, che ha esaminato 50 madri e i loro figli, ha rilevato che i bambini nelle famiglie in cui la scarsità di cibo è un problema mangiavano cibo quando non avevano fame ed erano più propensi a mangiare cinque o più spuntini al giorno.

Questa è quella che è nota come ” ipotesi assicurativa “: la teoria è che le persone che non hanno accesso immediato al cibo mangiano di più per immagazzinare energia quando hanno cibo, per evitare la fame in futuro quando il cibo scarseggia.

Ma un altro recente studio condotto su 394 adulti nel Regno Unito non ha riscontrato differenze nell’apporto energetico totale delle persone con insicurezza alimentare e sicurezza alimentare. Ciò che ha scoperto, tuttavia, è che la dieta delle persone senza accesso immediato a cibi sani era ricca di carboidrati, con meno fibre e proteine ??rispetto alle altre persone nello studio.

Anche gli intervalli di tempo tra il momento in cui le persone con insicurezza alimentare mangiavano erano incoerenti rispetto a quelli con accesso immediato a cibo sano. Ciò potrebbe essere dovuto a motivi finanziari. Le persone che non avevano accesso al cibo non potevano mantenere intervalli regolari tra i pasti, ma invece mangiavano quando il cibo si rendeva disponibile.

Questi risultati della ricerca sono preoccupanti perché è stato scoperto che mangiare cibi ipercalorici (spesso ricchi di zuccheri e grassi e classificati come alimenti malsani) e saltare i pasti è collegato all’obesità.

Suggerisce che le pratiche alimentari che derivano dall’insicurezza alimentare sono fattori che possono portare all’obesità.

Il ruolo dello stress

Il bilancio emotivo di un’infanzia vissuta in povertà può anche portare all’obesità. Una revisione della ricerca del 2018 sui fattori che portano all’obesità infantile ha esaminato il ruolo svolto dall’ambiente familiare.

Suggerisce che il basso reddito, l’impossibilità di accedere o permettersi cibo nutriente e lo stress causato dalla mancanza di reddito e cibo creano un ambiente psicologico ed emotivo negativo per i bambini. Questa disarmonia familiare interrompe l’omeostasi, la capacità del corpo di monitorare e mantenere il proprio stato interno.

Ragazza triste che guarda fuori dalla finestra

Nel tempo, suggerisce questa ricerca, questo può portare all’obesità. Un modo in cui ciò può accadere è attraverso l’eccesso di cibo per far fronte allo stress – ciò che è noto come “mangiare emotivo” – quando usiamo il cibo per calmare o farci sentire meglio.

L’aumento dei livelli di stress causa la disregolazione di alcuni peptidi e ormoni nel corpo, come l’insulina, il cortisolo e la grelina. A loro volta, livelli più elevati di questi ormoni e peptidi sono associati a un aumento dell’appetito per cibi ipercalorici .

I bambini sono particolarmente colpiti perché stanno sviluppando abitudini che dureranno fino all’età adulta. Le emozioni negative causano cambiamenti nelle parti del cervello che sono responsabili dello sviluppo delle abitudini e della memoria . Se i bambini mangiano cibi di conforto per ridurre il disagio e questa diventa un’abitudine , useranno la stessa strategia per rispondere allo stress futuro . Nel tempo, questo potrebbe portare all’obesità.

Mangiare emotivo

Altri studi di ricerca hanno esplorato il legame tra alimentazione emotiva e obesità. Uno studio condotto nel 2019 con 150 adulti ha esplorato la relazione tra obesità e svantaggio socioeconomico, disagio psicologico e alimentazione emotiva.

Ha scoperto che uno stato socioeconomico inferiore era associato a un maggiore disagio e che un maggiore disagio era associato a livelli più elevati di alimentazione emotiva. A sua volta, un’alimentazione emotiva più elevata era associata a un indice di massa corporea più elevato.

La ricerca condotta presso l’Università di Salford con più di 600 adulti ha anche scoperto che l’insicurezza alimentare era associata a una dieta più povera e che una maggiore angoscia e mangiare per far fronte era collegata a un indice di massa corporea più elevato.

Questa ricerca è stata condotta con gli adulti piuttosto che guardare le cause infantili dell’obesità. Ma suggerisce che il disagio psicologico e il conseguente consumo emotivo sono un percorso che collega la povertà all’obesità.

Inoltre, uno studio condotto negli Stati Uniti con 676 adolescenti di diversa estrazione ha scoperto che lo stress percepito, le preoccupazioni e l’umore confuso erano associati al mangiare emotivo.

Nel Regno Unito, il 29% degli uomini e il 27% delle donne sono obesi . Questo tasso sarà più alto nei prossimi anni se non si farà di più per proteggere i bambini che vivono in povertà.


Articolo ripubblicato da The Conversation, sotto una licenza Creative Commons, per leggere l’articolo originale clicca qui.

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